Semuc Champey Guatemala – Complete gids voor reizigers

Indeed! Some of our links are affiliate links, meaning that if you purchase something through these links, we might earn a small commission at no extra cost to you. These commissions help keeping this website alive!

Semuc Champey is een natuurlijke parel die iedere reiziger in Midden Amerika in zijn of haar reisroute zou moeten vervatten.

Deze idyllische turquoise baden, compleet met kleine watervalletjes, liggen bovenop de snel stromende Cahabon rivier die op deze locatie enkele honderden meters onder de grond verdwijnt. Je vindt deze natuurpracht in het hart van de jungle in het binnenland van Guatemala.

Boven de grond zijn er tientallen kalkstenen zwembaden die eruit zien alsof je ze op een andere planeet kunt tegenkomen. This location has been rightfully named one of the best adventurous places in Central America!

Ook al liggen deze natuurlijke poelen in het midden van het land, toch zijn ze niet altijd even makkelijk bereikbaar. Zeker tijdens het regenseizoen kan het wel een moeilijker worden.

In dit artikel vertellen we je alles wat je moet weten voor je naar de Semuc Champey regio en de watervallen reist.

Op deze pagina vind je alle informatie over hoe je er kunt geraken, wat je er allemaal kunt doen, waar je best kunt overnachten en hoe je een tour naar de watervallen kunt regelen!

Overweeg je om te gaan backpacken in Guatemala? Lees ook onze backpackers gids voor Guatemala!

Sommige links op deze website zijn affiliate links. Wanneer je een product koopt via een van deze links, kunnen wij een commissie krijgen zonder dat dit voor jou extra kost. Lees onze Privacy Verklaring hier.

Semuc champey pools

Wat kun je zoal doen in Semuc Champey

Reizigers die naar deze regio afzakken, willen bijna allemaal dezelfde activiteiten doen. Ze willen de watervallen van Semuc Champey bezoeken en de K’An Ba grotten verkennen. Deze top activiteiten zijn samen gebracht in een daguitstap die iedereen dan ook boekt. Wij boekten deze tour ook. En door de Semuc Champey tour te doen, konden we dan ook meteen een aantal van de interessantste dingen van ons to-do lijstje schrappen. Dit is de beste tour die je in de regio kunt boeken!

En dit zijn de interessantste activiteiten:

De Semuc Champey watervallen

Bezienswaardigheid nummer 1: de ongelooflijk coole en bijna buitenaardse poelen!

Op deze locatie verdwijnt de Cahabon rivier voor 300 meter onder de grond. Bovenop de rivier bevindt zich een kalkstenen brug met daarop een serie turquoise poelen die met elkaar verbonden zijn door middel van watervalletjes. Het geheel vormt een kalkstenen brug overheen de razende rivier.

De poelen zien er prachtig uit en het is een ideale plek om een namiddag door te brengen terwijl je de verschillende poelen verkent.

Hoe geraak je er

Afhankelijk van waar je accommodatie zich bevindt, zou het kunnen dat je al bijna ter plaatse bent. Hostal El Portal ligt aan de ingang van het natuurpark Maar het kan ook zijn dan je van verder moet komen.

Er zijn ook verschillende manieren om je tour te regelen. We besteden een hoofdstuk aan ‘Hoe geraak je er’. Scroll dus zeker verder voor uitgebreide informatie.

Toegangsprijs

De toegangsprijs voor Semuc Champey is 50 Q (prijzen kunnen natuurlijk ten alle tijden veranderen)

Wanneer je een tour reserveert, is de toegangsprijs vaak al vervat in de tour.

Bekijk deze coole video over Semuc Champey

El Mirador - Het uitkijkpunt

Het uitkijkpunt is een hoger gelegen uitkijk platform van waar je een mooi overzicht over de poelen en watervallen krijgt.

De klim naar dit uitkijkpunt is een stevige wandeling. Zeker wanneer het erg warm is, kun je je verwachten aan een stevige zweetpartij.

Hoe geraak je er

Je vindt het vertrekpunt naar ‘El Mirador’ wanneer je het park binnen gaat. Het pad begint aan de linkerkant en er staat een pijltje bij: ‘Mirador’

Toegangsprijs

Eenmaal in het park, kun je deze klim gratis ondernemen.

Tips

  • Neem voldoende water mee!
  • Wandelschoenen zijn beter dan teenslippers voor deze wandeling
Semuc Champey view from above
Semuc Champey - Photo by Christopher Crouzet on Unsplash

K’An Ba Grotten

Deze interessante grotten zijn inbegrepen in de meeste Semuc Champey tours. Je kunt deze grotten niet bezoeken zonder gids, tenzij je je erg moedig voelt!

Omdat de grotten zo dicht bij de watervallen liggen, worden ze ook wel eens Semuc Champey grotten genoemd.

De tour door de grotten is super cool en wij vonden het geweldig. Neem voor deze uitstap zeker een koplamp mee, tenzij je de smaak van kaarsvet apprecieert terwijl je met een kaars in je mond ladders beklimt en afdaalt van watervallen.

Bij het binnengaan van de grotten krijg je een kaars, maar binnenin de grot is het behoorlijk nat en je moet stevig je best doen om je kaars brandende te houden.

De grotten zijn groot en je kruipt doorheen verschillende kamers over een afstand van enkele honderden meters. Op sommige plekken waad je door ondiepe poelen, beklim je glibberige ladders, klim je over rotsen en zwem je door diepe poelen. Op het einde van de tocht bevindt zich een diepe poel waar je vanop een platform in kunt springen.

Het is stikdonker binnenin de grotten en je hebt er geen idee van hoe diep de poelen zijn. Op een bepaald punt moet je met behulp van een touw een waterval beklimmen. Wij vonden deze activiteit superleuk en voelden ons als Indiana Jones op een missie!

Hoe geraak je er?

Wanneer je het Natuurpark van Semuc Champey bereikt, moet je een gele brug oversteken om bij de ingang te geraken. Als je de brug niet oversteekt, maar rechtdoor loopt, dan vind je de grotten aan je rechterkant na een paar honderd meter.

Toegangsprijs

De toegangsprijs voor een bezoek aan de grotten met gids is zo’n 60 Q (prijzen kunnen natuurlijk ten alle tijden veranderen)

We raden aan om een complete tour van Semuc Champey te reserveren. Op die manier is je toegangsgeld en je gids al inbegrepen in de prijs!

Tips

  • Neem een koplamp / zaklantaarn voor op je hoofd mee, tenzij je graag kaarsvet proeft
  • Zorg dat je schoenen hebt die nat mogen worden. Ik zou deze activiteit niet graag blootsvoets gedaan hebben.

Tarzan rope swing

De Tarzan swing is een lang stuk touw met een schommel, vlak bij de ingang van de grotten.

Met het touw kun je vanop de oever van de rivier in het water springen. Ik vond dat het er eng uit zag, maar ik heb hoogtevrees, dus misschien ligt het daar aan!

We zagen hoe anderen de sprong deden en waren nogal snel ontmoedigd. Het eerste meisje dat van de schommel sprong, werd met in heel vreemde positie weg geslingerd en ze kwam, keihard, met haar gezicht eerst in de snel stromende rivier terecht. Kortom: het zag er niet mooi uit en we geloven ook niet dat het fijn aan voelde!

Deze activiteit is gratis.

Vanop de brug in de rivier springen

Voor de adrenaline junkies… je kunt hier ook van bruggen springen!

De gele brug die ik eerder al vermeldde is de plek waar deze activiteit plaats vindt.

Spijtig genoeg kan ik je niet zeggen hoe hoog de brug precies is. Ik kan je wel vertellen dat het voor mij te hoog is om zomaar in een snelstromende rivier te springen!

Anderen deden het wel. Een kerel in onze groep was duidelijk een adrenaline junkie en voor hem stelde de hoogte helemaal niks voor. Hij sprong van de brug af zonder er maar een seconde over na te denken. Het meisje daarentegen, die had ondertussen al een rood aangelopen gezicht, besloot om de duik ook te proberen. Opnieuw reageerde haar lichaam niet zoals ze had gehoopt. En opnieuw landde ze met het gezicht eerst in de rivier, deze keer van een veel grotere hoogte.

Deze activiteit is gratis. De ambulance die je nadien misschien nodig hebt, is niet gratis.

Cahabon river bridge

Tuben op de rivier

Rivier tuben is een activiteit die je zeker moet proberen. Het is leuk en ontspannend.

Je krijgt de binnenband van een auto ter beschikking, wat op zich een goed drijvend instrument is. Toevallig heeft zo’n band ook een ideale uitsparing om je achterwerk in te laten rusten.

Ik vroeg me de hele tijd af hoe mijn achterste er uit zou zien langs de onderkant. En ik probeerde er niet aan te denken of die billen er misschien smakelijk zouden uit zien voor hongerige vissen in de rivier. Maar behalve dat, was het een super leuke activiteit om te doen.

Prijs

Prijzen variëren afhankelijk van waar je de activiteit boekt. De prijzen liggen tussen de 100 en 300 Q

Tips

  • Hou goed in de gaten waar je uit het water kunt. Als je de uitstap plek mist, kan het zijn dat je meteen een heel stuk verder moet drijven voor je er weer uit kunt.
  • Grijp niet naar de laag hangende takken, tenzij je wil kapseizen.

Raften op de Cahabon Rivier

De Cahabon rivier is één van de beste plekken waar je kunt raften in Guatemala.

Je kunt er op uit trekken om een volledige dag te gaan raften vanuit Lanquin. De Cahabon rivier heeft een moeilijkheidsgraad van 3 tot 4, afhankelijk van de hoeveelheid regen die er gevallen is.

Deze activiteit duurt een hele dag, waarvan je zo’n 4 uren op de rivier doorbrengt. Tijdens die 4 uren leg je zo’n 19 kilometer af.

Prijs: De prijs om een hele dag te gaan raften is ongeveer 90€

De regio rond Semuc Champey

Het is interessant om te weten welke regio’s je in Semuc Champey zoal hebt. Zo kun je bepalen waar je wil overnachten en hoe je je transport naar de regio kunt organiseren.

Het Natuurpark en de jungle

Het natuurpark is waar alle actie plaats vindt. Je vindt er de Semuc Champey watervallen, het uitkijkpunt, de K’An Ba grotten, de Tarzan schommel, … alle actie!

Lanquin

Het dorpje Lanquin in Alta Verapaz Guatemala, ligt het dichtst bij het natuurpark op een afstand van 11km. De afstand is kort, maar de rit van het dorp naar de ingang van het park duurt zo’n uur over een stoffige, hobbelige weg.

Lanquin heeft overnachtingsmogelijkheden, restaurants, bars, kruidenierswinkeltjes en zelfs een geldautomaat.

Toch is het nog steeds een jungle dorp waar je omringd wordt door de geluiden van de natuur.

Coban

Coban is een grotere stad die nog verder weg ligt. De stad ligt op zo’n 75km van het natuurpark. Het eerste deel tussen Coban en Lanquin gaat snel vooruit en bestaat uit echte straten. Maar het laatste deel van het traject tussen Lanquin en de watervallen is dezelfde stoffige weg. Van Coban naar Semuc Champey ben je zo’n 3 uren onderweg.

Deze stad telt verscheidene bankautomaten, grotere kruidenierswinkels, hotels en hostels.

Overnachten: hostels en jungle lodges

Met de bovengenoemde informatie kun je misschien al uitmaken waar je het liefst wil verblijven.

Je kunt vlak bij de watervallen overnachten in de jungle rond Semuc Champey. De lodge die zich het dichts bij bevindt is El Portal Lodge, die je kunt terug vinden aan de ingang van het Nationale Park.

De tweede mogelijkheid is om te overnachten in Lanquin. Dit is de optie die wij zelf kozen. Wij verbleven in El Retiro Lodge: een hele leuke plek om enkele dagen te verblijven!

De derde optie is om te overnachten in Coban, maar dat raden we niet aan als je de watervallen wil bezoeken. Als je echt niet in de jungle wil overnachten, is Coban de beste optie.

Bekijk zeker de verschillende opties voor accommodatie in de regio!

El Retiro Lodge

  • Tours en activiteiten
  • Backpacker sfeer

Jezelf verplaatsen in de Semuc Champey regio

De Semuc Champey regio in Guatemala is niet de best bereikbare regio in het land, omdat het omringd wordt door jungle. Afhankelijk van waar je juist vertrekt, kan het zijn dat je een hele dag onderweg bent.

Om dan vanuit je lodge bij de watervallen te geraken, wacht er weer een interessante tocht op je. De informatie omtrent hoe je er kunt geraken, hangt dus voor een belangrijk deel af van waar je overnacht.

Wij verbleven in El Retiro Lodge in Lanquin en we kunnen deze lodge zeker aanraden aan andere reizigers. We hadden er een aangenaam verblijf en het is een goede startplaats om van hieruit allerlei activiteiten te doen.

Kids on the Road to Lanquin
Cahabon river

In de regio geraken

Lanquin en Semuc Champey zijn bereikbaar vanuit bijna iedere bestemming in Guatemala. Wij reisden van Rio Dulce naar Semuc Champey. Onze trip duurde van ’s ochtends vroeg tot laat in de avond. De rit zelf duurde meer dan 9 uren.

Ik vermoed dat de meeste reizigers vanuit Antigua naar Lanquin reizen. Dit traject is makkelijker en aangenamer, want Antigua is omringd door moderne en mooie wegen.

Je kunt ook afstanden controleren in Google Maps, maar ga er maar vanuit dat de reistijd niet accuraat is!

Antigua naar Lanquin: 320 km – 7 to 9 uren

Rio Dulce naar Lanquin: 200 km – 5 to 12 uren

Bij de watervallen geraken

Als je een daguitstap van Lanquin naar Semuc Champey boekt, dan brengt een jeep je naar het natuurpark. De afstand is 11 km, dus als je graag wandelt, dan kan dan eventueel ook.

Met de jeep duurt de rit ongeveer een uur. Je staat dan overeind in de laadbak van de jeep.

Besluit je om in één van de lodges in de jungle te overnachten, dan kun je de afstand naar het natuurpark eventueel te voet afleggen.

Beste reistijd voor Semuc Champey

Hoogseizoen of droge seizoen

Tijdens het droge seizoen, is het vaak heel erg druk in Semuc Champey.

Zowel Guatemalteken als toeristen overspoelen dan de regio. Dit heeft als resultaat dat je bezoek misschien minder ontspannen verloopt. Maar het kan net zo goed heel aangenaam zijn.

In het droge seizoen is het weer mooi en warm. Er staat in deze periode minder water in de poelen en de kracht van de rivier neemt af.

Het droge seizoen in Guatemala duurt van november tot april.

Laagseizoen of regenseizoen

Tijdens het regenseizoen is het veel rustiger in de regio.

Je hebt een grotere kans op regenachtige dagen. Meestal regent het pas in de namiddag, dus je kunt dan best je bezoek in de voormiddag plannen.

In het regenseizoen is de Cahabon rivier super krachtig. Het waterniveau in de poeltjes en watervallen is dan hoger en ze zien er mooier uit.

Het regenseizoen in Guatemala duurt van mei tot oktober.

Waarschuwing voor reizen tijdens het regenseizoen

Na hevige regenval durft het wel eens te gebeuren dat de poelen overspoeld worden door de rivier zelf. In dat geval wordt het natuurpark afgesloten. Zo’n overstroming ziet er trouwens best eng uit en je wil niet in de buurt zijn wanneer dit gebeurt.

Controleer dus zeker even het weer vooraleer je naar Lanquin vertrekt. Heeft het de voorbije dagen extreem hard geregend? Dan kun je er misschien niet geraken.

Semuc Champey pools

Veelgestelde vragen en feiten

De betekenis van Semuc Champey

Semuc Champey is Maya voor ‘Waar de rivier zich onder de stenen verstopt’. De Cahabon rivier verdwijnt hier onder de grond. Je kunt terwijl je ligt te relaxen in de poelen niet zien dat er enkele meters lager een woeste rivier raast. Scary!

Wat moet ik meenemen?

Als je een daguitstap naar de watervallen en de grot plant, neem je best deze dingen mee:

  • wandelschoenen
  • waterschoenen of oude sneakers
  • een koplamp / zaklantaarn
  • zwempak en handdoek

Waar kan ik lunchen of dineren?

Verblijf je in een lodge buiten het dorp, dan ben je er beperkt in mogelijkheden en kun je eigenlijk alleen maar eten in het restaurant bij je lodge, want er is niks anders in de buurt.

In Lanquin zijn er wel enkele restaurants en eettentjes. Er is ook een winkeltje, maar de meeste lodges hebben een eigen restaurant.

Voor je bezoek aan de watervallen kun je in je lodge een lunchpakket vragen. Je kunt ofwel voordat lunchpakket kiezen, of je kunt iets eten bij het natuurpark zelf. Vlakbij de ingang wordt street food verkocht door locals. Er is ook een restaurant bij de ingang van het park.

Conclusie

Wij denken dat je zeker een bezoekje moet brengen aan Semuc Champey in Guatemala! We vertellen je ook meteen waarom:

Wil je het echte Guatemala ontdekken en locals ontmoeten?

Hou je ervan om een natuurwonder te zien?

Heb je al eens brulapen gehoord of gezien?

Semuc Champey en Lanquin zijn zeker de omweg waard in jouw Guatemalan reisroute. We raden aan om er minstens 3 dagen voor uit te rekken.

Maar als je enkel een blitzbezoekje wil brengen om de watervallen te zien, dan is het in principe voldoende om 1 dag en 2 nachten te reserveren.

Heb je meer overtuiging nodig? Meer redenen om Guatemala te bezoeken. Wil je wat meer informatie over Guatemala lezen? Lees ons artikel met interessante feiten die je zeker moet weten voor je naar Guatemala reist.

Dit vind je misschien ook nteressant!

Pin it!

Semuc Champey
RECOMMENDED
Backpacken Guatemala - Rondreis door het land van jungle en Maya’s

Reageer op dit artikel!

Inge and Lobke

We're Lobke and Inge

Hey there!
Welcome to Only Once Today! We're Lobke and Inge, the creators of this website and you can call us travel addicts!
Click this box to read more about us!

X