Quetzaltenango is een heel authentieke stad gelegen in de westerse hooglanden van Guatemala. De originele Maya cultuur is er goed bewaard gebleven en er is ook veel te doen en te beleven in en om de stad.

De meeste Guatemalteken noemen Quetzaltenango bij de Maya naam: Xela.

Je kan Xela gebruiken als een uitvalsbasis om de regio te verkennen of je kan je verblijf hier ook uitrekken en er een cursus Spaans volgen.

We maakten een opsomming van de beste excursies om te doen als je in Xela verblijft. Deze lijst bevat ook leuke plekken om te bezoeken in de stad zelf.

Blijf lezen en word geïnspireerd om Xela te ontdekken!

Sommige links op deze website zijn affiliate links. Dit wil zeggen dat wanneer je een product koopt via een link op deze website, wij een commissie kunnen verdienen zonder dat dit voor jou extra kosten met zich mee brengt. Lees onze Privacy Verklaring hier.

RECOMMENDED
Semuc Champey Guatemala - Complete gids voor reizigers

Beklim een vulkaan

De Santa Maria vulkaan is een hele populaire vulkaan om te beklimmen in Quetzaltenango.

De beklimming zou je zonder gids in één dag kunnen doen als je hier al veel ervaring mee hebt. Toch mag je dit niet onderschattten want je hebt ongeveer een halve dag nodig (rond 4 -5 uren) om boven te geraken en een beetje minder tijd om terug naar beneden te wandelen. En dan mag je nog wel wat extra tijd rekenen om te pauzeren en wat leuke foto’s te trekken.

Als je het niet gewend bent om lange trektochten te maken of bezorgd bent om je veiligheid om of te verdwalen, dan kan je ook overwegen om een georganiseerde tour te doen. Een touragentschap regelt dan het transport en de gids die je op deze meer dan 3700 meter hoge berg begeleidt. In sommige tours is ook een overnachting op de vulkaan inbegrepen zodat je ’s morgens kan genieten van een prachtige zonsopkomst boven de vallei.

Tips:

  • Vergeet niet om veel water, snackjes en eten mee te brengen
  • Vergeet je camera niet
  • Draag stevige wandelschoenen
  • Kleed je aan in laagjes
  • Breng een wind/regen jas mee
  • Breng een zonnebril mee
Santa Maria Xela

Santa Maria hike – Photo by Gary Saldana on Unsplash

RECOMMENDED
Complete lijst met Top Antigua Guatemala Bezienswaardigheden

Bezoek een koffieplantage

Het nummer 1 export product van Guatemala is koffie. Guatemalteken zijn gek op hun lekkere Arabica koffie en vele van hen drinken het elke dag!

Vele mensen hier werken in de koffie industrie en je kan zelf een bezoekje brengen aan een plantage om getuige te zijn van hoe koffie geproduceerd wordt.

Op een tour laten ze je de verschillende stappen zien in het productieproces en op het einde kan je samen met de groep genieten van een heerlijk tasje koffie. Vele plantages zijn familiebedrijven en je kan de familie steunen door een pakje koffie te kopen dat daar gemaakt is. Het kan ook ineens een tof aandenken of cadeautje zijn.

Fuentes Georginas warm water bronnen

Na een dagje vulkaanbeklimmen of de stad te verkennen kunnen je spieren wel eens pijn doen. Een bezoekje aan de helende warm water bronnen kan je vermoeide lijf helpen herstellen.

De Fuentes Georginas bronnen liggen in het aangrenzende dorpje Zunil, slechts een korte busrit verwijdert. Je geraakt er gemakkelijk met de chicken bus vanuit Xela.

Eens je in Zunil aangekomen bent heb je nog een steile wandeling bergopwaarts te doen vooraleer je aan de inkom van Fuentes Georginas bent.

Wij zijn de berg opgelift en hadden veel geluk dat we snel opgepikt werden. In de laadruimte van een pick-up truck samen met 2 vrienden en 2 Maya vrouwen konden we genieten van de prachtige omgeving van Zunil.

De warmwaterbronnen zelf zijn niet heel mooi maar de omgeving maakt veel goed. De faciliteiten zijn er heel miniem maar je hebt er dan ook heel weinig nodig. Het water werkt verzachtend en het is zeker een goede manier om tot rust te komen en een babbeltje te maken met de mensen daar.

De buiten douches zijn ijskoud en er zijn geen privé cabines om je achteraf terug om te kleden in je droge kleding. Maar dat draagt alleen maar bij aan de charmes van een bezoekje aan warm water bronnen in Guatemala.

Toen we terug naar Xela wilden vertrekken werden we verrast door super hevige regenval. De parking werd met de minuut leger en we hadden heel veel moeite om iemand te overhalen om ons mee terug van de berg te nemen.

Tegen de tijd dat we een familie konden overtuigen om ons een lift te geven waren we al doorweekt. Toch hadden we ook hier weer geluk want het gezinnetje nam ons het hele stuk mee tot in Quetzaltenango.

Je kan ook een tour regelen in Xela zelf om naar de bronnen te gaan, maar eigenlijk is het veel goedkoper en veel leuker om er zelf te geraken.

Fuentes Georginas Xela

Fuentes Georginas – Photo by OOT

RECOMMENDED
8 Beste hostels in Semuc Champey - Waar overnachten in de buurt van Lanquin

Mercado La Democracia

Deze enorme markt vind je terug in zone 3 van Xela. Plaatselijke verkopers bieden hier hun goederen aan in kraampjes of rechtstreeks op de vloer.

Het aangeboden assortiment bestaat uit groenten, fruit, kleding, technische spullen, en nog veel meer. Er is ook een overdekt gebied waar ze vlees verkopen.

De markt is een leuke manier om wat tijd door te brengen al wandelend tussen de kraampjes terwijl je de benodigdheden voor je avondmaaltijd bij elkaar shopt.

Op de markt vind je ook een leuk park terug dat Bénito Juarez noemt, het is de perfecte plaats om te ontsnappen aan de drukte van de markt.

Park Centro América

Park Centro América is het centrale plein in Xela.

Het is een schattig pleintje omringd door enkele bomen en struiken en het meest opvallende kenmerk is de ronde “kiosk” gevormd door pilaren.

Er zijn enkele bankjes verspreid over het plein waar je even tot rust kan komen en kan genieten van het leven rondom. Wanneer het geen pijpenstelen regent kan je hier lokale verkopers aan het werk zien die hun koopwaar aanbieden aan iedereen die maar passeert.

Rond Park Centro América liggen enkele hele mooie gebouwen zoals de kerk Espiritu Santo (=Xela Kathedraal) met zijn prachtige 16de-eeuwse facade. Als je van musea houdt dan moet je zeker een bezoekje brengen aan het House of Culture. Het natuurkundig historisch museum herbergt een mengelmoes aan artefacten, opgezette dieren en een hoop curiositeiten die je nog nooit in een ander museum bijeen hebt gezien.

De Pasaje Enriquez is een overdekte gang waarvan de ingang zich ook op het centrale plein bevindt. In deze passage vind je een assortiment aan restaurantjes en cafés terug. ’S avonds is er de meeste ambiance wanneer iedereen er samenkomt om iets te drinken of om van een lekkere maaltijd te genieten.

Parque Centro America - Xela

Parque Centro América – Photo by OOT

RECOMMENDED
Backpacken Guatemala - Rondreis door het land van jungle en Maya’s

Breng een bezoek aan een traditionle weef organisatie

Het Trama Textile Cooperative is een hele grote organisatie van meer dan 400 vrouwen uit verschillende weefgroepen die hun handwerkjes zelf weven, ze worden dan in de winkels van de organisatie verkocht.

Je kan hen steunen door hun prachtige gekleurde handwerkjes te kopen of om er zelf een cursus weven te volgen en je eigen souvenir te maken.

Cerro El Baul

El Baul is een lava berg die zich net buiten Xela bevindt. Van boven op die berg heb je een prachtig uitzicht over de stad en je kan hier wel enkele leuke foto’s trekken als het weer een beetje meezit.

De wandeling zelf is veiliger om in groep te doen dan in je eentje omdat wandelaars hier wel eens overvallen worden. (Neem zeker geen geld of veel waardevolle spullen mee)

Chichicastenango markt

De bekendste souvenirmarkt in Guatemala is Chichicastenango!

Tours naar Chichi kan je zowat elke dag doen en als je houdt van rondstruinen op marktjes dan is dit dé uitstap voor jou! Wij vonden het in ieder geval geweldig.

Zelfs als je niet van plan bent om veel te kopen is het nog steeds een hele leuke ervaring om de verkopers bezig te zien. Ze proberen hun kleurrijke koopwaar te verkopen aan de massa’s toeristen die op hun beurt weer proberen hun onderhandel technieken bij te schaven om zo de beste deals te doen.

Je vindt er vanalles en nog wat zoals kleding, stoffen, maskers, riemen, muziekinstrumenten, armbandjes, boekjes,…

Chichicastenango

Chichicastenango – Photo by OOT

RECOMMENDED
De beste hostels in Quetzaltenango - Vind een leuke plek om te overnachten in Xela

San Fransisco El Alto markt

Zoals Chichicastenango vooral een markt is voor toeristen, zo is San Fransisco El Alto vooral een markt voor de lokale bevolking.

Dus als je eens naar een authentieke markt wil gaan in de hooglanden van Guatemala dan moet je hier naartoe gaan.

De markt wordt elke vrijdagochtend gehouden. Een groot gedeelte van de markt staat vol met dieren maar je kan er ook groenten, fruit, kleding, keukengerief en meer kopen.

De kraampjes zijn overdekt zodat de smalle gangetjes al gauw aanvoelen als een doolhof.

Volg een cursus Spaans

Guatemala zit vol met excellente scholen die zich toespitsen op cursussen Spaans. Ook in Xela kan je voor zo een cursus terecht.

Meestal zijn de lessen 1 op 1 maar als je als koppel reist kan je er ook samen naartoe.

Sommige scholen geven je de kans om bij een lokale familie te verblijven zodat je ook ineens kan oefenen wat je in de lessen leert.

Als je niet graag bij een gastgezin verblijft kan je even vrolijk in een hostel slapen. De meeste hostels bieden zelfs kortingen aan voor studenten die langer blijven logeren. Bekijk deze top hostels in Xela als je nog op zoek bent naar een leuke slaapplaats.

RECOMMENDED
Wat je zeker moet weten voor je naar Guatemala reist

3-daagse trektocht naar het meer van Atitlan

Lokale organisaties organiseren een epische 3-daagse trektocht van Xela naar het meer van Atitlan. Je baant je een weg door kleine dorpjes en stukken regenwoud tot je aan het meer van Atitlan komt waar je getuige kan zijn van één van de mooiste zonsopkomsten ter wereld! Bekijk deze trip!

Als het meer van Atitlan de volgende stop is op je reisroute dan kan je je grote rugzak achterna sturen voor wat extra quetzals. Op deze manier kan je de trektocht met een iets kleinere rugzak doen wat toch een pak comfortabeler is.

Vulkaan in Guatemala aan het meer van Atitlan

Lake Atitlan – Photo by OOT

Het Chicabal meer

Dit kratermeer dat omringd wordt door regenwoud ligt in het stadje San Martin in het departement Quetzaltenango. Tours naar dit meer kan je regelen bij een reisorganisatie in Xela of misschien zelfs bij de hostel waar je verblijft.

Het meer is heilig voor de Maya gemeenschap en vele mensen komen hier nog bidden.

Via een wandelroute kom je boven aan op een uitkijkpunt over het meer waar je leuke foto’s kan maken als het niet te bewolkt is.

Nadat je het uitkijkpunt bezocht hebt kan je de afdaling inzetten naar het meer. Goed om weten: je mag niet zwemmen in Lake Chicabal.

RECOMMENDED
Rondreis Guatemala - De perfecte reisroute voor Guatemala

Street food tour

Als je de beste plekjes wil ontdekken waar je de lokale gerechten in kraampjes op straat kan eten dan moet je een street food tour doen! Op deze tour die de ganse stad doorkruist nemen ze je mee naar de kraampjes waar ze de lekkerste schotels preparen die je waarschijnlijk op je eentje nooit ontdekt had.

Geniet maar van de beste tostadas, tortillas met guacamole, churitos en andere lekkernijen die klaargemaakt zijn volgens Maya recepten.

Bekijk deze tour hier!

Conclusie: top attracties in Xela

Dus, dit was onze lijst met top attracties in Xela. Wij hebben enorm van ons verblijf hier genoten omdat het een pak rustiger is dan in andere backpacker bestemmingen in het land. Je krijgt er de kans om je Spaans te oefenen terwijl je ervaart hoe het is om deel uit te maken van het alledaagse Guatemalteekse leven in de tweede grootse stad van Guatemala.

Lees ook ons artikel: Wat je zeker moet weten voor je naar Guatemala reist.

En als je nog wat inspiratie zoekt voor een geweldige rondreis bekijk dan deze route om Guatemala te ontdekken.

Twijfel niet om ons te laten weten hoe jij Quetzaltenango ervaren hebt!

RECOMMENDED
Rio Dulce Guatemala - Complete reisgids
Top attracties in Xela
Top attracties in Xela

Dit artikel is ook beschikbaar in het: English (Engels)