Wat moet je zoal weten voor je gaat reizen in China?

China is een interessante reisbestemming die tot de verbeelding van velen spreekt.  Het is zo’n type land waar je ofwel helemaal verliefd op wordt, ofwel meteen een hekel aan hebt. Door het gigantische verschil in gewoonten en cultuur is het soms moeilijk om je snel thuis te voelen. Daarom stelden we een lijstje op met interessante weetjes over China. Zo kun je je alvast een klein beetje voorbereiden vooraleer je gaat reizen naar China.

China heeft een rijke geschiedenis en daardoor ontstonden doorheen de tijd wel een aantal vreemde gewoonten.

Ga je voor het eerst op vakantie naar China? Voor ons was het alvast een stevige cultuurschok. We wisten natuurlijk wel waar we aan begonnen en waren voorbereid op die schok. Maar wanneer je dan uiteindelijk uit het vliegtuig stapt, dan komt het allemaal wel heel snel heel dichtbij.

Bereid je voor om je comfort zone achter je te laten… ver achter je!

Hier zijn ze dan: onze handige China reistips:

RECOMMENDED
De graslanden van Binnen-Mongolië - Ontsnap aan de stad in een Mongolische Yurt

1. In kleine steden wonen biljoenen mensen

China is een immens groot land met extreem veel inwoners. Steden zijn gigantisch en er wonen gemiddeld miljoenen mensen in een stad. Wanneer we in Europa over een kleine stad spreken, dan denken we aan enkele tienduizenden inwoners. Wanneer Chinezen het over een kleine stad hebben, dan bedoelen ze: slechts een paar miljoen inwoners!

Shanghai is de grootste en drukst bevolkte stad in China. Er wonen maar liefst 23 miljoen mensen en de bevolkingsdichtheid bedraagt zo’n 6000 personen per vierkante kilometer.

Meer dan 100 steden in China hebben meer dan 1 miljoen inwoners.

China Megacities - Things to know before going to China

2. Buiten de steden is China bijna leeg

Iedereen in China blijkt in de grote steden te wonen, die zich allemaal aan de oostkust bevinden. Want behalve die miljoenensteden is China praktisch verlaten.

De gemiddelde stad in China heeft een bevolkingsdichtheid van 5000 personen per vierkante kilometer.

Maar de gemiddelde bevolkingsdichtheid voor het hele land is slechts 145 personen per vierkante kilometer.

Heb je een wiskundeknobbel? Dan kun je waarschijnlijk makkelijk uitrekenen hoeveel kilometers er in China onbewoond zijn. Ik laat deze vraag onbeantwoord 🙂

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert

3. In China vind je spooksteden

Verspreid over het hele land kun je in China dozijnen spooksteden vinden.

Door de immense bevolkingsgroei die China doorgemaakt heeft, werden de steden alvast gebouwd in de hoop ze te kunnen vullen met inwoners.

Sommige van deze spooksteden zijn ondertussen levende steden. Anderen zijn volledig verlaten. Deze steden zijn compleet met grote toegangswegen, metrosystemen en wolkenkrabbers.

Ideale locaties om zombie films op te nemen!

4. Hogesnelheidstreinen en slaaptreinen

Afstanden in China zijn relatief groot. Met een uurtje treinreizen, ben je niet meteen in de volgende grote stad zoals in Europa.

De aanbevolen manier van reizen is door middel van hogesnelheidstreinen of nachttreinen. Wanneer je tijdens je vakantie in China met de nachttrein reist, heb je de kans om diep in de vreemde Chinese cultuur te gluren. Eigenlijk is het zelfs zo dat als je niet met de nachttrein door China reist, je een belangrijk deel van China mist.

De meeste Chinezen spreken geen Engels (of Nederlands). Het loont dus om je treintickets op voorhand te reserveren.

Lees onze reisgids over reizen met de trein in China!

Trains in China - Things to know when traveling to China
RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert

5. Vreemde voedsel gewoontes in China

Eén alinea zal niet volstaan om alle vreemde voedsel gewoontes in China samen te vatten. Maar ik probeer het toch maar!

  • Drink warm water om je tong te laten bekomen van sterk gekruid voedsel
  • Ach… Drink overal warm water bij!
  • Er zijn minstens 100 varianten op noedels
  • Alles kan van een stokje gegeten worden
  • Alles kan gegeten worden: spinnen, kakkerlakken, schorpioenen, eendekoppen, zeepaardjes, hagedissen, wormen, …
  • Voedsel is pas lekker als het gefrituurd wordt
  • Wil je noedels of rijst of noedels… of rijst?
China Weird Food - Things to know before traveling to China

6. Gewoontes op restaurant

Op restaurant gaan is in China niet helemaal hetzelfde als thuis op restaurant gaan. Natuurlijk niet, zul je denken! Toch moet je wel met een aantal dingen rekening houden wanneer je gaar reizen naar China.

  • Slurpen is een teken van appreciatie
  • Niet slurpen is een belediging
  • Je mag overal roken
  • Afval en rommel op de grond gooien is normaal
  • Overal her en der staan grote bidons met ontsmetting voor je handen ( dat zouden we in Europa ook wel kunnen gebruiken)
  • Iedereen eet uit gezamenlijke kommen. Die staan op een draaischijf op de tafel en je kunt er gewoon mee draaien tot jouw favoriete schotel voor je neus staat.
  • Draai de schijf noooooit tegen de klok in! Dat resulteert in een slechte feng shui!
RECOMMENDED
De graslanden van Binnen-Mongolië - Ontsnap aan de stad in een Mongolische Yurt

7. Je kunt geen Facebook of Google gebruiken in China

Het binnenland van China, dus niet in Hong Kong en Macau, is onderhevig aan een internet censuurbeleid. Dit censuurbeleid is zowat het striktste in de hele wereld. China heeft dan ook het hoogste aantal journalisten en internet ‘mis’ bruikers in hun gevangenissen.

Meer dan 10 duizend online domeinen zijn geblokkeerd in China en zowel Chinezen als reizigers mogen deze websites niet lezen of gebruiken.

Alle Google diensten zoals Gmail, Youtube of de zoekmachine zelf zijn verboden terrein. Maar daar eindigt het niet!

Bekijk deze lijst op Wikipedia om een idee te krijgen van de reikwijdte van niet internet censuurbeleid.

Dacht je Google Translate te gebruiken om de taalbarrière te overwinnen? Vergeet het maar!

Om deze reden maken de meeste Chinezen gebruik van een VPN service. Ben je van plan om een tijdje in China te blijven of kun je Facebook en Google niet missen? Bekijk dan zeker de verschillende VPN services voor je vertrekt!

China Food Habits - Things to know about China before traveling there
RECOMMENDED
De graslanden van Binnen-Mongolië - Ontsnap aan de stad in een Mongolische Yurt

8. Chinees eten zoals we het niet kennen

We hadden het al over de vreemde voedingsgewoonten in China. Laten we het nu even hebben over de fantastische voedingsgewoonten in China!

Thuis bestellen we regelmatig Chinese afhaalmaaltijden. We kennen de nummertjes op het menu en vinden het heel lekker.

Wanneer we voor het eerst gingen reizen naar China, kwamen we er achter dat je er geen van deze schotels effectief kunt bestellen. Gelukkig zijn de Chinese schotels nog veel lekkerder.

We konden gelukkig een tijdje rekenen op de hulp van een Chinese gids. Zo konden we veilig maaltijden bestellen zonder het risico op allergische reacties!

Het fantastische Chinese eten is iets wat we misten wanneer we weer thuis kwamen.

China Awesome Food - Visiting China for the First Time

9. Je kunt het kraantjeswater in China niet drinken!

Zoals het geval is in vele landen waar we al naartoe reisden, kun je ook in China het kraantjeswater niet drinken.

Of je het al dan niet wil gebruiken om je tanden te poetsen, kun je zelf beslissen. Heb je al vaker onveilig water gebruikt om je tanden te poetsen, dan kun je het hier ook doen. Veel reizigers gebruiken water uit flesjes om hun tanden te poetsen. Zelf gebruik ik meestal het kraantjeswater.

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert

10. Toiletten in China – Privacy is overroepen!

Het is niet ongewoon om in China gemeenschappelijke toiletten te vinden.

Daarmee bedoelen we dat er helemaal geen muren of deuren zijn.

De toiletten zijn dan gewoonlijk van het voormalige Franse type. Het is eigenlijk een gat in de grond waar je overheen moet hurken. En zo zijn er dan enkele bij elkaar in een kamer.

Gelukkig zijn niet alle toiletten in China van dit type. Maar wees erop voorbereid dat je ze wel kunt tegenkomen in winkelcentra en publieke ruimtes. Soms hebben de toiletten wel lage muurtjes maar geen deuren. Lees dit artikel over Chinese toiletten maar eens na!

Vergeet ook zeker niet om toiletpapier mee te nemen!

Great Wall Crowds - Visiting China for the First Time

Photo from Pixabay Crowds at the Great Wall

11. Overal spuug

In China mag je overal spugen, de hele dag door. Misschien wil je dat zelf niet per se doen, maar je mag het wel. Het maakt niet uit of je binnen of buiten bent. Overal waar je komt, vind je spuug op de vloer. Zelf hebben we onze schoenen in de vuilbak gegooid toen we terug kwamen van onze reis naar China.

Chinezen snuiten ook nooit hun neus.

Het gebruik van een zakdoek wordt als onhygiënisch beschouwd. Wanneer je dus netjes je zakdoek uit je broekzak haalt in China, kun je rekenen op een paar vreemde blikken. Mensen zullen je aanstaren alsof je een mentale aandoening hebt. Je behoort namelijk te rochelen en te spugen.

RECOMMENDED
De graslanden van Binnen-Mongolië - Ontsnap aan de stad in een Mongolische Yurt

12. Je moet je visum voor China op voorhand aanvragen

Binnen geraken in China is zeker niet het makkelijkste deel van reizen naar China. Je moet namelijk je reisvisum voor China op voorhand aanvragen. In vele landen krijg je een toeristenvisum wanneer je arriveert in het land. Maar dat is niet het geval in China. Wanneer je je visum aanvraagt, moeten de autoriteiten alles weten over jouw reis naar China.

Toen we begonnen te denken aan een spontane trip naar Azië, hoopten we dat het allemaal wat makkelijker en vrijer zou zijn. Maar dat is niet het geval.

Om een visum voor China aan te vragen moet je de exacte datum en tijdstip van aankomst en vertrek doorgeven. ‘We willen rond ** datum met de trein richting Vietnam reizen…’ Vergeet het maar! Het is niet goed genoeg!

Je moet ook een bewijs van je reisverzekering kunnen voorleggen.

Bovendien heb je ook een aanbevelingsbrief nodig om een visum voor China te krijgen. Je moet dus een Chinees kunnen overtuigen om jou aan te bevelen als een goede bezoeker voor hun land! Door deze reglementering ben je dus bijna verplicht om een begeleide tour te boeken waarbij deze aanbevelingsbrief inbegrepen is.

Om naar onafhankelijke regio’s zoals Hong Kong of Macau te reizen, heb je geen visum nodig.

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert

13. Geluksnummer 13

In tegenstelling tot Westers bijgeloof beschouwen Chinezen het nummer 13 als een geluksnummer. De achterliggende reden is dat het nummer 13 een aangename klank maakt wanneer je het uitspreekt. Als het geluid aangenaam klinkt, is het een geluksnummer.

Zeven is ook een geluksnummer want de uitspraak klinkt ongeveer als ‘echtgenote’ of ‘vrouw’. In de afbeelding hieronder is 7 niet meteen een geluksnummer!

Alle getallen hebben een extra betekenis in het Chinees, afhankelijk van het geluid dat je produceert wanneer je het uitspreekt. Sommige nummers betekenen even veel als ‘Ik wil een vrouw’, terwijl anderen uitgesproken worden als ‘Ik wil sterven’.

In China is het getal 4 een ongeluksgetal. Het gaat zelfs zo ver dat hotels en andere bedrijven een vierde verdieping overslaan en rechtstreeks van de derde naar de vijfde verdieping gaan.

Lost In Translation - Weird Translations in China

14. Rijden in China

Ben je van plan om te rijden in China? Denk daar nog maar een keertje over na! Chinese wegen en bestuurders zijn behoorlijk gevaarlijk.

Chinese bestuurders toeteren de hele tijd en ze gebruiken zelden hun richtingaanwijzer.

Kortom, Chinese wegen zijn waanzinnig en chaotisch.

Zelfs wanneer ik in de wagen zat bij een bestuurder die als beroep de hele dag met de auto rijdt, durfde ik niet kijken. In de 5 minuten dat we bij hem in de wagen zaten, hadden we makkelijk tien keer kunnen verongelukken.

Wil je in China met de auto rijden, dan heb je een officieel Chinees rijbewijs nodig. Ook al begrijp ik niet goed waarom, want het lijkt er niet op dat de andere bestuurders ooit een rijbewijs behaald hebben.

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert

15. Menigtes en persoonlijke ruimte

Persoonlijke ruimte is overgewaardeerd!

Of dat is althans zo in China! Toen we net in China arriveerden, was dit één van de dingen waar ik het meeste moeite mee had.

Ik weet niet of dit te wijten is aan het feit dat Chinezen met zo velen per vierkante kilometer leven of niet. Maar ze vinden het in ieder geval niet erg om heel dicht bij elkaar te staan. In China wordt alles ‘en masse’ gedaan. Misschien wen je er uiteindelijk aan.

Persoonlijk word ik er nerveus van om in het midden van een grote massa mensen te staan. Chinezen gedijen dan weer heel goed in een massa.

China Waiting Line - Things to know before visiting China

16. Wachten in een rij? Nope!

Mensen wachten niet in een rij. Ze wachten in een slordig hoopje.

Eigenlijk wachten ze helemaal niet. Ze duwen, schuifelen en dringen binnen in jouw persoonlijke ruimte.

Dit gedrag heeft de kracht om een grote ruimte heel klein te doen lijken.

Een gigantische wachtruimte kan volledig verlaten zijn, terwijl honderden mensen allemaal in elkaars nek staan te blazen op enkele vierkante meters voor de ingang.

Iedereen strijdt om de eerste te zijn. De eerste in de rij, de eerste aan boord, de eerste van boord, … Het lijkt erop dat de Chinese cultuur een behoefte creëert om eerst te zijn in alles.

Vergeet dus je persoonlijke ruimte en bereid je voor op de competitie!

Moest je er trouwens voor kiezen om het spel niet mee te spelen en wat ruimte te laten tussen jezelf en je voorganger, dan zul je die gecreëerde ruimte verliezen. Iemand zal de ruimte opmerken en opvullen.

RECOMMENDED
De graslanden van Binnen-Mongolië - Ontsnap aan de stad in een Mongolische Yurt

17. Ben je klaar voor de paparazzi?

Vreemdelingen worden in China als beroemdheden behandeld.

De eerste keer dat het gebeurde, dachten we dat het een geïsoleerde gebeurtenis was. Maar toen het maar bleef gebeuren, kwamen we er achter dat we beschouwd werden als exotisch fruit.

Mensen wilden met ons op de foto… de hele tijd!

Het had wel vriendelijk geweest, moesten ze eerst gevraagd hebben om een foto te nemen. Maar dat deden ze meestal niet!

Regelmatig merkten we dat er plots iemand heel dicht bij ons stond terwijl een compagnon ondertussen een foto maakte. Soms stak er ineens iemand zijn of haar hoofd tussen onze hoofden en KLIK! Foto!

Op de meeste van deze foto’s kijken we niet eens in de richting van de lens. We gaan ervan uit dat veel van die foto’s er niet goed uitzien. Maar hey! Het leven van een beroemdheid is niet altijd rozegeur en maneschijn!

Toen we in een restaurant zaten te eten, gooide een jongetje zijn bal net voorbij ons. Hij stond op om de bal te halen. Terwijl hij met de bal weer recht stond, bleef hij verbazend lang tussen ons in staan lachen terwijl zijn ouders een foto namen.

Vreemd!

18. Vervuiling en mondmaskers

Sommige Chinese steden hebben een stevig probleem met luchtvervuiling. Het is niet aan ons om daar een oordeel over te vellen, want we kunnen niet ontkennen dat China de fabriek van de hele wereld is. Niemand vindt het vreemd dat er op ieder voorwerp dat ze kopen een label gedrukt staat: Made in China. Als jouw land de fabriek van de hele wereld is, kan het zijn dat je daar je lucht mee vervuilt.

Maar het is wel goed om weten voor je gaat reizen naar China. In sommige steden kan het nodig zijn om een fijnstofmasker te dragen. Zo voorkom je dat de smog meteen je longen binnendringt.

China Pollution - Things to know before traveling to China

19. China heeft ook mooie natuur!

Veel reizigers bezoeken grote steden als Shanghai, Beijing en Hong Kong. Wij deden dat ook. Maar ik moet toegeven dat ik graag wil terugkeren naar China om enkel de prachtige natuur te bewonderen. Behalve de gigantische miljoenensteden heeft China een overvloed aan natuurlijke schoonheid.

Van weelderige groene rijstvelden tot verbluffende bergketens. China heeft het allemaal. Dankzij het immens grote oppervlak waarover China beschikt, is er een belangrijk deel dat vele toeristen gewoon overslaan.

Hetzelfde geldt voor de Muur van China. Duizenden reizigers scholen samen op dezelfde 100 meters van de Chinese Muur. En dat terwijl de Chinese Muur duizenden kilometers lang is. Sommige delen van de muur zijn compleet verlaten en overgroeid.

China Beautiful Nature - Visiting China for the first time

20. Vreemde Chinese hypes

Zoals het vaak gaat met hypes, zijn ze vaak van korte duur en veranderen ze regelmatig. De dingen die een tijdje geleden een hype waren, zijn dat nu misschien niet meer.

Toen wij China bezochten, droegen een heleboel mensen vreemde haarpins op hun hoofd. Het leken wel kleine plantjes, maar sommigen droegen simpelweg kleine champignons op hun hoofd.

Dit zijn enkele vreemde Chinese trends:

  • haarpins met een plantenscheut
  • je hond schilderen zodat die op een panda of tijger lijkt
  • bikini voor je gezicht of face-kini
  • brillen zonder glazen
  • nep-beugel om rijkdom te veinzen
  • zo mager zijn dat je achter een A4 kunt verdwijnen
  • diadeem met kattenoren
Weird Hypes in China - Things to know before traveling to China

21. Je kunt niet naar Tibet met je visum voor China

Tibet is een provincie van China. Maar je kunt niet naar de beschermde regio Tibet reizen met je visum voor China.

Om Tibet te bezoeken moet je een visum aanvragen in Tibet. Het is niet toegelaten om de regio te bezoeken zonder gids. Je moet zelfs gedurende je hele verblijf begeleid worden door een erkende gids.

22. Eenkindpolitiek

In 1979 introdueerde China de eenkindpolitiek in een poging om de snelle bevolkingsgroei in het land te vertragen. Er werden boetes uitgedeeld aan gezinnen die deze regel negeerden.

Met deze regeling heeft China zowat de strengste geboorteplanning in de hele wereld.

Doordat mensen geloofden dat jongetjes voor meer welstand en rijkdom konden zorgen, wilde iedereen liever zonen dan dochters. Het gevolg daarvan was dat China een grote generatie met alleenstaande mannen kreeg. Er waren namelijk veel meer mannen dan vrouwen.

De eenkindpolitiek is nog steeds van kracht, maar de regeling varieert afhankelijk van verschillende factoren.

23. Voor-huwelijksfotografie

Voor-huwelijksfotografie is een trend in China. Koppels gaan niet alleen erg ver in hun passie voor huwelijksfotografie, maar ze doen al een fotoshoot wanneer ze elkaar nog maar pas leren kennen. Hoe werkt dat juist?

Voor-huwelijksfotografie wordt erg serieus genomen in China en sommige koppels betalen duizenden euros om de coolste fotoshoot ooit te maken. Ze spelen scènes uit actiefilms na of reconstrueren settings uit verre landen zodat het lijkt dat de foto’s op locatie gemaakt werden.

Natuurlijk heeft niet iedereen een even groot budget ter beschikking. De meeste bedrijven voor huwelijksfotografie stellen daarom verschillende pakketten ter beschikking voor verschillende prijzen. Met zo’n pakket is je trouwkostuum en bruidsjurk inbegrepen. Verschillende koppels worden dan om beurten gefotografeerd.

Huwelijksfotografie is ‘big bussiness’ in China. Wanneer je gaat reizen in China, zul je gegarandeerd meermaals fotografen en koppels tegenkomen in de verschillende parken of mooie locaties

Pre Wedding Photography - Visiting China for the first time

Dit waren onze 23 reistips voor China en deze weetjes zijn slechts het topje van de ijsberg. Onder de oppervlakte bevindt zich het grootste deel van die ijsberg, genaamd ‘Chinese cultuur‘. Mensen die permanent naar China verhuizen, kunnen je waarschijnlijk honderden voorbeelden geven over hoe complex en interessant de Chinese cultuur is. En vooral: hoe verschillend die is van alles wat wij kennen. Deze 23 vreemde weetjes zullen je dan ook zeker opvallen wanneer je op vakantie gaat naar China.

Hopelijk helpen deze China reistips je op weg voor je vakantie in China!

En je mag gerust andere vreemde gewoontes die je hebt ontdekt, toevoegen aan deze lijst door te reageren onderaan dit artikel!

23 Things you should know before visiting China
23 Things you should know before visiting China

Dit artikel is ook beschikbaar in het: English (Engels)