Yaxha Guatemala – Ontrafel Maya Mysteries in de Jungle van Guatemala

Indeed! Some of our links are affiliate links, meaning that if you purchase something through these links, we might earn a small commission at no extra cost to you. These commissions help keeping this website alive! 

De eeuwenoude Maya ruïnes van Yaxha in het noorden van Guatemala bezoeken, is vermoedelijk één van de beste excursie beslissingen die we ooit genomen hebben tijdens onze reizen doorheen dit prachtige Midden Amerikaanse land.

Terwijl andere reizigers in de rij stonden aan te schuiven om Tikal te bezichtigen, genoten wij helemaal allen met ons tweetjes van de pracht van de natuur bij deze verlaten archeologische site in het hart van de Guatemalese jungle.

We keken helemaal niet uit naar de gewoonlijke toeristische drukte en bussen vol bezoekers, wetende dat het hele noorden van Guatemala besprenkeld is met Maya nederzettingen en buitengewone ruïnes.

Waarom zouden we met z’n allen naar dezelfde ruïnes reizen, wanneer de andere historische sites vergelijkbaar of misschien zelfs leuker zijn?

Daarom besloten we om de coolste en meest verlaten ruïnes in de regio te verkennen. Wel, Yaxha is niet eens de meest verlaten plek in de regio, maar toch waren we er bijna alleen: de beste manier om historische sites te bezoeken.

In dit artikel leggen we uit waarom Yaxha zo cool is, hoe je er geraakt en we geven je veel extra informatie over het voorbereiden van je uitstap.

Sommige links op deze website zijn affiliate links. Dit wil zeggen dat wanneer je een product koopt via een link op deze website, wij een commissie kunnen verdienen zonder dat dit voor jou extra kosten met zich mee brengt. Lees onze Privacy Verklaring hier.

Yaxha Ruïnes bezoeken – Algemene informatie

De ruïnes van Yaxha liggen 70 km ten oosten van het stadje Flores, terwijl Tikal 65 km ten noordoosten van Flores ligt. De afstand komt min of meer overeen, maar de Maya sites liggen toch 30 km uit elkaar.

Het verschil is dat vanuit Flores heel veel mensen naar Tikal vertrekken, terwijl er slechts enkelen in de richting van Yaxha vertrekken.

Deze imposante historische site is het derde grootste ruïne complex in Guatemala, enkel overschaduwd door Tikal en El Mirador.

Hoe geraak je in Yaxha National Park

Van Flores naar Yaxha

Je kunt vanuit Flores met een taxi naar de ruïnes gaan. Of je wandelt gewoon een touragentschap binnen en regelt daar je transport. De meeste agentschappen en hostels hebben arrangementen om toeristen bij de verschillende ruïnes te brengen.

De trip duurt ongeveer 2 uren in ideale omstandigheden en kost zo’n 100 tot 150 Q. De prijs kan hoger liggen wanneer je voor een begeleide tour of een zonsondergang tour kiest.

Vanuit El Remate

Zelf deden we deze trip vanuit El Remate en onze hosteleigenaar bracht ons persoonlijk tot bij de ruïnes. Zijn hostel deed ook dienst als reisbureau en hij was heel erg blij dat hij een paar extra Quetzales kon verdienen.

Deze rit duurt iets langer dan 1 uur in ideale omstandigheden. Ook deze trip kost tussen de 100 en de 150 Quetzales.

Vanuit Antigua

Antigua ligt nogal ver van Tikal en Yaxha. De trip van Antigua naar Flores duurt minstens 10 uren, maar het kan veel langer duren als het weer of het verkeer tegen zit.

Deze uitstap is niet aan te raden als daguitstap.

Vanuit San Ignacio in Belize

De trip van San Ignacio naar El Remate duurde een volledige dag omdat er nog geen weg lag. Ondertussen ligt er een prachtig baantje tussen deze bestemmingen en je kunt deze rit afleggen in 2 tot 3 uren.

Zelf reisden we overdag van San Ignacio naar El Remate en ’s avonds deden we de zonsondergang trip. Het kan dus allemaal makkelijk.

Je kunt zelfs de ruïnes van Yaxha Guatemala bezoeken tijdens een daguitstap vanuit San Ignacio. Hou wel in gedachten dat je die dag 2 keer de grens moet oversteken.

De weg naar het National Park – Foto door Only Once Today

Toegangsprijs

De toegangsprijs voor het Yaxha National Park kost 80 Q voor toeristen.

Deze prijs is geldig voor alle ruïnes binnen het National Park. Je kunt dus meteen ook de Nakum, Naranjo en Topoxte ruïnes bezoeken met de armband die je krijgt nadat je de toegangsprijs betaalt.

Openingsuren

Iedere dag van 8u tot 17 of 18u

Faciliteiten

Alle 4 de sites in het National Park beschikken over toiletten en zitplaatsen. Lees hieronder meer over de faciliteiten per site.

Yaxha heeft het grootste bezoekerscentrum. Deze archeologische site is ook de eerste die je tegen komt.

Benodigde tijd

Om de Maya ruïnes van Yaxha te bezoeken, heb je zo’n 3 tot 4 u nodig. Ik raad aan om zeker voldoende tijd te voorzien, want er is vanalles te zien en je wil je niet hoeven te haasten.

Wil je graag meer dan 1 site bezoeken, dan heb je véél meer tijd nodig. De andere ruïnes liggen verspreid in de jungle en het is niet altijd even makkelijk om ze te bereiken.

Lees hieronder meer over de andere sites.

Locatie en omgeving

Deze archeologische Maya site bevindt zich in de Peten regio in het noorden van Guatemala, op ongeveer 30km van de beroemde Tikal ruïnes.

Vlak naast de ruïnes van Yaxha bevindt zich een meer dat wat kleiner is dan het Meer van Peten. De ruïnes liggen op de noordelijke oever van het Meer van Yaxha en strekken zich uit over een gebied van zo’n 3 km.

De ruïnes liggen in het gelijknamige Nationale Park dat ongeveer 38 duizend hectare groot is.

Wanneer je vanuit Flore hier naartoe reit, zijn de ruïnes van Yaxha de eerste ruïnes die je tegen komt en ze zijn dan ook het makkelijkst bereikbaar.

Drie andere, redelijk grote, historische sites, Nakum, Naranjo en Topoxte, liggen verstopt verderop in de jungle. En dan hebben we het allen nog maar over de grote ruïnes, want er zijn ook nog 10 kleinere sites en honderden kleine nederzettingen.

Brulapen

In de omliggende jungle kun je een hele waaier aan diersoorten spotten.

Persoonlijk vond ik de brulapen het meest imposant! Ze maken verbluffend veel lawaai en ze klinken dan ook behoorlijk bedreigend. Wanneer je de apen dan eindelijk te zien krijgt, blijken ze toch wat kleiner dan verwacht!

Toen ik voor het eerst een brulaap hoorde, dacht ik dat Godzilla onderweg was! Gelukkig was hij het niet! Ik zeg niet dat je deze dieren niet uit de weg moet gaan wanneer ze achter je aan zitten (wat meestal niet het geval is). Maar ze zijn in ieder geval kleiner dan ze klinken.

De brulaap die wij mochten aanschouwen, toonde ons heel gretig zijn mannelijkheid.

Wat kun je verwachten

Bijna helemaal alleen doorheen een weelderige jungle wandelen die bezaaid is met eeuwenoude tempels, overgroeid met mos en klimplanten, zorgde voor een krachtig en bevrijdend gevoel dat we niet makkelijk zullen kunnen evenaren. Tegen de tijd dat de zon in het Meer van Yaxha begon te zakken, hadden we één van de grootste tempels in het park beklommen om het schouwspel the bezichtigen.

Het is een ervaring die we niet snel zullen vergeten. Ik raad iedereen die liever drukke plekken vermijdt, aan om naar deze minder druk bezochte ruïnes af te reizen. Voor de allerbeste ervaring: blijf wat langer om de zonsondergang te zien!

Het bezoeken van deze ruïnes is een echt ervaring waarbij je de kans krijgt om tussen de majestueuze tempels te wandelen zonder dat een overdaad aan andere mensen je unieke belevenis overschaduwt.

Pro tip: Yaxha zonsondergang

Zonsondergang is het allerbeste tijdstip voor een bezoek aan Yaxha.

Zorg wel dat je een hele tijd eerder arriveert zodat je voor het donker het hele domein hebt ontdekt.

Om de zonsondergang te aanschouwen, begeef je je best naar de Tempel van de Rode Handen. Dat is structuur 216.

Toen wij er waren om naar de zonsondergang te kijken, zaten we samen met een parkwachter op de top van de tempel. We keken in stilte en werden alleen omringd door de geluiden van de jungle. Het was geweldig!

Aanrader!

Pro tip: Zwem niet in het meer

Het is verboden om in het meer te zwemmen.

In het Meer van Yaxha kun je namelijk ook krokodillen observeren. Heeft dit punt meer uitleg nodig? Zwem niet in het meer!

De krokodillen populatie in het meer is behoorlijk uitgebreid en heel actief, in tegenstelling tot personen die besluiten een duik te nemen!

Meer tips voor je bezoek aan Yaxha

  • Breng voldoende water mee
  • Draag comfortabele wandelschoenen
  • Lange mouwen kunnen je beschermen tegen muggenbeten, maar bereid je voor om te zweten!
  • Breng anti-muggen product mee
  • Neem wat snacks of een lunchbox mee
  • Laat geen afval achter bij de ruïnes
  • Blijf je tot na zonsondergang? Breng een zaklamp mee!

Overnachten bij de ruïnes

Je kunt de nacht doorbrengen in Yaxha National Park. Dit zijn de verschillende opties:

Kamperen

Er zijn kampeer terreinen beschikbaar bij 3 van de 4 ruïnes in het park. Lees meer over de kampeerplaatsen bij de verschillende ruïnes hieronder.

Kamperen in de jungle is een goede manier om één te worden met de natuur. De kans bestaat dat je de enige kampeerder bent. Meer en meer backpackers kiezen er voor om te kamperen bij de ruïnes, dus misschien ben je helemaal niet alleen!

Eco Lodge El Sombrero

Reizigers die niet willen kamperen, kiezen voor deze lodge. Ze is prachtig gelegen op de oevers van het meer. En deze lodge is luxueus in vergelijking met het kamperen!

Je moet ook via de lodge uitstappen naar Topoxte regelen. Zij verzorgen de boottochten!

Overnachten bij het Meer van Yaxha

Eco Lodge El Sombrero

 

Op de oever van het meer

Prachtig uitzicht – Jungle Cabanas

Andere ruïnes in Yaxha – Nakum – Naranjo Nationaal Park

Yaxha Ruïnes

Wat zo interessant is aan deze ruïnes, is het feit dat ze op de oever van het meer liggen, wat voor fantastische vergezichten zorgt. Het meer is ook meteen de oorsprong van de naam, want Yaxha betekent letterlijk ‘Groen Water’.

Deze ruïnes behoren tot de oudste in de Peten regio. Het was een belangrijke stad. 14 van de gebouwen zijn gerestaureerd en zijn makkelijk toegankelijk.

Waar

Deze ruïnes zijn het makkelijkst bereikbaar en ze zijn ook het vaakst bezocht. De meeste reizigers gaan niet naar de andere ruïnes.

Hoe geraak je er?

Deze archeologische site is makkelijk bereikbaar vanaf de hoofdstraat. De weg tussen de hoofdstraat en het bezoekerscentrum is een zandpad en het is behoorlijk hobbelig. Deze site is het hele jaar door bereikbaar.

Benodigde tijd

Je hebt 4u tijd nodig om deze ruïnes te bezoeken. Als je meer tijd hebt, is dat mooi meegenomen, zeker als je ook de zonsondergang wil zien.

Faciliteiten

Bij deze ruïnes vind je alles wat je nodig kunt hebben: toiletten, douches, paden met wegwijzers en informatieborden die uitleg geven over de verschillende structuren.

Er is ook een parking, rustplaatsen, een museum en een EHBO post.

Bij deze site zijn er houten trappen gebouwd zodat je makkelijk de tempels kunt beklimmen.

Er is een kampeerplaats bij Yaxha die plaats biedt voor 100 personen.

Geschiedenis

Deze archeologische site dateert uit de vroege Maya beschaving.

De stad werd gedurende 1500 jaren bewoond tussen 800 voor Christus en 900 na Christus. Het was een hele grote stad die onder de invloed van Tikal stond. Er bestond rivaliteit tussen de verschillende nederzettingen in deze regio en Yaxha werd verscheidene keren aangevallen door Naranjo.

Nakum Ruïnes

Nakum of Huis der Potten, was een kleine stad op de oever van de Holmul rivier. Het bijzondere aan deze site is dat je hier de grootste Maya Temazcan kun vinden. Dat is een sauna uit de oudheid!

Je kunt het sauna gebouw betreden. Binnenin vind je natuurlijke baden waar destijds heilige rituelen werden gedaan. Tegenwoordig worden de poelen bewoond door allerlei dieren.

Een groot aantal van de gebouwen op deze site zijn gerestaureerd. Vaak zijn er hier ook archeologen aan het werk en je kunt over hun schouder mee kijken!

Waar

Nakum ligt op het zelfde zandpad als Yaxha, maar dan 18 km dieper in de jungle.

Hoe geraak je er?

De ruïnes zijn bereikbaar per jeep tijdens het droge seizoen van november tot mei. Met de jeep doe je er ongeveer 1u over om er te geraken.

Tijdens het regenseizoen geraak je er enkel te paard of te voet. Het is onvoorspelbaar hoelang je er dan over doet.

Je kunt deze site enkel bezoeken met de begeleiding van een gids. Die gids kan je eventueel ook rondleiden op de site zelf.

Benodigde tijd

Om deze site te ontdekken, heb je minstens 2u tijdnodig.

Omdat de trip langer duurt tijdens het regenseizoen, kun je er dan enkel naartoe als je ook een nacht doorbrengt bij de ruïnes.

Faciliteiten

Bij Nakum kun je gebruik maken van toiletten.

Er is ook een kampeerterrein dat vooral tijdens het regenseizoen gebruikt wordt, omdat je dan de heen- en terugreis niet in 1 dag kunt doen.

Elektriciteit is beperkt voorradig met behulp van zonnepanelen.

Geschiedenis

Nakum werd ongeveer 1900 jaren bewoond. De beschaving startte 100 jaar eerder dan in Yaxha en eindigde rond dezelfde periode. Deze site heeft het langste gebouw, de sauna, in de Peten regio.

Men vermoedt dat Nakum een onafhankelijke nederzetting was, die zich afzijdig hield van politieke indrukken en onenigheden.

Image at Wikipedia. , via Wikimedia Commons

Naranjo Ruïnes

Dit ruïne complex is het grootste van de 4. De stad heeft ook een rijke en tumultueuze geschiedenis. Als je moet kiezen tussen Nakum en Naranjo, dan zou ik deze kiezen.

Momenteel wordt er archeologisch onderzoek gedaan op deze site, dus je kunt deze activiteiten bekijken tijdens je bezoek.

Waar

Naranjo bevindt zich op ongeveer 22 km van Yaxha. De weg is in zeer slechte staat.

Hoe geraak je er?

Tijdens het droge seizoen tussen november en mei, is de site bereikbaar per jeep. Tijdens het regenseizoen kun je er enkel te paard of te voet geraken.

Naranjo kan enkel bezocht worden met de begeleiding van een gids. Die gids kan je eventueel ook een rondleiding geven ter plaatse.

Benodigde tijd

Om deze ruïnes te ontdekken, heb je minstens 2 u nodig.

Omdat de trip langer duurt tijdens het regenseizoen, kun je er dan enkel naartoe als je ook een nacht doorbrengt bij de ruïnes.

Faciliteiten

Je kunt bij deze ruïnes gebruik maken van toiletten.

Er is ook ruimte om te kamperen, maar er is geen elektriciteit.

Geschiedenis

Naranjo werd gedurende 1600 jaren bewoond. Deze stad was ooit de grootste van de 4 en er stonden meer dan 3000 gebouwen. Naranjo heeft de meest gewelddadige geschiedenis van alle 4 sites. Er waren onenigheden met de andere steden en er heerste oorlog. Deze stad heeft op een bepaald moment in de geschiedenis oorlog gevoerd met Yaxha en de hele stad brandde af.

Voor lange tijd werd Naranjo geregeerd door een vrouwelijke leider. Tot op de dag van vandaag zijn Maya vrouwen in de regio hier trots op en de site wordt beschouwd als een heilig centrum. Als deze geschiedenis jouw interesse wekt, dan kun je Naranjo dus bezoeken!

Topoxte Ruïnes

Deze site is behoorlijk interessant, want de stad ligt op een erg klein stukje grond en is bijna compleet omgeven door water. De gebouwen zijn compacter.

Bij Topoxte kun je ook krokodillen observeren.

Waar

Topoxte ligt op een eilandje in het Meer van Yaxha.

Hoe geraak je er?

Je kunt deze ruïnes bereiken per boot. De toch duurt 30 minuten en je kunt dit het hele jaar door doen. De boottochten worden georganiseerd door Eco Lodge El Sombrero op de oever van het meer.

Benodigde tijd

Een begeleide tour rond het eiland duurt ongeveer 1 uur.

Faciliteiten

Je kunt bij Topoxte gebruik maken van toiletten. Er zijn ook duidelijk afgebakende paden die je kunt volgen.

Geschiedenis

Topoxte was de laatste stad waar mensen leefden in de regio. Er was bewoning tot het jaar 1450 na Christus. Op dat moment waren alle andere nederzettingen in de regio al verlaten.

Waarom we Yaxha bezochten in plaats van Tikal

Waarschijnlijk om dezelfde reden dat jij Yaxha aan het researchen bent en niet Tikal!

We weten dat de ruïnes van Tikal een enorme populariteitsboost gekregen hebben nadat ze als setting werden gebruikt in één van de Star Wars films. Begrijpelijk! Dat vinden we zelf ook super cool!

Maar sindsdien is het bezoekersaantal bij de ruïnes van Tikal uit haar voegen gebarsten.

Zelf vind ik het heel bijzonder om alleen te zijn wanneer ik een bezoek brengt aan eeuwenoude tempels en historische plekken. Op die manier kan ik een mentaal plaatje (proberen te) maken in mijn hoofd en me inbeelden hoe het er hier misschien heeft uit gezien. De kans is groot dat het er destijds even lawaaierig was als nu wanneer de tourbussen de parking op rijden, maar toch. Ik opteer om historische plekken in alle rust en stilte te bezoeken.

Ik verloor mijn hart in Yaxha toen ik deze plek voor het eerst bezocht. Daarom keerde ik jaren later nog een terug en het was er nog steeds even betoverend als voordien!

We genoten heel erg van onze reizen doorheen Guatemala! We schreven ook een artikel met een complete reisroute voor Guatemala, waarin een bezoek aan deze ruïnes vervat zit.

Opmerking

We deden uitgebreid research om de informatie die we hier verschaffen zo uitgebreid en gedetailleerd mogelijk te maken. De website DestinationYaxha bevat een heleboel interessante informatie over deze Maya site. Ook de website van VisitGuatemala is een interessante bron van informatie.

This might be interesting too!

Leave a Reply

  Subscribe  
Notify of
Inge and Lobke

We're Lobke and Inge

Hey there!
Welcome to Only Once Today! We're Lobke and Inge, the creators of this website and you can call us travel addicts!
Click this box to read more about us!

X