Wat je zeker moet weten voor je naar Guatemala reist

Indeed! Some of our links are affiliate links, meaning that if you purchase something through these links, we might earn a small commission at no extra cost to you. These commissions help keeping this website alive! 

Guatemala is een aantrekkelijk land, zowel voor de doorgewinterde reiziger als voor backpackers die voor de eerste maal op avontuur vertrekken.

Je vindt er zowat alles, prachtige natuur, charmante kleurrijke dorpen en een rijke cultuur.

Ondanks al deze top kwaliteiten zijn er ook een aantal zaken die goed om weten zijn voor je op reis vertrekt.

Het land en zijn bewoners hebben een turbulent en gewelddadig verleden dat uiteraard een diepe impact heeft nagelaten.

Wij creëerden deze lijst met interessante weetjes Guatemala om je te informeren over wat je kan verwachten als je naar Guatemala reist.

Niet alles is rozengeur en maneschijn.

Dit artikel is zeker niet bedoeld om iemand af te schrikken dit land te bezoeken.

Integendeel, we moedigen je aan om te gaan! Het is een prachtige bestemming met hele lieve inwoners.

Goed ingelicht zijn kan je enkel helpen Guatemala nog meer te appreciëren wanneer je het zelf gaat ontdekken.

What we talk about in this article hide

Je mag rijden als een gek, zolang God je beschermt

Sommige chauffeurs gaan je het idee geven dat ze compleet geschift zijn!

Meermaals zaten we op een bus, in een taxi of een tuc-tuc waar de bestuurder zonder enige moeite elke verkeersregel ooit geschreven, overschreed.

Terwijl je bestuurder zich een weg baant door enkele zeer gevaarlijke bochten, zie je een aan zijn spiegel bevestigt gouden kruis met een wagenzieke Jezus hevig van links naar rechts zwieren.

Maar wie heeft er nu wegetiquette nodig als je beschermd wordt door God?

Tuc Tuc Atitlan Guatemala

Het is de thuisbasis van vele Maya ruïnes

Maya ruïnes vind je er verspreid over het ganse land. 

Degene die je zeker moet kennen zijn Tikal, Yaxha en Uaxactun.

Tikal is veruit de meest populaire site van allemaal.

Het staat op de lijst van UNESCO werelderfgoed en is bovendien gebruikt als filmlocatie in Star Wars IV: a New Hope.

Het nadeel van zijn populariteit is dat het er ook vaak heel druk is.

Onze favoriete Maya ruïne is Yaxha. Veel minder druk dan Tikal en gewoonweg prachtig! Het is echt een onbeschrijfelijk gevoel om getuige te zijn van een adembenemend mooie zonsondergang van op een tempel terwijl je uitkijkt over het meer van Yaxha.

We schreven een uitgebreide gids over de ruïnes van Yaxha.

Uaxactun zijn de oudste ruïnes die ze daar gevonden hebben.

Toch trekken ze geen grote hordes toeristen aan. Je kan ze dus op een vele rustigere manier bezichtigen dan Tikal.

Toilet papier gaat in de vuilbak en niet in het toilet

Op reis door een land dat niet voorzien is van het beste sanitair systeem, kan het misschien een rare verrassing voor je zijn als je leert dat het wc-papier niet mee in het toilet verdwijnt.

Het is de bedoeling dat je het naast je in de daarvoor voorziene vuilbak deponeert.

Dit word je snel gewoon. En het is ook een goede gewoonte om te houden als je verder reist in Centraal en Zuid Amerika.

Er lopen veel honden en katten op straat

Wanneer je op straat wandelt in Guatemala zal je veel honden tegen komen die vrij rondlopen. 

Dat is vaak geen probleem.

De meeste zijn best lief of besteden helemaal geen aandacht aan jou.

Nadat ik bijna in mijn poep gebeten ben door een vrij agressieve Hooch aarzel ik wel wat vaker bij het passeren van honden op de straat.

Ik probeer ze meestal te negeren of zoveel mogelijk afstand te houden tussen mij en de hond wanneer ik denk dat het nodig is.

Je zal ook vaak magere en onverzorgde katten zien lopen op straat.

In het kort samengevat, je zal een hoop dieren op straat zien rondzwerven en vele van hen zien er niet gezond en niet gelukkig uit.

Het kan liggen aan het feit dat er gewoon weinig scholing is in hoe dieren te verzorgen.

Het ligt deels ook aan het feit dat sommige mensen gewoon geen respect hebben voor dieren.

Maar het grootste probleem is dat er vaak niet genoeg geld is om dieren te verzorgen.

De Quetzal

De lokale munt is de Guatemalaanse Quetzal. In dagelijks gebruik zeggen ze gewoon Quetzal. In het meervoud is het Quetzales.

Tegelijkertijd is het ook de naam van de Guatemalaanse nationale vogel. Dit kleurrijke exemplaar met zijn ongelooflijk lange gevederde staart wordt tot één van de mooiste vogels ter wereld beschouwd.

Spijtig genoeg is deze vogel een bedreigde diersoort. Daardoor zal je hem slechts met heel veel moeite weten te spotten in het nevelwoud.

The quetzal

Het kraantjeswater is niet drinkbaar

Zoals het geval is in vele landen, is het kraantjeswater in Guatemala niet drinkbaar. De locale bevolking drinkt dit soms wel maar het is zeker niet aan te raden. Je kan zo goed als in elke winkel gebotteld en gezuiverd water kopen.

Sommige reizigers gaan zelfs zover om geen ijsblokjes in hun drinken te consumeren.

In vele hostels maken ze gebruik van een ecofilter om het kraantjeswater te filteren. Dit water is normaal gezien inbegrepen in je hostel verblijf.

Je kan het de ganse dag door drinken en je kan er zelfs je waterfles mee vullen als je op uitstap gaat. Het werkt perfect, het is milieuvriendelijk en gratis!

Als je door landen reist waar je het kraanwater niet mag drinken, dan is het een goed idee om een drinkfles met waterzuiveringssysteem of mechanisme mee te nemen. Op deze manier kan je gemakkelijk water filteren onderweg en draag je niet bij aan de vervuiling met het kopen van vele plastieken waterflessen.

We gebruikten wel het kraantjeswater om onze tanden te poetsen en dit heeft ons nooit ziek gemaakt.

Let er gewoon op dat je het niet inslikt.

Ik dacht altijd dat ik op die manier een beetje weerstand opbouwde maar ik weet niet of dat het zo werkt 😉

Geldautomaten zijn niet gek op je creditcard

Geld uit een bankautomaat halen kan echt een ongelooflijk vervelende job zijn.

In grotere steden, die vaker ook meer toeristisch zijn, heb je iets meer kans om als een winnaar van de geldautomaat weg te wandelen. Maar, niets is zeker tot je dat cash geld in je handen houdt.

Niet overal waar je komt kan je geld afhalen uit bankautomaten

Ook mag je er niet vanuit gaan dat er overal waar je heen reist geldautomaten zijn.

Veel landelijke en minder bereisde gebieden hebben er gewoon geen.

Het kan dus zeker geen kwaad om je goed te informeren over je volgende stopplaats. Neem genoeg geld mee als je naar een afgelegen jungle dorpje reist zodat je daar voor je overnachtingen, eten en excursies kan betalen.

Kredietkaart fraude gebeurt ook in Guatemala

Kredietkaart fraude gebeurt ook in Guatemala. Als je geld uit een automaat haalt kan je de pech hebben dat je kaartgegevens gekopieerd worden.

Het is ons ook overkomen op onze eerst “over de oceaan” reis. We hadden het zelfs niet door tot we een telefoontje kregen van VISA die ons informeerde over verdachte afhalingen op verschillende locaties.

Natuurlijk waren we in eerste instantie fel geschrokken. Na het nodige gedoe met telefoongesprekken, e-mails en het invullen van formulieren is alles toch nog in orde gekomen.

De verzekering van VISA heeft ons alles terugbetaald.
Zorg ervoor dat je steeds een alternatieve kaart ergens veilig hebt weggestoken voor het geval de jouwe gecompromitteerd wordt.

Geld afhalen in een bank is geen fluitje van een cent

Allereerst is het heel normaal dat een stoere vent met een groot geweer de inkom van de bank bewaakt. Het kan best intimiderend zijn, maar naar mate je langer door centraal en Zuid-Amerika reist wen je er wel een beetje aan.

Ten tweede, verwacht niet dat je heel vlotjes geld kan afhalen in de bank.

Soms wachtten we lange tijd in de rij om dan gewoon een regelrechte “No!”te horen te krijgen. Of een “no es possible” aan het loket te krijgen zonder verdere uitleg.In andere gevallen moest de bankbediende een collega bellen of consulteren over wat met ons verzoek om geld af te halen aan te vangen. In de meeste gevallen moesten we een paspoort en een extra bewijs van identificatie laten zien zoals een rijbewijs.

Dikwijls werd er ook een telefoontje gemaakt naar de bankdirecteur en in sommige gevallen probeerden ze zelfs onze eigen bank te bellen, welke dicht was wegens het grote tijdsverschil.

Om het in het kort te zeggen, je kansen zijn 50-50.

En ten derde, verwacht ook niet dat je veel geld in één keer kan afhalen. Wat voor ons een relatief klein bedrag lijkt om je reis mee verder te zetten wordt ginder als een groot bedrag beschouwd.

Het is best dat je een geld strategie uitdenkt die het best voor je werkt als je onderweg bent.

PRO TIP: Een goed alternatief om te betalen

Nu gebruiken we “reiskaarten” waarmee we zo goed als al onze uitgaven mee betalen.

We hebben er twee: Revolut en N26. Dit zijn geen kredietkaarten aangezien je er geen schuld mee kan opbouwen. Je kan dus geen geld uitgeven dat er niet is.

Je zet gewoon een bedrag op deze kaarten en binnen een periode van 1 tot maximum 3 werkdagen is dit bedrag beschikbaar op je reiskaart.

Wij zetten steeds maar een klein bedrag over. Als onze kaart dan toch gekopieerd word, dan is er nooit een groot bedrag beschikbaar waar de dieven mee aan de haal kunnen gaan. En op deze manier is het ook veel gemakkelijker om je reis te budgetteren.

Bovendien kan je met deze kaarten ook betalen in de meeste winkels zonder extra transfer kosten. Je kan er ook geld mee afhalen aan de meeste bankautomaten.

We houden nu onze VISA kaart als een laatste redmiddel.

Wil je graag meer weten over deze super gemakkelijke en voordelige betaalmiddelen? Lees dan het artikel: N26 VS Revolut : Wat is de beste prepaid creditcard?

Guatemala, het land van de vele bomen

Er zijn wel wat theorieën over de oorsprong van de naam “Guatemala.” We kunnen het niet met zekerheid zeggen maar de meeste geloven dat Guatemala “het land van vele bomen” betekent of “het land tussen de bomen.”

Wat we wel zeker weten is dat er een grote biodiversiteit is in het land. Met andere woorden, het land is gezegend met een grote verscheidenheid aan dieren en planten, inclusief bomen. Spijtig genoeg worden vele bomen omgehakt voor de landbouw.

In de Petén regio bevindt zich het Maya biosfeer reservaat. Dit is een zeer groot en intact tropisch regenwoud wat uiteraard ook bestaat uit “vele bomen.”

Guatemala land of many trees

Beestjes, beestjes, beestjes

Een groot deel van Guatemala is bedekt met een weelderige vegetatie. Het warme klimaat en regelmatige buien creëren een perfecte omgeving voor de ontwikkeling van allerlei kruipertjes.

Laat je angst of walging voor deze griezeltjes er niet voor zorgen dat je wat leuke jungle tijd mist! Sommige reizigers vinden het occasionele insect in hun kamer niet erg, maar zelfs na al de plaatsen die we bezocht hebben schreeuw ik nog steeds als een hulpeloze griet in een horrorfilm wanneer ik een spin of kakkerlak boven mijn bed zie. Het is sterker dan mezelf.

Soms moet je gewoon een paar … laten groeien en verder gaan.

Wat met die verdomde muggen?

Muggen kunnen niet enkel enge ziektes als malaria en dengue overbrengen, ze zijn ook nog eens enorm irritant. Natuurlijk kan je kleding aandoen die je van kop tot teen bedekt, maar wie heeft daar zin is als het buiten 35° Celsius is?

En ja, je kan een insectenafweermiddel spuiten op elke centimeter van je lekkere lijf. Spijtig genoeg ruikt dit meestal slecht en het mixed ook niet goed met al dat zweet dat je verliest. Desondanks is dat dikwijls je beste kans als je in een situatie bent waar je geen muskietennet kan gebruiken.

Dat brengt ons bij de volgende optie. Een muskietennet kan deze ongewenste gasten van je weg houden als je slaapt. Sommige hostels voorzien klamboes boven de bedden. Wij nemen ons eigen net mee als we reizen en dat komt heel vaak goed van pas. Ik zou niet meer willen reizen zonder.

Nog een andere manier om van deze kleine vampiers af te geraken zijn insecticiden. Misschien is niet iedereen er een voorstander van maar ze zijn zeer effectief. Na enkele felle allergische reacties op muggenbeten en enkele zeer onrustige nachten van muggen jagen had ik er genoeg van! Ik ging naar de winkel en kocht van die kleine blauwe plaatjes “laminitas” genoemd (als ik het me goed herinner) en een plug-in om ze te gebruiken. Je hebt dus wel elektriciteit nodig om ze te kunnen gebruiken.

Waarom wij geen malaria medicatie meer gebruiken.

Je hebt de optie om anti-malaria medicatie te gebruiken.

Wij doen dat niet meer. Waarom?

  • Ten eerste is het niet gemakkelijk om een risico gebied te bepalen. Er zijn kaarten beschikbaar online die je daarbij helpen maar dan is het nog vaak niet heel duidelijk.
  • Ten tweede moet je al een week voor je naar het risico gebied reist starten met je medicatie. Dat is vaak ook niet gemakkelijk te bepalen als je geen vast reisschema volgt. Wij zijn meer spontane reizigers.
  • Ten derde, moet je die medicatie je ganse verblijf in dat bepaalde gebied innemen.
  • Ten vierde, moet je de medicatie ook nog enkele weken na je verblijf blijven doornemen.
  • En ten vijfde, de anti-malaria medicatie heeft vaak hele nare bijwerkingen. Afhankelijk van het soort medicatie dat je inneemt kunnen deze variëren van een hoger gevaar voor zonnebrand tot misselijkheid tot zeer enge waanvoorstellingen.

 

Wij reizen nu met een beetje anti-malaria medicatie rond dat kan dienen als een noodremedie als we het zouden krijgen. (Als je toch symptomen krijgt moet je sowieso zo snel mogelijk naar een hospitaal)

We zeggen niet dat jij geen medicatie tegen malaria moet innemen. Het type reis dat jij maakt en de regios die jij bezoekt kunnen totaal verschillen van onze route. Informeer jezelf goed en doe wat jij nodig vindt.

Sleep tight and don’t let the bed bugs bite!

Oh ja, Bed bugs!

Vreselijke kleine rotzakken! Deze bloedzuigende lelijkaards maken van een bed hun jachtterrein en van jou hun nachtelijke buffet!

Ze dragen geen vreselijke ziektes maar ze kunnen er wel voor zorgen dat je ’s morgens wakker wordt van boven tot onder bedekt met jeukende bultjes. Sommige mensen zijn allergisch aan de beten of ervaren een lichte koorts.

Deze kleine monstertjes zijn heel moeilijk te verdelgen en als je niet oppast reizen ze in je kleren of rugzak mee naar je volgende locatie.

Je kan je bed inspecteren alvorens je erin slaapt. Ze verstoppen zich graag in de zoom van de matras. Als je er toch moest vinden, maak dan dat je daar weg komt!

Laten we gewoon hopen dat je er nooit mee te maken krijgt.

Guatemalaanse mensen kunnen zich zowel modern kleden als in de stijl van hun voorouders de Maya’s

De inheemse bevolking stamt af van Maya’s en ze zijn daar heel trots op. Dit merk je vooral aan de manier waarop ze zich kleden.

Vrouwen dragen kleurrijke kleding zoals lange rokken, geborduurde blouses en sjaals. Vaak gebruiken ze zwart als basis kleur en worden er in felle kleuren emblemen en patronen door geweven.

Het is in navolging van hun voorouders en ze willen dit zo houden.

Maar je ziet er net zo goed Guatemalaanse mensen rondlopen in wat wij meer moderne, westerse kledij noemen.

Local people in Antigua

Ook hier proberen ze wel eens de occasionele toerist op te lichten

En ja hoor, ook hier houden ze er wel eens van om een beetje voordeel te halen uit de onwetendheid van toeristen. Veel voorkomende trucjes zijn:

  • Je een slechte wisselkoers geven wanneer je geld wisselt naar een andere munteenheid. Geld wisselen aan de grens is nooit een goed idee!
  • Je teveel laten betalen voor een taxirit. Bespreek best de prijs voor je in de taxi plaatsneemt. Je kan ook steeds in je hotel of hostel vragen hoeveel dat ritje ongeveer moet kosten.
  • Je teveel aanrekenen wanneer je aan het souvenir shoppen bent. Natuurlijk hangt dit ook wel wat af van je afding capaciteiten of van wat jij een gepaste prijs vindt voor hun waar.
  • Er bestaan ook vele verhaaltjes die verkopers ophangen om je hun goederen te doen kopen. Soms zal het verhaal wel kloppen maar het is ook heel goed mogelijk dat ze je gewoon proberen te overhalen om hun gerief te kopen.

Hoe dan ook, deze kleine maniertjes van oplichterij zijn vrij onschuldig en gebeuren over ter wereld.

Het is een religieus en vrij conservatief land

De hoofd religie in Guatemala is het rooms katholicisme wat geïntroduceerd werd (of eerder opgedrongen werd) in de tijd van de Spaanse veroveraars. Als tweede grootste religie volgt het Protestantisme.

In vele huishoudens zijn de klassieke gender rollen nog van toepassing. De vrouw wordt veronderstelt voor de kinderen te zorgen en de man is de hoofd voorziener van geld. Maar je ziet heel veel vrouwen ook uit gaan werken. In sommige gevallen nemen ze hun kinderen gewoon met zich mee.

Over actieve vulkanen, aardbevingen en orkanen

Vulkanen

Guatemala heeft meer dan 30 vulkanen. Sommige van hen zijn slapend en sommige van hen zijn actief.

De hoogste vulkaan is de Tajamulco. Deze bevindt zich in het noorden van het land en stijgt meer dan 4200 meter boven het zeeniveau.

Vele reisagentschappen bieden aan om een vulkaan te beklimmen, er de nacht op door te brengen en dan van daaruit de zonsopgang te aanschouwen. Deze activiteit werd door vele medereizigers beschreven als moeilijk maar de meesten hadden er ook ontzettend veel voldoening van.

Tot hier toe heb ik het nog niet zelf aangedurfd, maar in de toekomst wil ik het zeker eens doen. (Op een non-actieve vulkaan weliswaar) Je kan nu wel denken:”wie gaat er nu op een actieve vulkaan wandelen?” Maar hikes op de Pacaya vulkaan bijvoorbeeld zijn enorm populair en dit is een actieve vulkaan.

Onder de actieve vulkanen bevinden zich Pacaya, Santiaguito en Fuego. Deze laatste is in 2018 nog enkele malen heel gewelddadig uitgebarsten en dat heeft toen heel wat mensenlevens gekost.

Aardbevingen komen er regelmatig voor

Aardbevingen komen er op een regelmatige basis voor omdat onder het aardoppervlak van Guatemala twee tectonische platen samenkomen.

Bekijk deze map voor up-to-date informatie.

Orkanen

Orkanen komen er niet veel voor. Waarschijnlijk is een enorme hoeveelheid regen het enige nadeel dat je er van een orkaan zou kunnen ondervinden. Dit zou dan tot landverzakkingen kunnen leiden. Wegen kunnen totaal onbruikbaar worden of zelfs compleet weggespoeld worden.

Bomen of rotsblokken kunnen de weg versperren door één van bovenstaande redenen wat dan weer in een urenlange file kan uitdraaien. Je moet dan wachten tot het obstakel is gereduceerd tot kleinere stukken zodat deze verwijderd kunnen worden. De organisatie van de opruimwerken duurt soms al even lang dan het eigenlijke opruimen zelf.

Volcanoes in Lake Atitlan  Guatemala

Het meer van Atitlan is het diepste en mooiste meer in centraal Amerika

Het meer van Atitlan wordt tot één van de mooiste meren ter wereld beschouwd. Tegelijkertijd is het ook meteen het diepste meer van centraal Amerika met een diepte tot 340 meter.

Als er slechts één plaats is in Guatemala die je bezoekt, maak er dan Lake Atitlan van!

Ik zou een hele dag kunnen besteden om je uit te leggen hoe mooi het daar is. Het beste is toch om het zelf te ontdekken. Als je graag meer te weten komt over dit beroemde meer, lees dan ons artikel over de dorpen rond Lake Atitlan.

Guatemalaanse backpacker hostels kunnen heel gezellig en modern zijn

Als je normaal gezien steeds in hotels verblijft heb je er misschien geen idee van hoe leuk een verblijf in een hostel wel kan zijn. Het is zelfs zo dat vele hostels dezelfde of zelfs betere faciliteiten en deals aanbieden dan vele hotels doen.

Er bestaat in Guatemala ook een breed scala aan hostels om uit te kiezen. Er zit onderling uiteraard ook veel verschil op de prijs en faciliteiten die ze aanbieden. De goedkoopste optie is om te slapen op een slaapzaal waar je een kamer deelt met andere reizigers.

Maar als je op je privacy gesteld bent, kan je in de meeste hostels ook kiezen voor een gezellige,moderne en nette privé kamer.

Jaarlijks bezoeken steeds meer rugzaktoeristen Guatemala en meer en meer hostels doen hun uiterste best om ze het beste van het beste aan te kunnen bieden.

Je kan gebruik maken van onze tips om af te dingen wanneer je gaat “hostel shoppen”.

Matiox Hostel Antigua
Maya Papaya Hostel Antigua

Een basis kennis van het Spaans zal er een grote hulp voor je zijn

Wanneer je door het land reist zie je uiteraard heel veel inheemse mensen. Ze stammen af van verschillende Maya groeperingen.

Hoewel Spaans er de officiële taal is spreken heel veel lokale mensen er hun moedertaal; een taal die afstamt van de Maya’s, zoals Q’eqchi of K’iche. Er worden meer dan 20 verschillende Maya talen gesproken in Guatemala.

Maar maak je geen zorgen als je er niets van begrijpt! Met een basiskennis van het Spaans kom je al heel ver. Bovendien zijn mensen heel blij als je een poging doet om met ze te communiceren in het Spaans. Het is ook gewoon heel leuk als je een gesprek met hen kan aangaan.

Koffie is hun nummer 1 exportproduct

Ja! Ze hebben er hele goede koffie!

Heel veel mensen werken er in de koffie industrie en het is dan ook hun primaire export product. Antigua is één van de regio’s die veel hoge kwaliteitskoffie produceert, vooral Arabica.

Guatemalanen houden enorm van hun koffie. Bijna iedereen drinkt het.

Het is ook bekend om zijn chocolade

De cacaoboom werd al aanbeden ten tijde van de Mayas en de voordelen van chocolade worden vandaag de dag nog steeds geprezen. De Mayas noemden het zelfs “het voedsel van de goden”

Ze consumeren hun chocolade het liefst in de vloeibare vorm.

Guatemala city is de hoofdstad van het land

Guatemala city is de hoofdstad van het land. Wij zijn er enkel door gepasseerd op weg naar een andere bestemming. Enkele Guatemalaanse mensen zeiden ons het volgende: “Als je er niet hoeft te zijn dan blijf je er maar beter weg!”

Het is een enorm grote stad dat zijn bezoekers toch wel wat mooie koloniale gebouwen en museums te bieden heeft. Desondanks is het niet de meest veilige plek om rond te wandelen. De stad is onderverdeeld in verschillende zones en sommige zijn iets veiliger dan andere.

Het moet wel gezegd worden dat de stad veel moeite doet om van zijn negatieve reputatie af te komen maar er is nog een lange weg af te leggen voor dit echt een reizigers favoriet wordt.

Een trip duurt bijna altijd langer dan voorzien

Het is goed om weten dat je bijna altijd langer onderweg bent dan gepland.

Vele top locaties binnen het land liggen niet heel ver van elkaar verwijderd maar de wegcondities zijn niet altijd optimaal.

Er komen ook regelmatig files voor door verschillende redenen zoals accidenten, een boom op de weg, wegversperringen enz.

Verwacht gewoon niet dat een drie uren durende trip ook echt slechts drie uren zal duren.

Dit ligt volledig buiten je controle dus maak er gewoon het beste van.

De traditie van Maximon

Maximon is een godheid zoals je er nog nooit één gekend hebt. Hij wordt voorgesteld door een soort pop in de vorm van een man. En hij is op zijn minst speciaal te noemen. Maximon is volledig aangekleed en hij drinkt alcohol en rookt als een ketter. En, hij houdt van geld!

Deze heilige wordt aanbeden in de Maya cultuur en hij verblijft onder andere in Santiago de Atitlan. Elk jaar verhuist hij naar een ander huis. Dus elk jaar krijgt een ander gastgezin de eer om Maximon te verwelkomen in hun huis.

Het is iedereen toegestaan om Maximon te komen bezoeken en mensen reizen het ganse land door om dat te doen. Ze willen allemaal dat hij hen een gunst bewijst.

Dit kan van alles zijn, helpen met geluk in de liefde, helpen met gezondheid of met rijkdom te vergaren. Natuurlijk kom je niet met lege handen om zo een gunst vragen. Je kan best geschenken en geld meebrengen in ruil voor zijn hulp.

Wij zijn zelf een keer op visite geweest bij Maximon en waren getuige van een ceremonie die gehouden werd voor een Maya vrouw. Maximon zat in het midden van de kamer op een stoel met een brandende sigaret in zijn mond. Iemand die hielp bij het uitvoeren van de ceremonie zorgde ervoor dat het figuurtje constant rookte.

Een sjamaan voerde de rituelen uit en er ging veel alcohol mee gemoeid. De vrouw in kwestie vroeg om haar ziekte te genezen. Terwijl de kamer zich langzaamaan vulde met een dik tapijt van rook begon de sjamaan grote slokken alcohol rond de vrouw uit te spuwen terwijl hij er van alle onverstaanbare woorden tussen mompelde. Bij de climax van zijn ceremonie spuwde hij de vrouw met de alcohol in het gelaat!

Wel, het is zeker niet aan mij om te oordelen over zo een oude traditie en geloof. Ik hoop voor de vrouw dat ze ermee geholpen is!

Guatemala kende 36 jaar burgeroorlog

Ik vernoemde al dat Guatemala een turbulent verleden kent. Ik ga hier niet over uitbreiden in een geschiedenisles want daar is de materie veel te complex voor. Wat wel belangrijk om te weten is, is dat rond het jaar 1500, de Spaanse veroveraar Pedro de Alvarado het land binnendringt en begint met alles er over te nemen, dit natuurlijk, ten koste van de inheemse bevolking. Hier werd ook het Spaans geïntroduceerd in Guatemala.

Jaren en jaren van onderdrukking door verschillende heersers volgen.

Na zolang uitgebuit te zijn en onder barbaarse omstandigheden te moeten leven brak er uiteindelijk een burgeroorlog uit in 1960 en deze zou maar liefst 36 jaren blijven duren.

Als een resultaat van dit gewelddadige verleden is het criminaliteitscijfer in het land nog steeds heel hoog vandaag de dag.

Vele inwoners leven er in armoede

Je zal er vele mensen zien leven in hele grote armoede.

Zo zie je bijvoorbeeld in de landelijke gebieden dat een onderdak vaak niet meer voorstelt dan een hutje samengesteld door enkele paletten en een tinnen dak.

Daardoor is het ook niet verrassend dat vele ouders hun kinderen dwingen om te gaan bedelen op straat.

De meeste backpackers volgen dezelfde route

De meeste backpackers volgen dezelfde route Er zijn veel mensen die dit land bezoeken en de redenen daarvoor zijn duidelijk.

Om er enkele te noemen; je kan er een vulkaan beklimmen, in een kratermeer gaan zwemmen, de jungle gaan ontdekken of met een motorboot door een kloof in het gebergte varen of zelfs gaan zwemmen in de Pacifische Oceaan.

De meeste reizigers willen natuurlijk dezelfde top locaties zien als jij.

Met andere woorden, de meeste backpackers volgen er dezelfde route naar het noorden of het zuiden.

Dit betekent dat je vaak dezelfde mensen terug zal tegenkomen dus er is een grote kans dat je meer dan één afscheidsfeestje zal meemaken met dezelfde nieuwe vrienden. 🙂

Het nationale bier noemt Gallo

Dit goud gekleurd biertje zit in een bruin glazen flesje. Het heeft een goud-rood embleem met een haan erop afgebeeld. De blikjes zijn wit en dragen hetzelfde embleem.

Natuurlijk hebben we dit bier uitgetest en eigenlijk vonden we het niet zo heel lekker.

Maar, wie zijn wij! Probeer het zelf eens uit!

Over voetzoekers en explosies

In het begin van onze trip schrokken we vaak van explosieve geluiden op de straten.

We leerden al snel dat kinderen heel graag spelen met voetzoekers en dat “ontploffingen” gebruikt worden bij het vieren van allerlei speciale gelegenheden.

Zelfs bij vieringen van de katholieke kerk houden ze ervan om zogenaamde “bombas” af te laten gaan als bijdrage aan de festiviteiten.

Over Tuc tucs, collectivos en “chicken bussen”

Tuc tucs

Tuc tucs zijn een hele leuke manier om ergens te geraken. Eigenlijk is het gewoon een scooter met een dakje en wat extra zitplaatsen dat je gebruikt om korte afstanden mee te overbruggen binnen een stad of dorp. Bespreek vooraf de prijs zodat ze je niet teveel aanrekenen.

Op een keer reden we door een rustige straat en praten over koetjes en kalfjes met de chauffeur. Na een tijdje vroeg hij of ik ook eens met de tuc tuc wilde rijden. Euh, ja zeker! Hij legde kort uit hoe het schakelen werkte en daar gingen we dan! 🙂 🙂

Shuttles & collectivos

Een shuttle busje is de gemakkelijkste manier om naar je volgende locatie te reizen binnen Guatemala.

Het is een hele betrouwbare manier om van A naar B te geraken als je een tour boekt via een agentschap. Je zitje wordt gereserveerd en je zal hoogstwaarschijnlijk enkel omringd worden door andere backpackers.

De collectivos zijn ook mini busjes maar ze dienen een vastgelegde route binnen een stad of daarbuiten. Het is een zeer frequent gebruikt vervoermiddel bij de lokale bevolking. Je wuift gewoon als je er bij op wilt en je roept “baja” als je er terug af wil.

De kans is heel groot dat het busje al vrij vol zit wat een uitstekende manier is om je Spaans nog eens te oefenen.

Chicken bussen

Deze gerenoveerde oude Amerikaanse schoolbussen zijn ook heel vaak een klein kunstwerk op zich. Je staat ervan versteld met hoeveel verschillende kleuren en patronen ze deze bussen hebben verfraaid.

Oké, de zitjes zijn niet de comfortabelste die je al gehad hebt en het kan er ook nog eens behoorlijk druk in worden. Toch zou je de ervaring op zijn minst is één keer moeten meemaken.

Wij gebruikten ze vooral voor kortere tripjes. Voor langere ritten verkozen we meestal een shuttlebus omdat het gewoon veel comfortabeler is.

Chicken bus in Guatemala

Het eten is er super lekker

De Guatemalaanse keuken is een mix van traditionele Maya gerechten met Spaanse invloeden met als resultaat enkele heerlijke gerechten.

Wij genoten vooral van de krokant gebakken empanadas die je er bijna op elke straathoek kan kopen. Deze gebakken deegkoekjes kunnen gevuld zijn met allerlei lekkere ingrediënten. Degene die wij aten waren meestal gevuld met aardappelen. Op deze empanadas kun je nog sausjes, guacamole, koriander, tomaatjes en van alle andere lekkers toevoegen. Gewoon super lekker!

Maar er zijn vele heerlijke gerechten die de Guatemalaanse keuken typeren. Zo heb je een kalkoensoep die Kak’ik noemt en het traditionele stoofpotje Pepian genaamd.

Guatemala wordt ook wel het land van de eeuwige lente genoemd

Ik moet toegeven dat het weer meestal heel aangenaam was wanneer we er waren. Er heerst een tropisch klimaat het ganse jaar door.

In de hogere gebieden daalt de temperatuur als je stijgt. Zorg er in ieder geval voor dat je kleding meebrengt voor alle soorten weer. Het kan er best koud en ook heel nat zijn.

In het algemeen kan je zeggen dat het natte seizoen van mei tot oktober is en het droge seizoen van november tot april.

Heet douchewater wordt gegenereerd met elektriciteit vlak boven je hoofd

Vele douches in Guatemala hebben een elektrisch verwarmingssysteem.

Het apparaat dat het koude water verwarmt is vaak vlak boven de douchekop geplaatst. Het zag er voor ons heel vreemd en gevaarlijk uit.

Maar al gauw realiseerden we dat een warme douche nemen echt een luxe is en zodoende leerden we dit snel te accepteren terwijl we reisden.

Er is een ongelooflijk coole LGBT+ bar in Antigua

Als we reizen houden we ervan de LGBT+ scene te verkennen als er één is tenminste. We zijn constant op de uitkijk naar een plek waar we voor 100% onszelf kunnen zijn.

Er zijn waarschijnlijk niet heel veel LGBT+ bars in Guatemala maar wij vonden er één! FRIDAS ATICO bevindt zich in Antigua. Het is niet enkel een bar maar ook een top restaurant waar ze geweldige gerechten serveren.

Fridas bestaat al meer dan 20 jaar en het feestje gaat door!

Lees hier meer over hoe het is te reizen als een lesbisch koppel in Guatemala.

Fridas atico Antigua

Reizen naar Guatemala – Interessante weetjes Guatemala

De eerste keer dat Inge Guatemala bezocht was in 2009. We reisden samen terug in 2012.

We spraken toen nog geen woord Spaans en namen enkele lessen in Antigua. Het hielp ons enorm om een basis gesprek te kunnen voeren. De meeste mensen reageerden heel positief op onze pogingen om met hen te praten. Soms kregen we er zelfs betere deals door.

We zijn sindsdien nog enkele malen teruggereisd over de jaren heen en ondertussen is er niet zo heel veel veranderd.

Al is er één heel opvallend verschil; het is er veel duurder geworden. De prijzen van zowel het eten als overnachtingen, transport en excursies zijn de hoogte ingeschoten.

Desondanks is het nog altijd goedkoper om daar te reizen dan in vele andere landen.

Zo, dit was onze lijst met interessante feiten over Guatemala. Ik hoop dat je het nuttig vond.

Als je nog wat inspiratie zoekt over een reisroute, dan helpen we je daar ook graag mee! Deze reisroute voor Guatemala brengt je langs alle toplocaties van het land.

Lees onze complete gids voor backpackers als je nog meer informatie wil om het beste uit je Guatemalaanse avontuur te halen!

Wat je zeker moet weten voor je naar Guatemala reist
Wat je zeker moet weten voor je naar Guatemala reist

This might be interesting too!

Leave a Reply

  Subscribe  
Notify of
Inge and Lobke

We're Lobke and Inge

Hey there!
Welcome to Only Once Today! We're Lobke and Inge, the creators of this website and you can call us travel addicts!
Click this box to read more about us!

X