Rio Dulce Guatemala – Complete reisgids

Indeed! Some of our links are affiliate links, meaning that if you purchase something through these links, we might earn a small commission at no extra cost to you. These commissions help keeping this website alive!

Rio Dulce, oftewel ‘Zoete Rivier’, is een magische bestemming in het oosten van Guatemala. We bezochten deze Guatemalese trekpleister meer dan eens en vonden het iedere keer een heel avontuur. Er zijn wel enkele dingetjes die je best kunt weten voor je deze stopplaats in jouw reisroute verwerkt! Lees dit artikel met interessante weetjes over Guatemala.

We vertellen je alles wat we weten over deze bezienswaardigheid in Guatemala!

Rio Dulce is een hele fijne plek om naartoe te reizen, zolang je in je achterhoofd houdt wat je kun verwachten.

We lazen een aantal reviews van reizigers die hun bezoek aan Rio Dulce niet echt leuk vonden. Dit kun je vermijden door jezelf eerst te informeren voor je vertrekt!

In deze complete reisgids vertellen we je alles wat je moet weten: hoe je er geraakt, wat je er allemaal kunt doen, hoe je bij interessante plekjes als Livingston geraakt, en nog veel meer!

Blijf dus vooral rustig verder scrollen!

Some of our posts contain affiliate links. This means if you purchase something through one of these links, we get a small commission on the sale. You will never pay extra for an affiliate product. Thanks for your support!

Wat te doen in Rio Dulce Guatemala

Castillo de San Felipe

Castillo de San Felipe is een fort dat zich op de oever van het Izabal meer bevindt op een plek waar het meer vernauwt. Het fort werd in 1644 gebouwd en diende destijds als uitkijkpunt om het Guatemalese binnenland te beschermen. Later deed deze plek ook nog even dienst als gevangenis.

In de dikke muren bevinden zich schietgaten voor kanonnen die allemaal in richting van de vernauwing in het meer wijzen. Ik kan me voorstellen dat er behoorlijk wat vijandige schepen op de bodem van het meer liggen daar!

RECOMMENDED
De 3 beste hostels in Quetzaltenango Guatemala

Binnenin de Castillo de San Felipe vind je allemaal kleine en geheime kamers en smalle doorgangen die aan een labyrint doen denken. Wanneer je hier rond wandelt, kun je je makkelijk inbeelden hoe vroeger piratenschepen en andere vijandige schepen probeerden langs hier probeerden dit mooie land te veroveren.

Castillo de San Felipe was vroeger de belangrijkste verdediging voor het binnenland van Guatemala.

Hoe geraak je er

Castillo de San Felipe bevindt zich op ongeveer 5km van het stadje Rio Dulce… bergopwaarts. Zelf gingen we te voet en deden er heel lang over, terwijl een bus maar 5 Q kost! Uiteindelijk ontdekten we de watertaxi. Die brengt je terug naar het dorp voor enkele Quetzales.

Toegangsprijs

20 Quetzales (prijzen kunnen snel veranderen!)

Openingsuren

Iedere dag van 8u tot 17u

Finca Paraïso Rio Dulce

De thermale baden van Finca Paraïso bestaan uit 2 rivieren die samen vloeien in een natuurlijke poel. Eén van de rivieren is ijskoud, terwijl de andere gloeiend heet is.

Deze locatie wordt al eeuwen bezocht door de lokale bevolking en het water in deze poel zou over helende krachten beschikken.

Het is zo één van die plekken waar kleine visjes aan je huid nibbelen.

Finca Paraïso bezoeken is een aangename en ontspannende activiteit.

Hoe geraak je er

Collectivo’s die van Rio Dulce naar El Estor rijden, passeren de hot springs die naast het meer van Izabal liggen. De collectivo kost 15 Q enkel.

Toegangsprijs

15 Quetzales (prijzen kunnen snel veranderen)

Openingsuren

Niet helemaal duidelijk. Sluitingstijd is rond 17u ’s avonds

Tips

  • Het kan even duren voor je een

    collectivo

    terug te pakken krijgt

  • Bereid je voor om een tijdje langs de kant van de weg te wachten
  • Collectivo’s vervoeren meer mensen dan je mogelijk achtte
  • Probeer terug in Rio Dulce te zijn voor het donker wordt
  • Aan de ingang van de poelen bedelen kinderen. Wij geven hen meestal een pen ipv geld.
  • Je kunt ook overnachten bij Finca Paraïso. We probeerden het niet uit.

Bezoek de Garifuna in Livingston

Livingston is een kleine gemeenschap die zich bevindt waar de Rio Dulce in de Caraïbische Zee stroomt. De oorspronkelijke inwoners van Livingston kwamen hier terecht nadat hun slavenschip zonk. Het is de enige Garifuna gemeenschap in Guatemala.

RECOMMENDED
Semuc Champey Guatemala - Complete gids voor reizigers

De geschiedenis van dit dorp geeft het een eigen karakter dat uniek is in Guatemala. De relaxte sfeer, de rasta inwoners en de kleurrijke gebouwen… Alles past goed samen en zorgt ervoor dat Livingston een levendig dorpje is.

In Livingston vind je ook een van de weinige Caraïbische stranden die Guatemala rijk is.

Prijs

Je kunt Livingston in principe gratis bezoeken, maar je moet natuurlijk wel je transport regelen. We vertellen je meer over de boottochten hieronder!

Leuk weetje

In het centrum van Livingston bevindt zich een grote kuil, met daarin één of meer grote krokodillen. Een dorpsbewoner vertelde ons dat ze die in de rivier gevangen hadden. Zullen we nog in de rivier zwemmen nu we dit weten?

Let op

  • In Livingston zoeken mensen soms op opdringerige wijze contact
  • Het dorpje voelt wat toeristisch aan
  • Bezoek zeker de Seven Altars waterval vlakbij het dorp

Boottocht op de Rio Dulce Canyon

Deze trip is in se dezelfde trip als de boottocht naar Livingston. We vernoemen deze activiteit apart, want zelf genoten we misschien wel meer van deze boottocht en het was het meest memorabele deel van onze daguitstap naar Livingston.

We vonden het zelfs spijtig dat we onze bestemming zo snel bereikten! Behalve een eenzaam, verloren gevaren cruiseschip is het leven op de rivier nog behoorlijk authentiek.

Verspreid in de jungle die de rivier omarmt, kun je overal kleine hutjes zien staan. Kinderen, meestal meisjes, spelen er met hun hond of met de buurkinderen. Want de jongens, die zitten in een bootje op de rivier te vissen.

Hoe dichter we de oceaan naderen, hoe meer vogels we kunnen zien. Ze zitten te rusten op verlaten scheepswrakken die her en der liggen te roesten. Voor de vogelliefhebber zijn er veel verschillende soorten vogels te spotten op de Rio Dulce.

De eigenlijke canyon is het deel van de rivier dat doorheen de jungle kronkelt en waar je enkel per boot doorheen kunt.

De steile oevers zien er ondoordringbaar uit. En moesten ze toch doordringbaar zijn, dan zien ze er niet uit alsof ik het persoonlijk wil proberen!

Prijs

De prijs voor een boottocht naar Livingston varieert, afhankelijk van waar je de tocht regelt. We raden aan om je boottocht op de Rio Dulce te regelen in je hostel of finca. Wanneer je een specifieke boottocht op de rivier boekt, betaal je gegarandeerd te veel! Er vaart ook 2 keer per dag een publieke boot naar Livingston. De boottocht zou ergens tussen 120 en 200 Quetzales per persoon moeten kosten.

RECOMMENDED
Top bezienswaardigheden in Xela: ontdek het authentieke Guatemala

Rio Dulce: het stadje

Veel reizigers raken gedesillusioneerd wanneer ze het stadje voor het eerst te zien krijgen. Dat is vrij logisch, want het stadje zelf ziet er niet echt mooi uit.

Het bestaat uit een grote, drukke weg die naar de brug over de rivier leidt. Alle leven, winkeltjes, eettentjes, … bevinden zich op die straat, die druk gebruikt wordt door bussen en vrachtwagens.

Uiteindelijk moet je toch doorheen het stadje om ergens anders te geraken, maar je moet er niet verblijven als je dat niet wil. Zelf besloten we om toch een nacht in Rio Dulce te blijven vooraleer we de rivier gingen verkennen en het valt heus wel mee als je even de tijd neemt om het dorp te ontdekken. Het deed perfect dienst als tussenstop!

Op de hoofdstraat vind je dus eettentjes en die zijn super goedkoop. Restaurants aan het water serveren je hetzelfde eten, maar dan duurder. En je krijgt er natuurlijk een beter uitzicht bovenop!

Diezelfde hoofdstraat is erg druk en je moet best goed opletten dat je niet onder een voorbij razende vrachtwagen terecht komt. De reden dat het er zo druk is, komt doordat die weg bijna rechtstreeks naar Honduras gaat en het is dus eigenlijk een internationale route. Vanop de brug kun je langs de ene kant het meer van Izabal en Castillo de San Felipe zien.

Langs de andere kant van de brug zie je de rivier breder worden vooraleer hij weer versmalt bij de canyon. Onder de brug zie je tankstation voor schepen en een hele grote hostel, die we bezichtigden en snel weer verlieten!

De haven van Rio Dulce

Rio Dulce heeft een mooie haven, of liever: verschillende aanlegsteigers, en daardoor is het voor expat zeilers een prachtige bestemming. Velen onder hen zijn verliefd geworden op de regio en bleven er plakken. Ieder jaar is er een groot zeil evenement waar zeelieden van over de hele wereld op af komen.

Rio Dulce hostels en Finca’s

Behalve een eventuele nacht in het stadje, moet je zeker een paar nachten in een finca op de rivier verblijven. Hier kun je ervaren hoe het voelt om volledig omringd te worden door de jungle!

RECOMMENDED
Yaxha Guatemala - Ontrafel Maya Mysteries in de Jungle van Guatemala

De meeste finca’s hebben een steiger en een touw waarmee je jezelf een eind de rivier in kunt lanceren.

Onze hostel eigenaar verzekerde ons dat er geen roofvissen (of krokodillen) in de rivier leefden, maar daar zijn we helemaal niet zo zeker van. We spendeerden veel tijd met zwemmen, lezen, kajakken en zweten 🙂

Beste Rivier Lodge in Rio Dulce

Finca Tatin

 

Backpacker Sfeer

Rivier en Jungle toegang

Openbaar vervoer in Rio Dulce

Reizigers die naar Rio Dulce gaan, komen vanuit bestemmingen over heel Guatemala. Vanuit het stadje Rio Dulce reizen ze dan vaak verder naar verscheidene rivier lodges en het stadje Livingston.

Je kunt het bijna niet vermijden: je moet via het stadje reizen om naar de andere plekken te gaan! Lees ook zeker onze gids over openbaar vervoer in Guatemala waarin we meer uitleg geven over deze verschillende transportmogelijkheden.

Naar Rio Dulce reizen

Je kunt Rio Dulce bereiken met het openbaar vervoer of met een toeristische shuttle. Beide opties zijn goed, maar ze hebben wel een verschillend prijskaartje!

Zelf namen we een publieke bus. We bereikten het stadje in één stuk en zonder ongevallen, ook al was de bestuurder een verkeerspiraat.

Het stadje is bereikbaar vanuit Flores en Antigua. Maar je kunt ook vanuit Copan in Honduras naar Rio Dulce reizen.

Naar de rivier lodges reizen

De meeste lodges bieden transport vanuit Rio Dulce stad aan. Je kunt dus best even contact opnemen met je lodge vooraleer je er naartoe reist.

Ze zullen je vragen wanneer je aankomt of wanneer je wilt opgepikt worden. Veel succes bij het gokken naar je aankomst uur, want het is nog steeds Guatemala he! Zelf moesten we even wachten bij het dok, want we kwamen eerder aan dan verwacht. (Had ik al gezegd dat onze buschauffeur gestoord was?)

Meestal wordt je gratis opgepikt in Rio Dulce, als je enkel nachten in de lodge verblijft.

Naar Livingston reizen

Livingston is enkel bereikbaar per boot.

Eerder zeiden we dat je altijd via het stadje moet reizen, maar dat klopt niet voor 100%. Je kunt Livingston namelijk ook met de boot bereiken via de Caraïbische Zee.

RECOMMENDED
Overnachten bij Lake Atitlan - Hostels, hotels, lodges en meer!

Livingston is bereikbaar vanuit 3 verschillende locaties. De eerste is natuurlijk het stadje Rio Dulce.

Maar je kunt dus ook vanuit Puerto Barrios vertrekken, dat een eindje verder naar het zuiden ligt. De derde optie is om een boot te nemen vanuit Punta Gorda in Belize.

Voor de 2de en 3de optie: Punta Gorda en Puerto Barrios. Je moet dan een watertaxi nemen die tussen deze 2 bestemmingen vaart. Op dinsdag en vrijdag maken ze ook een stop in Livingston.

Deze website bevat informatie over de watertaxi tussen Punta Gorda en Puerto Barrios.

Rio Dulce – Interessante weetjes

  • ‘Rio Dulce’ is Spaans voor ‘Zoete Rivier
  • In het verleden was deze rivier de toegangsweg naar het binnenland
  • De rivier canyon is dicht begroeid en volledig omringd door jungle
  • Je kunt hier honderden soorten vogels en wild spotten
  • Het stadje bevindt zich tussen het Meer van Izabal en Livingston
  • De Rio Dulce versmalt terwijl die door de Biotopo Chocon Machacas en het Rio Dulce Nationaal Park kronkelt
  • Tegenwoordig is de rivier erg populair bij cruiseschepen en zeilers

Complete reisgids voor de Rio Dulce in Guatemala

Het Meer van Izabal en de Rio Dulce zijn erg makkelijk bereikbaar voor reizigers die op vakantie zijn in Guatemala of doorheen de regio backpacken. Het is behoorlijk makkelijk om een bus te nemen vanuit (of naar) eender welke andere bestemming. Zelf reisden we verder naar Semuc Champey, een andere bezienswaardigheid in Guatemala.

Laat jezelf niet ontmoedigen door mensen die bij de eerste blik op het stadje meteen ontgoocheld waren. Deze regio behoort tot de mooiste in Guatemala en is zeker enkele dagen van jouw tijd waardig!

Voel je er meer voor om Guatemala te verkennen met een groep en een gids? We raden deze interessante tour voor 3 weken met G Adventures aan!

Ben jij een holebi reiziger? Lees onze holebi gids voor Guatemalaen lees over onze ervaringen als lesbische reizigers in Guatemala.

This might be interesting too!

Leave a Reply

  Subscribe  
Notify of
Inge and Lobke

We're Lobke and Inge

Hey there!
Welcome to Only Once Today! We're Lobke and Inge, the creators of this website and you can call us travel addicts!
Click this box to read more about us!

X