Reisgids – Het Meer van Atitlan Guatemala bezoeken

Indeed! Some of our links are affiliate links, meaning that if you purchase something through these links, we might earn a small commission at no extra cost to you. These commissions help keeping this website alive! 

Het Meer van Atitlan is een prachtig meer dat omringd wordt door vulkanen. Wanneer reizigers het voor het eerst ontdekken, zijn ze vaak sprakeloos. Want het ziet er gewoon magisch uit en het is trouwens ook erg Instagrammable. Dat is schijnbaar ook heel erg belangrijk 🙂

Dit kratermeer in de Guatemalese hooglanden is één van de belangrijkste redenen dat bezoekers naar Guatemala trekken. Het mag dan ook zeker niet ontbreken tijdens een rondreis door Guatemala en Midden Amerika.

Vanop de oevers van het Meer van Atitlan kun je prachtige zonsondergangen aanschouwen en de regio nodigt uit om er veel langer dan gepland te blijven hangen.

De dorpjes rond het meer zijn gedrenkt in een hippie sfeer en je vindt er ook enorm veel backpackers terug.

Het Meer van Atitlan Guatemala

Zij die de regio bezoeken en extra tijd te spenderen hebben, blijven er gemiddeld langer dan gepland! Het leven hobbelt er traagjes voorbij en het is dan ook de ideale lokale om even te ontsnappen aan het hectische leven dat we in Europa veelal leiden.

Rond Lake Atitlan vind je dozijnen kleine en grotere dorpen, gevuld met hostels, hotels en huisjes die je kunt huren. Er zijn dan ook mogelijkheden voor ieder budget.

Tijdens mijn eerste bezoek aan Guatemala, was ik lid van een fantastische tourgroep en er stond een homestay op de planning voor Atitlan. Ik moet toegeven dat dat een bijzondere ervaring was!

Later reisden we zelf nog terug naar het meer en namen we de tijd om een aantal van de dorpjes die rond het meer liggen te ontdekken. Ze hebben allemaal een verschillend karakter en om die reden schreven we dit artikel.

Zo kun je vooraleer je vertrekt alvast een idee krijgen van welke dorpjes voor jou interessant zijn en waar je liefst wil verblijven.

We sommen ook de dingen die je in de regio kunt doen even op. Om een goede slaapplaats te vinden in de buurt van Atitlan, kun je best even onze volgende post lezen! Die somt de beste hostels en hotel in de regio op!

Atitlan Guatemala

Panajachel - Grootste stad bij het Meer van Atitlan

Panajachel is waarschijnlijk het stadje waar je arriveert wanneer je het Meer van Atitlan bezoekt.

Het is de grootste stad bij het meer en je vindt er verscheidene winkels, restaurants, bars en zelfs een heuse supermarkt. De cafeetjes die aan het water liggen, geven een mooi uitzicht over het meer, vooral bij zonsondergang.

Panajachel heeft een levendig stadscentrum en één van de drukst bezochte plekken bij het meer. Zelf bezochten we deze stad wanneer we iets nodig hadden van de supermarkt.

In die supermarkt verkocht ze min of meer de zelfde dingen als in de winkeltjes in andere dorpen, maar het is er gewoon veel goedkoper.

Panajachel beschikt ook over verschillende bankautomaten.

Deze stad is gedurende het weekend een pak drukker, want dan bezoeken veel inwoners van omliggende steden en dorpen het meer.

Panajachel Atitlan
Panajachel Atitlan

San Pedro La Laguna

San Pedro is de belangrijkste backpacker trekpleister in de regio en dit stadje trekt de meeste reizigers aan. Het stadje is wat kleiner en gezelliger dan Panajachel. Als je maar enkele dagen hebt om het meer te bezoeken, dan is San Pedro een goed startpunt.

In San Pedro La Laguna vindt je ook een heleboel bars, restaurants, winkeltjes en hostels. Je kunt er trouwens ook de beste Spaanse scholen van de hele regio vinden. Wij studeerden een weekje bij de Community Spanish School en raden deze school zeker aan als je Spaans wil studeren bij Atitlan.

Omdat dit stadje een aantal goedkopere hostels heeft, trekken de meeste backpackers hier naartoe.

Het toeristische gedeelte van San Pedro bevindt zich bij het water. Wanneer je verder bergopwaarts wandelt (of een tuc tuc neemt) kun je het echte San Pedro ontdekken. De meeste reizigers verlaten nooit de straatjes bij het water.

Vanuit San Pedro kun je te voet naar de vulkaan San Pedro. Die kun je meteen beklimmen om prachtige vergezichten over Lake Atitlan te zien.

In San Pedro zijn er 2 geldautomaten en een lokale markt waar je verse groenten en fruit kunt kopen.

San Pedro La Laguna
San Pedro La Laguna

San Marcos Lake Atitlan

San Marcos is een kleiner dorpje met een hoog hippie gehalte. Het dorp is bekend om de vele yoga studio’s, vegetarische restaurants en … hippies. Wil je dus graag een yoga les volgen bij Atitlan, dan kun je dat doen in San Marcos.

Yoga is maar één van de vele dingen die je kunt doen vanuit dit dorp. Je kunt er namelijk ook het stand-up paddle board uitproberen of lange wandelingen maken.

Er hangt een heel ontspannen sfeer in San Marcos. Veel van de backpackers die eeuwig bij het meer van Atitlan blijven, die vind je in hier!

Zelf verbleven we in een scenisch appartement vlak bij San Marcos. Van daaruit konden we op 10 minuutjes naar het dorp wandelen of we konden voor enkele Quetzales met de boot gaan.

San Marcos heeft de beste vergezichten over het meer en zelf vinden we dat het de beste plek is om te verblijven.

Het dorp telt 1 geldautomaat en die bevindt zich binnen in een mini superette. Dus ja, er zijn ook superettes. De prijzen liggen hier wel een pak hoger dan in Panajachel.

San Marcos Atitlan Guatemala

San Juan La Laguna

Op een kwartiertje wandelen van San Pedro, vindt je San Juan La Laguna.

Dit dorp is de uitgelezen plek om de lokale cultuur te ontdekken. Je kunt er namelijk workshops doen en leren hoe de typische, kleurrijke stoffen gemaakt worden.

Behalve zelf leren hoe het moet, kun je de stoffen hier natuurlijk ook kopen, evenals de typische schilderijen en andere handgemaakte souvenirs.

Veel van de stoffen die op de verscheidene markten in Guatemala worden verkocht, komen van San Juan.

De meeste reizigers verblijven in één van de andere dorpen en maken een daguitstap naar San Juan, maar je kunt er ook makkelijk overnachten.

Het kleine dorp is ondertussen populair bij reizigers en verkopers staan al te wachten bij de aanlegsteiger wanneer toeristen arriveren.

Je kunt zelf kiezen of je graag begeleid wil worden door één van deze mensen of niet. Want je hoeft ook maar 1 keer te laten weten dat je liever alleen verder wil en dan word je ook meteen met rust gelaten.

San Juan heeft geen geldautomaat.

San Juan La Laguna Atitlan
San Juan Lake Atitlan

Santiago de Atitlan

Santiago is één van de grotere steden bij het meer van Atitlan. De meeste reizigers overnachten niet in Santiago, maar het kan wel als je dat wil.

Deze stad is namelijk minder populair bij reizigers. Bezoekers komen er meestal op een daguitstap om de geschiedenis en cultuur te ontdekken.

Santiago heeft namelijk een erg bijzondere bezienswaardigheid: Maximon. De religieuze icoon is een pop die wordt uitgedost als een Guatemalese god. Hij neemt ieder jaar de woonkamer van een ander gezin in.

Mensen brengen een bezoek aan Maximon om hun zorgen te uiten en om verzoeken te doen. Zo bidden ze meestal voor gezondheid en geluk. Er worden geschenken meegebracht zoals voedsel, drank of sigaretten. Het gezin dat voor een jaar Maximon herbergt, ziet hun woonkamer omgevormd worden tot een halve kerk.

Als buitenlander kun je Maximon ook bezoeken. Je moet wel betalen om de pop te mogen zien en een foto nemen kost extra. Maximon vinden is ook niet altijd evident, maar kinderen op straat brengen je voor een Quetzal of een pen met liefde en plezier naar hem toe! Zelf hebben we meestal enkele pennen op zak om uit te delen aan behulpzame kinderen.

Een andere leuke activiteit om vanuit Santiago te doen, is een trip naar het uitzichtpunt bovenop de berg, een eindje buiten de stad. Tijdens deze trip kregen we allebei de kans om met een tuc tuc te rijden op weg naar het uitzichtpunt. Het was dan ook een fantastische ervaring!

In Santiago de Atitlan dragen zowel mannen als vrouwen traditionele kledij. In de meeste andere dorpen zijn het enkel de vrouwen die traditionele kleding dragen.

Je kunt in Santiago zowel geldautomaten als supermarkten vinden. Er is ook een lokale markt en een kerk.

Om in Santiago te geraken, kun je rechtstreeks van Panajachel een boot nemen. Vertrek je vanuit San Pedro, dan moet je naar een aanlegsteiger aan de andere kant van de stad gaan om de boot daar te nemen.

Santiago de Atitlan
Santiago de Atitlan
Santiago de Atitlan Guatemala

Santa Cruz La Laguna

Het dorpje Santa Cruz La Laguna ligt pal tussen San Marcos en Panajachel.

Santa Cruz voelt heel lokaal en authentiek aan. De meeste bezoekers zijn dan ook mensen die een daguitstap naar het dorp maken.

Net als in San Marcos, heb je hier de allerbeste uitzichten over het meer en het is zeker een goede plek om enkele nachten te spenderen.

Er bevinden zich enkele winkeltjes bij het water, maar de rest van het dorp is erg rustig. Vlak voorbij de aanlegsteiger klimt het dorp met een stevige helling tegen de bergwand omhoog. Daarom zijn de meeste bezoekers al snel ontmoedigd om verder te klimmen.

In San Pedro is er ook een duikshop en het is één van de weinige plekken bij het meer waar je kunt duiken.

PS. Het Meer van Atitlan is trouwens een zeer interessante plek om te gaan duiken.

San Antonio Palopo

San Antonio staat vooral bekend om de traditionele pottenbakkerij en stoffen. Maar het dorp biedt ook fantastische vergezichten over het meer en de vulkanen.

Het dorp is makkelijk bereikbaar, maar toch slaan de meeste toeristen het dorpje over. Wil je het leven zien, zoals het er in een traditioneel Guatemalees dorpje aan toe gaat? Dan is San Antonio zeker een goede start.

Je kunt er ook workshops volgen om te leren potten bakken en stoffen weven.

Het dorp is trouwens een heel stuk groter dan je op het eerste zicht zou verwachten!

San Lucan Toliman

San Lucas Toliman is een vrij grote stad op de oevers van Lake Atitlan, maar wordt nauwelijks bezocht door reizigers. In dit kleurrijke stadje vind je cultuur en het authentieke stadsleven.

Het is zelfs een aangename plek om enkele dagen te verblijven als je het meer van een andere kant wil zien, zonder omringd te worden door hordes backpackers en toeristen.

Lake Atitlan sunset

Bezienswaardigheden bij het Meer van Atitlan

Backpackers hebben veel moeite om het meer achter zich te laten en ze blijven er vaak weken tot maanden plakken. Ze hebben dan ook gelijk! Voor ons voelde deze plek ook als een magische locatie en we genoten heel erg van onze tijd in deze regio.

Hier kun je rust vinden en dichter bij de natuur komen.

Er is trouwens ook van alles te zien en te doen bij Atitlan!

Boottocht op het Meer van Atitlan

Vanuit plekken als Panajachel en San Pedro kun je makkelijk een boottocht op het meer boeken.

Tijdens deze trips vaart men naar verschillende dorpen op de oevers en je leert ook een heleboel weetjes en feiten over de vulkanen en het meer.

Deze trip is de uitgelezen manier om op korte tijd de verschillende dorpen te ontdekken.

Chichicastenango Markt

Wanneer je naar Guatemala reist, is het niet toegelaten om deze bijzondere markt over te slaan. Het is één van de top bezienswaardigheden in Guatemala.

Iedere donderdag en zondag wordt deze grote markt georganiseerd. Zowel toeristen als locals reizen dan af naar Chichicastengo om er handwerk, stoffen, souvenirs en nog veel meer te kopen.

Ook al komen er veel toeristen op deze markt af, toch blijft het geheel erg lokaal aanvoelen. De markt bestaat voor een deel uit souvenirs, maar een ander deel is gericht op de lokale bevolking, die er stoelen, potten, huisraad en ook verse groenten en fruit komen kopen.

Zelf bezochten we de markt van Chichicastenango op een daguitstap vanuit San Pedro. De rit tussen deze 2 plaatsen duurde zo’n 2u.

Net voordat we Chichi bereikten, voerde de lokale politie een inspectie van onze bus uit, op zoek naar groenten en fruit. Iedereen die een banaan of een appel bij had als snack, verloor die meteen.

Chichicastenango market

Ziplinen bij het Meer van Atitlan

We gingen ziplinen in de Reserva Natural Atitlan, vlak bij Panajachel.

Het was een geweldige ervaring, want ziplinen is natuurlijk super leuk! Maar het was zo mogelijk nog leuker doordat we een prachtig uitzicht hadden terwijl we aan hoge snelheid doorheen het luchtruim suisden!

Heb je een dag op overschot? Ziplinen maar!

Vulkanen beklimmen

Lake Atitlan is omringd door vulkanen. Het uitzicht over het meer vanop de oevers is magisch, maar vanop de top van een vulkaan: nog beter!

Vulkaan San Pedro kan vanuit San Pedro La Laguna beklommen worden. En je kunt nog een heleboel andere hiken doen vanuit de verschillende dorpen.

De San Pedro vulkaan kan ook gedurende de nacht beklommen worden. Zo krijg je een geweldige zonsopkomst te zien vanop de top.

Deze klim is best zwaar, maar ook belonend wanneer je eenmaal de top bereikt.

Je kunt vanuit San Pedro of San Marcos ook een bergtop beklimmen die op een indianenneus lijkt: The Indian’s Nose.

Maya Tempels

Vlakbij het meer liggen de ruïnes van Iximche Tecpan. Zelf bezochten we deze ruïnes niet, maar als je interesse hebt in Maya Ruïnes, dan is dit misschien een fijne daguitstap.

De ruïnes van Iximche werden tot de 16de eeuw bewoond en er zijn meer dan 160 structuren.

Transport - Naar het Meer van Atitlan reizen

De belangrijkste plek langs waar de meeste reizigers het meer bereiken, is Panajachel. Vanuit Antigua of Quetzaltenango kun je Panajachel in enkele uren bereiken.

We schreven een uitgebreid artikel over de verschillende transportmethodes in Guatemala. Lees dit artikel zeker even door voordat je naar Guatemala vertrekt.

Je kunt je reis naar Atitlan ook combineren met een bezoek aan de mooie Rio Dulce en de turquoise poelen van Semuc Champey.

Lake Atitlan boat - lancha

Transport - Rondreizen tussen de dorpen rond het meer

Vanuit elk dorp op de oevers van het meer kun je met de boot naar de andere dorpen reizen. De watertaxi of lancha is het belangrijkste transportmiddel in deze regio.

Je vindt overal aanlegsteigers en meestal zijn er ook andere mensen die ook op de boot wachten.

Ons artikel over transport in Guatemala heeft een uitgebreid hoofdstuk over hoe je best de boot tussen de verschillende dorpen kunt nemen. Bekijk dus zeker even dit artikel vooraleer je naar Atitlan reist!

Tuc Tuc Atitlan Guatemala

Bezienswaardigheden en dorpen rond het Meer van Atitlan

De meeste activiteiten in deze regio zijn ontspannend en leuk. Op die manier kun je goed de sfeer opsnuiven en de omgeving leren kennen.

Hou zeker in gedachten dat niet ieder dorp over een geldautomaat beschikt en je kunt best ten alle tijden een paar Quetzales op zak houden. Zeker wanneer je naar de kleinere dorpjes reist, moet je hier rekening mee houden.

Panajachel en San Pedro hebben wel geldautomaten.

Lees onze backpackgids over Guatemala en hier vind je meer artikels over de verschillende bezienswaardigheden in Guatemala.

Ben je al bij het Atitlan Meer geweest of ben je van plan om er naartoe te reizen? Laat dan een berichtje achten in de reacties onderaan dit artikel!

This might be interesting too!

Subscribe
Notify of
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
Inge and Lobke

We're Lobke and Inge

Hey there!
Welcome to Only Once Today! We're Lobke and Inge, the creators of this website and you can call us travel addicts!
Click this box to read more about us!

X