Zoutvlakte Bolivia – Van de Uyuni zoutvlakte tot de Atacama woestijn

Indeed! Some of our links are affiliate links, meaning that if you purchase something through these links, we might earn a small commission at no extra cost to you. These commissions help keeping this website alive!

Na het zien van honderden surrealistische foto’s van mensen die mini-mensjes een kusje geven en andere buitenaardse scenario’s, stond de zoutvlakte van Bolivia redelijk hoog op mijn verlanglijstje met natuurwonderen.

Ik had nooit eerder zo’n immens groot veld gezien dat volledig uit ijs leek te bestaan. De zoutvlakte van Uyuni zou dan ook zeker op het lijstje van iedereen die Zuid Amerika of Bolivia bezoekt, moeten staan.

Je kunt eventueel Uyuni bezoeken zonder gids en in 1 dag, maar dat raden we niet aan.

Alleen op de zoutvlakte gaan, kan gevaarlijk zijn. Het Uyuni zoutveld is immers immens groot en je vindt er geen drinkbaar water. De bergen die de vlakte begrenzen lijken misschien best dichtbij, maar dat is gezichtsbedrog. De oppervlakte van Uyuni is impressionant!

Een excursie naar de zoutvlakten van 1 dag is niet meteen een goed idee, want tijdens een complete Uyuni tour krijg je op de 2de en 3de dag nog verbluffende landschappen te zien!

Wij deden een begeleide tour van 3 dagen over de buitenaardse omgeving van Uyuni en je leest hier hoe dat gegaan is!

Onze tour: Uyuni naar de San Pedro de Atacama woestijn

We waren van het Titicaca meer in Peru de grens overgestoken en rechtstreeks naar La Paz gereisd. Daarom namen we een paar daagjes vrij om La Paz te verkennen.

Vanuit La Paz boekten we bij een lokaal reisagentschap een tour over de zoutvlakte van Bolivia, helemaal tot in Chili en San Pedro de Atacama.

De eigenlijke tour vertrekt in het stadje Uyuni, maar het transport van La Paz naar Uyuni was inbegrepen in de excursie.

Vanuit het stadje Uyuni, nemen de robuuste jeeps je mee voor een avontuur van 3 dagen in het uitgebreide en desolate landschap. De laatste dag wordt je naar het Chileense woestijnstadje San Pedro de Atacama gebracht, grensovergang inbegrepen.

Naar mijn mening is dit type tour de beste manier om de Boliviaanse zoutvlakte van Uyuni te ontdekken. Je kunt deze tour ook in de andere richting doen, afhankelijk van je reisroute.

3 dagen in Uyuni – Van La Paz tot Atacama

Onze eigenlijke tour vertrok in Uyuni, maar wij waren natuurlijk nog in La Paz, de hoofdstad van Bolivia. Daarom voegde ik hier een dag 0 toe om je te vertellen hoe we van La Paz naar Uyuni reisden.

Deze trip was prachtig en ik raad iedereen aan om de trein tussen deze 2 steden te nemen, want die rit is echt de moeite waard!

In dit artikel bespreken we alle bezienswaardigheden in Bolivia die we onze driedaagse excursie gezien hebben. Ben je van plan om deze tour te doen? Scroll dan zeker rustig verder om een goed beeld te krijgen van wat deze excursie juist in houdt.

Dag 0 – Van La Paz naar Uyuni

Vooraleer we aan de eigenlijke tour kunnen beginnen, moeten we eerst van de Boliviaanse hoofdstad La Paz naar Uyuni reizen. Eerst nemen we een bus die ons in 3 uurtjes van de bus terminal in La Paz naar het busstation in Oruro brengt. Daar nemen we een taxi naar het treinstation.

De busrit zelf was weinig memorabel, maar de treinreis die daarop volgde… fantastisch!

De trein van Oruro naar Uyuni duurt ongeveer 7 uren. Ook al hadden we allebei een boek bij de hand om onderweg wat te lezen, we hebben geen van beiden een bladzijde omgedraaid tijdens deze rit!

De hele tijd staarden we door het raam naar het steeds veranderende landschap. De trein rijdt de bewoonde wereld uit, het verlaten landschap. Vaak lijkt het alsof je gewoon van de aardbol gereden bent, regelrecht een andere planeet binnen ‘in a galaxy far far away’!

Naast de treinsporen kun je uitgestrekte, maar ondiepe meren zien waar duizenden roze flamingo’s in waden. Soms lanceren er dan plots honderden flamingo’s gelijktijdig!

Deze treinreis moet je zeker doen! Want wanneer je eenmaal het stadje Uyuni binnen rijdt, verdwijnt het magische landschap en bevind je je ineens in een saai en levenloos woestijnstadje waar weinig te zien is.

Iemand van het reisagentschap staat op ons te wachten en hij brengt ons naar een hotelletje zodat we de volgende ochtend vroeg aan ons avontuur kunnen beginnen!

Overnachten in La Paz

Hotel Loki Boutique La Paz is één van de beste hotels in La Paz. Het hotel heeft een uitstekende en centrale ligging.

Loki Hostel is het budgetvriendelijke zusje van het hotel en het is het beste hostel in la Paz. Deze hostel beschikt ook over een bar waar met regelmaat feestjes worden gehouden.

Dag 1 – Bolivia zoutvlakte

De eerste dag van de tour is de enige dag die je effectief op de zoutvlakte doorbrengt. Ik moet toegeven dat het me behoorlijk tegen viel toen ik dit nieuws vernam. Ik keek er naar uit om 3 volledige dagen door te brengen op de magische vlakte.

De tweede en de derde dag worden namelijk gebruikt om de omliggende regio te verkennen. En daar ben ik uiteindelijk heel blij om, want deze 2 dagen waren minstens even mooi en schilderachtig.

Het is gewoon handig om te weten dat je maar 1 dag op de zoutvlakte bent. Je moet dus al je excentrieke foto’s op de eerste dag nemen!

Vertrek van de tour

De eerste dag begint meteen met het ontmoeten van de gids en de mede-jeepgenoten die de komende 3 dagen het reisgezelschap vormen. We laten onze rugzakken achter in het reisbureau en nemen enkel essentiële dingen mee.

Hopelijk zien we onze rugzakken ook weer terug aan de Chileense grens!

Treinkerkhof van Uyuni

De allereerste stopplaats is het treinkerkhof!

Ja! Dat is een memorabele stopplaats. Eerst dachten we dat de jeeps bij iedere berg schroot zouden stoppen en het een bezienswaardigheid noemen. Maar het treinkerkhof is echt een fijne plek om te stoppen.

Tientallen verroeste treinstellen liggen hier verspreid in de woestijn en je kunt ze beklimmen en verkennen.

Het was een hele leuke activiteit en je kunt er fantastische foto’s maken.

Colchani

Het dorpje Colchani is het laatste dorpje dat je tegenkomt vooraleer je de zoutvlakte van Uyuni op rijdt. Deze stopplaats lijkt eerder een verplichting om de lokale economie te steunen. In dit dorpje kun je souvenirs kopen en informatie vragen over de zoutwinning.

Je kunt hier ook nog een laatste toiletbezoek brengen. Doen!

Vanaf de rand van het dorp kun je zoutvlakte al zien en dat zorgt er alleen maar voor dat je er meer zin in krijgt.

Bolivia Zoutvlakte

De eerste dag breng je volledig door op de Boliviaanse zoutvlakte. Neem de tijd om foto’s te maken, want tegen het einde van de eerste dag verlaat je de vlakte en vraag je jezelf af waar ze de overige dagen nog mee gan vullen.

Zoutmuseum

Eén van de stopplaatsen tijdens de eerste dag is het zoutmuseum. Dit museum bevindt zich op de zoutvlakte en je kunt zelf kiezen of je er binnen gaat of niet. Je betaalt een kleine toegangsprijs en dan kun je binnen een aantal zoutsculpturen bezichtigen. Ik moet toegeven dat ik er meer van verwacht had, maar het was toch nog redelijk interessant.

Het is mooi, maar niet spectaculair.

Isla Incahuasi en Isla del Pescado

Twee kleine eilandjes rijzen op uit de schijnbaar oneindige vlakte. De eilandjes steken enkele tientallen meters uit de grond en er groeien cactussen op! Je kunt de eilanden beklimmen of je kunt je tijd daar gebruiken om wat foto’s te nemen.

Iedere tour stopt aan één van de eilandjes om te lunchen. Onze tour stopte bij het Isla del Pescado en we kregen ongeveer een uur de tijd om het eiland te verkennen.

Uyuni zouthotel

De brochure vermeldde dat we de eerste nacht in een zouthotel op de zoutvlakte zouden overnachten. Dit bleek niet helemaal te kloppen, want het zouthotel lag niet op de vlakte, maar in de woestijn grenzend aan de zoutvlakte.

Ik vond dit een belangrijk item, want ik had me ingebeeld om foto’s van de zonsondergang op de Boliviaanse zoutvlakte te nemen en dat bleek geen optie te zijn.

Wil je effectief op de zoutvlakte slapen, dan kun je dit best navragen bij de tour operator vooraleer je de excursie boekt.

Het hotel waarin we sliepen bestond wel degelijk uit zout en ik moet toegeven dat dat wel een bijzondere ervaring was!

Fotografie op de Uyuni Zoutvlakte van Bolivia

We hadden foto’s gezien waarin een speelgoed draakje de hoofdrolspeler was in een serie coole foto’s op de zoutvlakte. Daarom gingen we vooraf op zoek naar een speelgoed diertje om te gebruiken voor foto’s en we vonden een schattige kleine pony.

De pony bleek veel te klein en de foto’s die we graag wilden maken, vereisten de hulp van een derde persoon. Als we ooit nog eens de kans krijgen om de zoutvlakte te bezoeken, dan zullen we onszelf zeker beter voorbereiden om coole foto’s te maken!

Op het einde van de dag krijg je een laatste kans om nog enkele foto’s te maken vooraleer je de zoutvlakte achter je laat. Wij vroegen de chauffeur of hij misschien een paar foto’s van ons wilde maken. Ik had verwacht dat hij deze vraag al honderden keren gekregen zou hebben en dat hij wel een idee had van het type foto dat we graag wilden. Maar dat bleek niet zo te zijn. Fail!

Dag 2 – Bolivia Hoogtepunten

Zoals ik eerder al vermeldde, was ik teleurgesteld dat we alleen de eerste dag op de zoutvlakte doorbrachten. Toch waren de overige 2 dagen heel interessant en memorabel. We kregen een heleboel mooie landschappen te zien en waren onder de indruk van onze omgeving. Soms voelde het alsof we getransporteerd waren naar een andere planeet.

Chiguana Woestijn

Een groot deel van de tweede dag reed onze jeep doorheen het verlaten woestijnlandschap. Deze regio ligt ten zuiden van de zoutvlakte van Uyuni en we stopten onderweg regelmatig bij magnifieke uitzichten over vulkanen en vreemde rotsformaties.

Sommige tours brengen je ook naar grotten, maar dat hoorde niet bij ons reisschema. Tijdens dag 2 maakten we heel veel stopt bij allerlei uitzichtpunten.

Roze flamingo’s

Ergens in de loop van de dag stroomden verscheidene jeeps samen bij een lagune waar je roze flamingo’s kon spotten. De rest van de tijd leken we wel alleen op de wereld, maar voor sommige stopplaatsen leken de jeeps toch gelijktijdig te arriveren, zoals bij de flamingo’s dus.

Het negatieve punt aan dit toeval is dat er plots veel reizigers op dezelfde plek waren. Sommige mensen uit één van de andere jeeps begonnen meteen als gekken naar de flamingo’s te rennen, waardoor de dieren opschrokken en weg vlogen. We konden dus enkel nog hun weg vluchtende achterste fotograferen en zien.

De Stenen Boom

In het midden van de woestijn stopten de jeeps bij een kluitje rotsformaties waarvan er eentje duidelijk op een boom leek: la piedra árbol of de stenen boom.

De rots lijkt effectief op een boom en het is ondertussen een ware toeristische attractie geworden.

Ook hier stroomden meerdere jeeps samen.

Overnacht bij de Laguna Colorada

De tweede nacht van de Uyuni tour brachten we door in een kampplaats bij de Laguna Colorada. Deze lagune is heel mooi en je hebt veel tijd om er op verkenning te gaan. Je kunt de temperatuur onmiddellijk voelen zakken wanneer de zon achter de omliggende bergen verdwijnt.

Nachten op deze locatie zijn erg koud en je doet er goed aan om zo veel mogelijk dekens te verzamelen. Een slaapzak was inbegrepen bij de tour, maar op deze kampplaats waren extra dekens ter beschikking. En die heb je nodig!

Ik werd in het midden van de nacht bibberend wakker omdat de berg dekens die ik op mijn slaapzak had gestapeld, er af waren geschoven. In deze accommodatie deelden we en grote kamer met de andere reizigers waar we onze jeep mee deelden.

Dag 3 – naar de Atacama woestijn

De derde en laatste dag van onze jeeptour was de kortste van allemaal. Het was eerder een afsluiter dan een tourdag. We stopten nog bij enkele bezienswaardigheden vooraleer we naar de grens werden gebracht.

Sol de Manana Geiser en de thermale baden

De geisers waren heel cool om te zien en het was de allereerste keer dat ik een natuurlijke geiser mocht aanschouwen. Verschillende gaten in de aarde produceerden een massa stoom en het uitzicht was surrealistisch.

Zelf durfde ik niet te dicht bij de bronnen te komen, want ik had eens ergens iets gelezen over toeristen die in zo’n geiser vielen en daar niet heel blij van werden! Dus hield ik me maar aan het ‘voorkomen is beter dan genezen’ principe en bleef op een afstandje.

Nadat iedereen de geisers goed had bestudeerd, was het tijd om de thermale baden te bezoeken. Slechts een klein deel van het warme meer is toegankelijk voor toeristen. En dat kleine poeltje puilde uit van de baders. Het was iets te druk voor ons en we besloten om deze thermale baden niet te testen.

In plaats daarvan genoten we van het zonnetje op een afstandje van de drukte.

De Chileense grens

De eigenlijke jeep tour eindigt na de thermale baden, vlak bij de Chileense grens. Daar werden we dan ook herenigd met onze rugzakken. Niemand zal ooit jouw rugzak voor je de grens over dragen! Dus het is logisch dat je die vlak voor de grens terug krijgt.

Alle jeeps verzamelen om hetzelfde plekje en daar staan dan ook enkele bussen te wachten om reizigers verder te voeren naar hun bestemming. Je moet eerst nog wel even de grenscontrole passeren en een stempel in je paspoort laten drukken. Daarna reis je rustig verder naar San Pedro de Atacama.

Het laatste stukje van de tour is dus iets minder avontuurlijk, maar de rit is wel inbegrepen in de tour. Je geraakt dus zeker probleemloos op je bestemming.

San Pedro de Atacama is een woestijnstadje dat omringd wordt door de Atacama woestijn en daar kun je dan ook weer een heleboel bezienswaardigheden bezoeken.

Overnachten in San Pedro de Atacama

De beste plek om te overnachten in San Pedro de Atacama is Hostal Pablito. Dit hostal heeft een zwembad en dat is mooi meegenomen wanneer je je in een woestijn bevindt. Dit schattige gastenhuis is erg populair bij reizigers.

Verblijf je liever in een magnifieke locatie die iets buiten het stadje ligt? Dan moet je zeker Casita La Brea eens bekijken. Deze accommodatie ziet er geweldig uit en je kunt er genieten prachtige vergezichten.

Zoutvlakte Bolivia – Conclusie

Uyuni is een prachtige en overweldigende locatie die je doet denken dat je op een andere planeet bent terecht gekomen en niet in Zuid Amerika.

De Uyuni tour van 3 dagen is de moeite waard en het is een ervaring waar je niet op mag besparen. Deze trip zal je voor de rest van je leven bijblijven en dat is onbetaalbaar.

Een belangrijk voordeel van deze tour was dat het geen lus was. We hebben tijdens de 3 dagen van de excursie effectief afstand afgelegd en eindigden in een locatie waarnaar we ook effectief onderweg waren.

Wij hebben ons tijdens deze trip heel goed geamuseerd en willen graag nog een keertje terug naar de zoutvlakte van Uyuni. We bezochten de zoutvlakte tijdens het droge seizoen en volgende keer willen we de excursie doen tijdens het regenseizoen!

Reageer op dit artikel!

Inge and Lobke

We're Lobke and Inge

Hey there!
Welcome to Only Once Today! We're Lobke and Inge, the creators of this website and you can call us travel addicts!
Click this box to read more about us!

X