Table of Contents

Colombia is een interessant en divers land. Er zijn namelijk een heleboel interessante bezienswaardigheden in Colombia.

Naast activiteiten zoals hiken en raften, kun je ook gaan paragliden of bungee jumpen.

In dit artikel geven we je zo veel mogelijk informatie over backpacken in Colombia: wat te doen in Colombia, de mooiste plekken om te bezoeken en de mooiste stranden in Colombia. Maar we vertellen je ook waar je best kunt overnachten en geven wat meer informatie over Colombiaans eten.

Het land is een tijd lang niet toegankelijk geweest voor reizigers. Vele overheden gaven zelfs een negatief reisadvies voor Colombia. Maar de laatste jaren is het land een stuk veiliger geworden.

Je kunt momenteel gaan backpacken in Colombia zonder veel gevaar te lopen.

Wanneer je natuurlijk aan je ouders vertelt dat je gaat backpacken in Colombia zonder persoonlijke veiligheidsagent, kan het zijn dat ze niet helemaal akkoord gaan. Ook onze ouders hadden hun twijfels.

Zelf ondervonden we geen problemen en hebben we ons geen enkel moment in gevaar gevoeld.

Als je ons vraagt of Colombia veilig is, dan antwoorden we zonder te twijfelen:

Ja!

Maar nu even terug naar onze gids: Backpacken Colombia!

Sommige links op deze website zijn affiliate links. Dit wil zeggen dat wanneer je een product koopt via een link op deze website, wij een commissie kunnen verdienen zonder dat dit voor jou extra kosten met zich mee brengt. Lees onze Privacy Verklaring hier.

Backpacken Colombia

Colombia is een heel groot land en het kan moeilijk zijn om een reisroute te plannen wanneer je weinig tijd hebt.

Een rondreis in Colombia voor 2 weken kan makkelijk worden uitgebreid naar een reisroute voor 3 weken. Dit kun je doen door simpelweg enkele Colombia bezienswaardigheden toe te voegen aan je planning. Je kunt ook enkele dagen langer blijven op de plekken die je het mooist vindt.

Tijdens het backpacken in Colombia spendeerden we zelf 6 weken in dit prachtige land. We hadden zelfs heel graag nog langer gebleven.

Je kunt het backpacken combineren met de mooiste stranden in Colombia.

Je vindt er grote en moderne steden, maar ook rurale dorpjes en koloniale stadjes.

Vanaf de woestijnen aan de kust in het noorden, kun je het hele land doorkruisen tot je de jungle van het Amazonebekken bereikt.

Onderweg passeer je dan natuurlijk tientallen van de coolste hoogtepunten in Colombia. Het land heeft voor iedereen wel iets te bieden en je kunt je reisroute helemaal aanpassen zoals je het zelf wil.

We deelden de bezienswaardigheden in Colombia in in verschillende categorieën. Zo kun je rustig doorheen het artikel scrollen of de inhoudsopgave gebruiken om te vinden wat je zoekt.

Backpacken Colombia – Bezienswaardigheden Colombia

Beste steden om te bezoeken in Colombia

Sommige grote steden in Colombia voelen erg Europees aan. Elke stad heeft een eigen uniek karakter en haar eigen charmes. Misschien kun je ze niet allemaal bezoeken. Maar dit zijn de interessantste steden met hun belangrijkste redenen om ze te bezoeken.

Bogota – Hoofdstad van Colombia

Bogota is de hoofdstad van Colombia en de stad is immens groot. De stad loopt over van de musea, zoals het Botero museum en het goud museum.

Het Candelaria district is een hoogtepunt in Colombia. Als je op zoek bent naar een beetje rust om te ontsnappen aan de drukte van de stad, bezoek dan zeker de Botanische Tuin.

Vanuit Bogota kun je makkelijk daguitstapjes plannen naar de Laguna de Guatavita. Je kunt ook een trektocht naar de Cerro de Monserrate ondernemen.

LGBT film tip: ‘La Luciernaga’ of ‘Firefly’ is een lesbische film die gedeeltelijk in Bogota werd gefilmd.

Backpacking Colombia - Ultimate guide to Colombia

Medellin – stad van de eeuwige lente

Medellin is onze favoriete grote stad in Colombia. We verbleven dan ook heel lang in de stad van de eeuwige lente.

Je kunt er massa’s activiteiten doen. Maar het is ook makkelijk om daguitstappen of kortere trips te plannen vanuit Medellin.

We vonden Parque Explora en het planetarium heel leuk. Daar bovenop zijn er nog een heleboel andere dingen die je kunt doen in Medellin.

Het metrosysteem in Medellin is vernuftig en supermodern. Het is zelfs het modernste en meest uitgebreide metrosysteem in heel Zuid Amerika.

Je kunt met het openbaar vervoer naar de top van een berg reizen. Van daaruit heb je een prachtig uitzicht over het dal en de hele stad. Het laatste stukje moet je overstappen in een kabellift.

Die kabellift loopt dan nog verder door overheen de berg tot je in een groot natuurgebied genaamd Parque Arvi terecht komt.

Vanuit Medellin geraak je makkelijk in Guatape om er de Penol de Guatape te bezichtigen.

Lees onze complete gids over Medellin Colombia.

Cali – Hoofdstad van de salsa

De hoofdstad van salsa en Latin feestgedruis, Cali is een stad die je niet mag overslaan als je interesse hebt om salsa te leren dansen. Ook wanneer je de Latijns Amerikaanse salsa cultuur wil ervaren, is Cali de ideale stad.

Cali is wereldberoemd op gebied van deze danstechniek. Maar je kunt ook een heleboel andere bezienswaardigheden terug vinden in de stad en de ruime omgeving.

Bezoek één van de vele musea of parken en snuif de Colombiaanse Latin sfeer op tijdens je backpacking trip in Colombia.

Cartagena – Oude stad aan de Caribbean

Deze grote stad aan de Caraïbische Zee is een belangrijke uitvalsbasis om de natuurparken in het noorden van Colombia te bezoeken.

De meeste reizigers die backpacken in Colombia reizen eerst naar Cartagena. Van daaruit reizen ze dan verder naar het natuurpark Tayrona om de Verloren Stad van de Maya’s te bezoeken en om de Guajira woestijn te ontdekken.

Cartagena heeft een prachtig ommuurd oud stadsgedeelte. Vanop de oude stadsmuren kijk je uit over de Caraïbische Zee. Temperaturen zijn er gemiddeld achterin de dertig graden. Je kijkt dus best uit voor een kamer met airconditioning of ten minste een goede ventilator.

Wil je Cartagena inplannen in je reisroute door Colombia? Sla dan zeker de oude stad en het Castillo de San Felipe niet over.

Popayan Colombia - One man and his pet

Popayan – Koloniale stad omgeven door natuur

Popayan is een iets kleinere stad die zich in het zuiden van Colombia op de route richting Ecuador bevindt.

Daarom past Popayan perfect in je reisroute wanneer je gaat backpacken in Zuid Amerika. Wanneer je vanuit Colombia naar Ecuador reist, kom je bijna altijd door Popayan.

Zelf reisden we twee keer door Popayan. Een eerste keer was wanneer we Colombia binnen reisden en dan opnieuw als laatste stop voor we terug richting Ecuador gingen.

Popayan is de perfecte plek om wat van je warme kleding achter te laten. Je kunt je spullen weer oppikken op terugweg, zodat je tijdens het backpacken in Colombia een iets lichtere rugzak draagt.

De stad stond niet erg hoog op onze lijst vooraleer we ze bezochten. Gaandeweg kregen we er toch een zekere appreciatie voor, want Popayan is een heel aangename plek om een tijdje te vertoeven.

Colombia Beaches - Tayrona National Park

Mooiste stranden Colombia

Het land heeft stranden aan de Caraïbische zijde en aan de Pacific zijde.

Zo kun je een backpacking trip perfect combineren met een strandvakantie in Colombia.

En dan hebben we het nog niet eens over de fotogenieke parelwitte stranden van de Colombiaanse eilanden, zoals San Andres.

Sommige Colombiaanse stranden maken deel uit van een natuurgebied. Anderen grenzen dan weer aan een grote stad en zijn soms erg toeristisch.

Pacific Stranden Colombia

Stranden in Colombia aan de Pacific zijde zijn iets moeilijker te bereiken. Dat betekent ook meteen dat je er minder toerisme zal tegenkomen.

Tussen de belangrijke steden in Colombia en de Grote Oceaan bevindt zich voornamelijk jungle. Daarom vermijden de meeste reizigers de regio. De lokale inwoners zijn minder gewend aan toerisme. Het kan dus wat moeilijker zijn om er te reizen, maar het kan wel.

Eén van de mooiste stranden in Colombia aan de Pacific zijde is het Nuquí strand. Het is een perfecte tussenstop tussen Cali en Medellin.

Caraïbische Stranden Colombia

In het noorden van Colombia, vlakbij de grens met Panama, vindt je de allermooiste stranden in heel Colombia: Capurgana en Sapzurro.

Eens waren ze bijna onbereikbaar dankzij hun ligging in de Darien Gap, maar de regio is momenteel makkelijker bereikbaar. De meeste reizigers die deze prachtige stranden in Noord Colombia bezoeken, doen dat door met de boot de afstand tussen Colombia en Panama te overbruggen.

Het natuurpark van Tayrona is ook een populaire toeristische bezienswaardigheid in Colombia. Je kunt meer lezen over Tayrona in één van de volgende alinea’s of in onze reisgids over Tayrona op deze website.

Tussen Santa Marta en Riohacha op het Guajira schiereiland, vind je het kleine vissersstadje Palomino. Het stadje zelf is erg klein. Maar de Colombiaanse stranden die je er kunt bezoeken zijn niet zo min!

Palomino biedt kilometerslange zandstranden. Met een beetje geluk kom je er geen enkele toerist tegen.

Eilanden van Colombia

San Andres is het populairste eiland van Colombia. Het ligt voor de kust van Nicaragua.

San Andres en Providencia liggen vlak bij elkaar en worden vaak bezocht door Colombiaanse toeristen. Allebei de eilanden zijn prachtig en zijn voorzien van prachtige stranden aan alle zijden.

Ook al bevinden de eilanden zich fysiek dichter bij Nicaragua, zijn ze toch een officieel deel van Colombia. Je kunt de eilanden bezoeken met het vliegtuig vanuit bijna iedere grote stad in Colombia.

Isla de Baru ligt ten noorden van Cartagena. Het heeft net als buur-eilanden Islas de San Bernardo vele ongerepte stranden in de aanbieding. Deze eilanden kun je bereiken met een ferry vanuit Cartagena.

Aan de Pacific zijde van Colombia liggen de eilanden Isla Gorgona en Isla Gorgonilla. Deze eilanden deden ooit dienst als natuurlijke gevangenis. Tegenwoordig zijn ze beschermd als natuurgebied. De eilanden zijn enkel bereikbaar met een boot vanaf het vasteland van Colombia.

Colombia El Estrecho - Backpacking Colombia

Interessante bezienswaardigheden Colombia

Colombia is een magisch land. Het telt dan ook enorm veel interessante bezienswaardigheden. Sommige boeken zijn gebaseerd op surrealistische plekken in Colombia.

Wij sommen de mooiste plekken van Colombia hier even op.

Salento en de koffie regio

De koffiedriehoek is een populaire plek om doorheen te reizen in Colombia.

Daar is een goede reden voor.

De regio is heel erg mooi en relatief makkelijk om door te reizen. De natuur is er ongerept en je kunt er vanalles zien en doen. Veel reizigers die backpacken in Colombia gebruiken Salento als uitvalsbasis om de regio te bezoeken. Dat deden wij zelf ook.

Salento is een gezellig en leuk stadje in de bergen. Het ligt niet heel ver van de beroemde Valle de Cocora waar je gigantische palmbomen kunt bezichtigen en mooie trektochten kunt doen. Lees meer over hiken in Salento in de volgende alinea’s.

Vanuit Salento kun je ook een bezoek brengen aan koffieplantages om te leren waar jouw ochtendkoffie vandaan komt en welke weg die aflegt. Het reserveren van een koffietour kun je over het algemeen makkelijk doen in je hostel.

Guatape – Stenen en water

Guatape is makkelijk te bereiken vanuit Medellin als dagtrip. Toch raden we aan om er minstens een dag of twee naartoe te gaan.

Het stadje is heel kleurrijk, gezellig en het leven gaat er aan een iets trager tempo dan in de grote stad.

Neem even de tijd om een uurtje op het schattige marktpleintje te zitten om de omgeving in je op te nemen. Het hoogtepunt van Guatape is één van de top bezienswaardigheden in Colombia: El Penol de Guatape.

Deze rots steekt hoog boven het landschap uit en je kunt het ding beklimmen om een prachtig zicht te krijgen over het omliggende landschap. De meeste toeristen doen enkel een daguitstap naar Guatape om de Penol te beklimmen. Ze slaan vaak het stadje over.

Guatape Colombia - Day Trips from Medellin - Only Once Today

San Agustin – Standbeelden in Ruraal Colombia

San Agustin is een kleine stad in ruraal Colombia waar je aan interessante activiteiten kunt deelnemen.

De stad is bereikbaar vanuit Popayan. Ook al is de afstand niet erg groot, de rit duurt toch lang en de weg is hobbelig en niet geasfalteerd.

Veel reizigers die San Agustin bezoeken, doen dat omdat ze naar de bijzondere standbeelden willen kijken die je in het archeologische Parque Los Idoles kunt vinden. De regio is bekend om deze pre-Columbiaanse historische structuren. Deze beelden zijn dan ook heel anders dan de andere archeologische sites die we voordien al bezochten.

In San Agustin kun je ook een jeep tour doen en die raden we enorm aan! De jeep tour brengt je naar alle watervallen in de regio. Je stopt ook bij El Estrecho, waar de Rio Magdalena op haar smalst is. Hier wordt een enorme watermassa door een smalle doorgang tussen de rotsen geperst.

Mompos – Bakermat van het surrealisme

Mompos was de thuishaven en inspiratie van Gabriel Garcia Marquez, de schrijver van het beroemde boek: Honderd jaar eenzaamheid. Als je dit boek nog niet hebt gelezen, dan moet je dat zeker doen vooraleer je het bijzondere stadje Mompos bezoekt.

Het koloniale Mompos staat op de Werelderfgoedlijst. Je moet wel wat extra tijd reserveren om er te geraken, want Mompos is omringd door moerasland en de Magdalena rivier.

Dat het stadje als inspiratie diende voor Marquez wanneer hij het surrealistische stadje Macondo bedacht, wordt duidelijk wanneer je ziet hoe de tijd lijkt stil te staan in Mompos,. Het leven rondom Mompos, net als de Magdalena rivier, glijden ondertussen zachtjes voorbij.

Tayrona natuurpark

Alweer een magisch plekje in Colombia: natuurpark Tayrona.

Met de prachtige stranden en de gladde, vreemd gevormde rotsen is Tayrona een niet te missen bezienswaardigheid in Colombia.

Je kunt de stranden enkel te voet of per paard of ezel bereiken. Het is trouwens een stevige wandeling in de verzengende Caraïbische hitte.

In het natuurpark kun je de nacht doorbrengen op een kampeerplaats in een hangmat of een tent. We raden aan om Tayrona te bezoeken tijdens de week en liefst niet in het hoogseizoen.

Tayrona is de laatste jaren erg populair geworden. Omdat dit het type plaats waar je liever niet wil zijn samen met een massa andere reizigers, plan je je bezoek best op rustige momenten.

Tayrona komt het best tot zijn recht wanneer je er kunt genieten van de rust en de natuur.

Vanop de stranden in Tayrona kun je een trektocht doen naar de ruïnes van Pueblita.

Parque Tayrona - Colombia

Guajira en Riohacha – Woestijn aan de Caraïbische zee

Als je ooit het boek ‘Papillon’ van Henri Charriere hebt gelezen, dan weet je misschien dat Papillon onderduikt in Guajira nadat hij ontsnapt van het Duivelseiland. Ben je van plan om Guajira en Riohacha te bezoeken, dan moet je het boek zeker eerst lezen.

Het Guajira schiereiland bestaat uit kilometer na kilometer aan strand waar je geen toerist tegenkomt. Verder bestaat het schiereiland voor het grootste gedeelte uit woestijn. Je kunt je makkelijk voorstellen dat dit een ideale plek is om voor enkele jaren onder te duiken en niet gevonden te worden.

Valledupar

Valledupar is de groenste stad van Colombia en temperaturen zijn vergelijkbaar met die aan de kust. Bereid je dus voor op zweterig weer.

De koloniale stad zelf is vrij rustig en je vindt er niet de levendige backpackers vibe die je in vele andere steden vindt.

Vlak bij Valledupar kun je gaan zwemmen in de Badillo rivier, die een inspiratie vormde voor vele schrijvers en poëten omwille van de grote witte rotsformaties die deze rivier een bijzonder uitzicht geven.

Ook in de buurt van Valledupar kun je een Indiaans dorp met de naam Nabusimake bezoeken.

San Gil – Hoofdstad van avontuur

San Gil is de Colombiaanse hoofdstad van het avontuur. Dat is dan ook meteen de reden waarom het kleine stadje in Midden Colombia zo populair is bij backpackers.

Scroll rustig verder naar de volgende alinea’s om te ontdekken welke avontuurlijke sporten je zoal kunt beoefenen in Colombia.

De Rio Fonce loopt vlakbij San Gil en deze rivier is ideaal om te raften. Maar je kunt er ook tuben in een binnenband op de rivier. Andere populaire activiteiten in San Gil zijn bungee jumpen, mountain biken en speleologie.

Villa de Leyva

Villa de Leyva is een populaire weekendbestemming onder de Colombianen.

Daarom kun je er als je gaat backpacken in Colombia beter voor kiezen om Villa de Leyva door de week te bezoeken. Zo vermijd je de grootste drukte.

Deze oude koloniale stad is erg charmant en schattig. Je kunt er makkelijk enkele dagen spenderen met het bezoeken van de prehistorische tuin. Of kuier gewoon rond in de straten van het centrum.

De stad heeft ook een uitzichtpunt of Mirador.

Darien Gap – Ondoordringbare jungle tussen Colombia en Panama

Aha! De Darien Gap!

Ik moet toegeven dat deze Colombiaanse regio tot mijn verbeelding spreekt.

Misschien is dat omdat de regio decennia lang ontoegankelijk en off grid was.

Deze immense regio van ondoordringbare jungle was, en is nog steeds, een plek waar je makkelijk van de aardbol kunt verdwijnen. Gedurende lange tijs was deze jungle het speelterrein van het rebellenleger FARC geweest. Mensen durfden het territorium niet betreden, tenzij een doodswens hadden.

Als je je trip in de Darien Gap niet overleefde, dan was dat ofwel omdat je het rebellenleger tegen het lijf gelopen. Anders was jet omdat de jungle je simpelweg verzwolgen had. Vele expedities hebben ooit geprobeerd om de Darien Gap te doorkruisen en veel van deze expedities zijn nooit weer gezien.

De Darien Gap is dan ook de enige plek tussen noord- en zuidpool waar de Trans American Highway is onderbroken omdat de jungle te ondoordringbaar is.

Tegenwoordig is het mogelijk om een expeditie in de Darien Gap te doen. Het is wel aan te raden om een goede gids onder de arm te nemen.

En verwacht niet dat je de Darien Gap kunt doorkruisen.

Deze expedities nemen je slechts enkele kilometers diep in de jungle. Daarna brengen ze je snel en veilig terug naar je comfortabele hotel.

Lees dit Engelstalige artikel van Expert Vagabond om te ontdekken hoe zo’n expeditie in zijn werk gaat.

Avontuur in Colombia

Colombia is een land van extremen. Dankzij de enorme diversiteit in landschappen en een overvloed aan rusteloze rivieren en watervallen, kun je de meeste van deze avontuurlijke activiteiten op verschillende plekken in Colombia beoefenen.

Paragliden in Bucaramanga

Bucaramanga is zowel de hoofdstad van het paragliden, als van tandartspraktijken in Colombia.

Vele bezoekers uit de Verenigde Staten komen namelijk naar Bucaramanga om naar de tandarts te gaan.

Zelf moest ik er toevallig ook naar de tandarts voor een wortelkanaalbehandeling. Ik had geen betere plek in heel Centraal en Zuid Amerika kunnen uitkiezen om tandpijn te krijgen dan in Bucaramanga!

Terug naar het paragliden… Bucaramanga is een prachtige regio om aan paragliden te doen en Hostel Casa Guane is de ideale plek om zo’n avontuur te regelen. Je kunt op je eentje paragliden als je ervaring hebt. Heb je geen ervaring, dan kun je ook een duo vlucht boeken met een Engels sprekende  expert. Casa Guane is een vaste waarde op het gebied van paragliden in Bucaramanga en ze organiseren de tours al jaren.

Je kunt natuurlijk ook paragliden op andere locaties in Colombia!

Salento Colombia - Image by Only Once Today

Andere avonturen in de lucht

Bijna overal in Colombia kun je aan ziplining doen. Deze activiteit is een perfecte aanvulling op een backpacking avontuur in Colombia. Een andere populaire activiteit in Colombia is bungee jumping, wat meestal in San Gil gebeurt. 

Avonturen in het water

Backpackers reizen speciaal naar Colombia om avontuurlijke activiteiten te beoefenen. Er zijn namelijk opties genoeg om die te vinden. Je kunt er raften, abseilen van watervallen, canyoning, enzovoort. 

Mountainbiken

Een mountainbike huren kun je op iedere straathoek in Colombia. Maar de meeste reizigers plannen het in tijdens hun verblijf in San Gil.

Salento is ook een mooie locatie om te fietsen en mountainbiken. 

Speleologie en grotten in Colombia

Canyoning, speleologie en raften wordt vaak gecombineerd wanneer je een avontuurlijke tour boekt in Colombia. Maar het is ook mogelijk om de activiteiten apart te beoefenen.

Of je nu je claustrofobie wil overwinnen of wil wandelen in ondergrondse kamers die op balzalen lijken, je kunt het allemaal doen in Colombia.

Bekijk hier de coolste grotten in Colombia.

Wandelen en hiken in Colombia

Vele van de mooiste plekken in Colombia lenen zich perfect om te wandelen of hiken. Niet iedere plek is even populair of druk bezocht. Het is vrijwel onmogelijk om alle coole hikes in Colombia op te lijsten.

We doen toch een poging om ten minste de allercoolste wandeltochten in Colombia hier op te sommen. Vele reizigers die gaan backpacken in Colombia, willen ook graag mooie wandelingen en natuur zien.

Dus dit is een overzicht!

Omdat we niet alle wandelingen kunnen verzamelen, verwijzen we je graag door naar de Engelstalige Sarepa blog. Daar kun je een heleboel informatie vinden over meer wandelingen en activiteiten in Colombia. Of bekijk de box met activiteiten van Get Your Guide hier onder!

Cocora Vallei

De wandeling in de Cocora vallei kan gedaan worden vanuit Salento.

Je vertrekt vanop het dorpsplein van Salento, waar een hele resem jeeps staan te wachten om mensen naar de vallei te transporteren. Ze rijden de hele dag van en naar de vallei, dus je hoeft niet per se heel vroeg te vertrekken.

Deze jeeps brengen je, voor een klein prijsje, naar het startpunt van de wandeling, waar je tocht kan beginnen.

De Cocora wandeling is op zich niet heel moeilijk. Maar er zijn enkele tientallen bruggetjes over een wilde rivier die we in Europa nooit de naam ‘brug’ zouden geven. Kortom, veel van deze bruggetjes zien er gevaarlijk en onbetrouwbaar uit.

De wandeling in de Cocora Vallei is een lus en je kunt de tocht in beide richtingen doen.

Onderweg krijg je prachtige uitzichten te zien over de gigantische en herkenbare palmbomen.

Om de hele lus te wandelen, heb je ongeveer 5 u nodig.

Lees meer over de Cocora Vallei in dit Engelstalig artikel van Goats on the Road.

Cocora Valley - Backpacking Colombia

Trek naar de Verloren Stad

De vierdaagse tocht naar de Verloren Stad is een memorable expeditie die je doorheen de prachtige natuur van de Colombiaanse Sierra Nevada voert. Na enkele dagen doorheen de jungle te ploeteren, met hier en daar een pauze voor een plons in de rivier en lunch, bereik je de magische locatie van de Verloren Stad van de Maya’s.

Voor deze tocht neem je best een goede zaklamp en muskieten spray mee.

Lees meer over dit avontuur op de website van Sarepa (Engels).

Backpacken Colombia – Hoe plan je je trip

Colombia is een erg groot land . Het is dus best mogelijk dat je wat moeilijkheden ondervindt om de verschillende bestemmingen naadloos aan elkaar te breien, omwille van de grote afstanden.

Heb je voldoende tijd, dan is het openbaar vervoer per bus een goede optie.

Je kunt vanuit iedere locatie met de bus op de volgende locatie geraken. Dat is alleszins zo als je bereid bent om sommige dagen een hele dag of een hele nacht in de bus door te brengen.

Ja, je hebt ook nachtbussen!

Reizen met de bus is meestal de goedkoopste vervoersmethode, maar niet altijd.

Wij namen het vliegtuig om van Medellin naar Cartagena te gaan. De vlucht was niet alleen veel sneller, maar ook veel goedkoper dan de busrit. Controleer dus zeker eerst of je niet sneller én goedkoper kan vliegen.

Wanneer je bezig bent met het plannen van een trip om te backpacken in Colombia, reken dan zeker voldoende tijd voor dit prachtige land. Als je heel Colombia wil zien, moet je minstens vier weken reserveren voor dit land, en liever nog langer.

Je zal merken dat je al snel verliefd wordt op de sfeer en mentaliteit!

Beste reistijd Colombia

Het droge seizoen in Colombia bestaat uit twee periodes. De eerste set droge maanden zijn december en januari. De tweede set droge maanden zijn in juli en augustus. In deze maanden is het weer in Colombia gemiddeld warm en droog.

Het regenseizoen is van april tot mei en van oktober tot november. Temperaturen zijn dan nog steeds hoog, maar je hebt meer kans op regenachtige dagen. De niet vermelde maanden vallen in het tussenseizoen. In die maanden kun je net zo goed stralend weer hebben, als regenachtige dagen.

Dankzij de rijke biodiversiteit van Colombia is het moeilijk om echte seizoenen vast te pinnen. Wanneer je naar hoger gelegen en bergachtige gebieden reist, zullen de gemiddelde temperaturen lager liggen. Wanneer je dichter bij het zeeniveau komt, geeft de thermometer vaak bijna 40 graden Celsius aan.

De beste reistijd voor Colombia is dus variabel afhankelijk van het type reis dat je wil ondernemen. Heb je de keuze bij het plannen van je backpack trip in Colombia, dan kies je best voor de droge maanden.

Backpacking Colombia - Popayan Main Square

Benodigd Budget Colombia

De gebruikte valuta in Colombia is Colombiaanse Peso of COP.

1€ is ongeveer 3500 COP waard, maar deze getallen verschillen natuurlijk van dag tot dag.

Voor backpackers is het gemiddelde budget per persoon per dag zo’n 90.000 COP of iets minder dan 30€. Maar je kunt het natuurlijk altijd goedkoper doen.

Budgetreizigers die backpacken in Colombia, komen vaak rond met 32.000 COP per dag of zo’n 10€.

Reizigers die niet op hun geld hoeven te letten kunnen dan weer makkelijk 260.000 COP of 75€ per dag uitgeven.

Een lokale lunch of ‘almuerzo’ kun je in Colombia al krijgen voor 8.000 COP of 2,5€.

Alcohol is wat duurder en een pintje in een bar kost al gauw 9.000 COP of 3€.

Per week backpacken in Colombia tel je best ongeveer 370€ als je activiteiten en dergelijke wil inplannen.

Je hele budget voor Colombia draait om de keuzes die je maakt. Kies je voor een bed in een slaapzaal of kies je een privé kamer in een duur hotel? Kook je zelf al eens een maaltijd in je hostel of ga je drie keer per dag uit eten? Plan je een heleboel dure activiteiten in of kies je er al eens voor om gratis een lange wandeling door de stad te maken?

Transport – Hoe verplaats je je in Colombia

Openbaar vervoer in Colombia is makkelijk en goedkoop. Vervoer per bus is de meest typische manier van reizen voor backpackers. Maar als je regelmatig vluchten controleert, zul je zien dat een vlucht soms sneller én goedkoper is dan een lange busrit.

Vervoer tussen steden

Vervoer tussen steden of van een stad naar een klein dorpje gebeurt meestal met de bus. Je zult op deze bussen ook regelmatig andere backpackers tegenkomen.

Nationale vluchten zijn de tweede optie. Vluchten zijn soms goedkoper en meestal ook sneller.

Er ligt 3000 kilometer aan treinsporen doorheen Colombia. Deze optie wordt niet gebruikt door reizigers en is ook niet beschikbaar. De sporen worden niet onderhouden en er is geen personenvervoer mogelijk.

Vervoer binnen steden

De meeste grote steden in Colombia zijn voorzien van een uitgebreid systeem voor openbaar vervoer, zoals bussen en metrosystemen.

Openbaar vervoer in steden is goedkoop en makkelijk.

Wanneer je je verplaatst binnen in een stad in Colombia, is openbaar vervoer gewoonlijk de beste optie. Vooral in steden als Bogota, Medellin en Cali is het openbaar vervoer punctueel en betrouwbaar. Medellin heeft één van de meeste vernuftige metrosystemen ter wereld. Het is erg aangenaam om met de metro doorheen Medellin te reizen. De stad heeft zelfs een metrolijn waarbij je met een kabellift de berg op kunt reizen voor hetzelfde tarief als de rest van het metrosysteem.

Een andere manier om je binnen de stad te verplaatsen is met behulp van taxi’s. Die zijn gewoonlijk iets duurder, maar zijn wel een goede optie wanneer je bijvoorbeeld na een nachtje stappen terug naar je hostel wil gaan. Het is aan te raden om iemand in de bar of het hostel een taxi te laten bellen in plaats van een taxi tegen te houden op de straat. Taxichauffeurs durven soms wel een de toeristische route (een omweg) naar je bestemming nemen terwijl de meter zachtjes verder tikt.

En natuurlijk zijn er altijd nog tuc tuc’s, net zoals overal in Latijns Amerika. Een tuc tuc is leuk, goedkoop en je moet het zeker een keer proberen wanneer je gaat backpacken in Colombia.

Transportation in Colombia

Veiligheid Colombia

Colombia had vroeger een stevige reputatie wanneer het ging over drugssmokkel en corruptie. Ondertussen is er veel veranderd en het is veilig om naar Colombia te reizen. We zullen niet beweren dat alle problemen uit weg geruimd zijn, maar als toerist ben je zelden het doel van deze praktijken. Je kunt veel bijleren over het gewelddadige verleden van Colombia door bijvoorbeeld deel te nemen aan de controversiële Pablo Escobar tour in Medellin.

Je hebt in een vreemd land altijd kans om opgelicht te worden met een simpele toeristenval, maar Colombia is zeker niet meer onveilig dan ieder ander land ter wereld. In grote steden heb je evenveel kans om opgelicht of beroofd te worden dan in eender welke andere grote stad. Colombia heeft wel enkele regio’s die meer risico inhouden dan andere, zoals de jungle gebieden in het Amazonebekken en het grensgebied met Venezuela.

Bekijk de huidige veiligheidswaarschuwingen voor Colombia op de website van World Nomads.

Extra veiligheidstips voor Colombia:

  • Koop geen drugs in Colombia
  • Neem geen drankjes aan van vreemde mannen
  • Wees je bewust van je omgeving
  • Je bent kwetsbaar wanneer je dronken bent
  • Loop niet met je bezittingen te koop
  • Gebruik je gezonde verstand

Colombiaans eten en drinken

Colombiaans eten is interessant en lekker. Je kunt in Colombia een heleboel nieuwe gerechten uitproberen, zowel street food als complete gerechten. We probeerden een heleboel schotels en snacks uit. We herkenden een aantal typische gerechten die we ook al hadden geproefd in andere Latijns Amerikaanse landen. Dit zijn de beste en lekkerste schotels en drankjes in Colombia.

Aguardiente

Aguardiente betekent zoveel als ‘brandend water’ en de naam liegt niet over het type drankje dat dit is.

Heb je keelpijn of een opkomende griepje?

Aguardiente is de oplossing want het drankje verschroeit alles wat het tegenkomt onderweg. Dit spul is extreem heet in je keel en je wordt er supersnel dronken van.

Aguardiente is een doorzichtige drank, maar je kunt twee types Aguardiente van elkaar onderscheiden door de kleur van de dop. Het ‘brandend water’ met een rode dop bevat meer suiker en is dus lekkerder. Maar let op, want je wordt even snel dronken al merk je het minder snel!

Empanadas

Colombiaanse empanadas lijken erg op de Mexicaanse empanadas. De beste empanadas die we ooit gegeten hebben, waren die in Medellin. Empanadas zijn gevulde gebakjes. Ze kunnen gevuld worden met allerlei lekkers zoals vlees, groenten, kaas of zelfs zoetere, dessert-achtige vullingen.

Papas Rellenas

Als je ergens papas rellenas of gevulde aardappelen tegenkomt, moet je die zeker proberen. De aardappelen worden gevuld met de meest heerlijke ingrediënten. In het midden zit gewoonlijk een hard gekookt ei.

Bandeja Paisa

Bandeja Paisa of ‘landelijk bord’ is een schotel gevuld met het typische Colombiaans eten. Het bestaat uit rijst met bonen en platano (een banaan-achtige vrucht). Vaak krijg je er ook avocado en spek bij. De bandeja paisa is een typisch gerecht in de regio rondom Medellin.

Arepas

Arepas kom je overal in Latijns Amerika tegen. Maar Colombia heeft haar eigen variant op de traditionele arepa. Een arepa bestaat uit een wrap die gemaakt wordt van maïs, met daarin een vulling zoals kaas of een ei.

De Colombiaanse grens oversteken

De Colombiaanse grens oversteken is niet moeilijk wanneer je gebruik maakt van de gewone reisroutes die andere backpackers in Colombia ook gebruiken.

We vermelden eerste de gebruikelijke routes en daarna de minder gebruikelijke.

De meeste reizigers die backpacken in Colombia reizen door naar Panama of Ecuador. Sommigen kiezen voor een andere route zoals Venezuela of het Amazonebekken.

Dit zijn de verschillende mogelijkheden.

Van Colombia naar Panama reizen

Van Colombia naar Panama reizen mag er dan makkelijk uit zien op een wereldkaart, maar dat is het niet. Het grootste struikelblok is de Darien Gap die de weg verspert. Daardoor is transport via het land onmogelijk. Er lopen geen wegen door dit stuk van de wereld dat Centraal en Zuid Amerika van elkaar scheidt.

Van Colombia naar Panama reizen kan dus met het vliegtuig gebeuren, maar dat is natuurlijk niet erg spannend.

De tweede mogelijkheid is om een plekje te reserveren op een boot tussen beide landen. De populairste manier om over het water van Colombia naar Panama en andersom te reizen, is met een zeilboot. Er zijn tours beschikbaar waarbij je onderweg nog aan eilandhoppen doet. Je bezoekt dan ook de Colombiaanse stranden van Sapzurro en Capurgana.

Van Colombia naar Ecuador reizen

Als je Zuid Amerikaanse rondreis wat ruimte heeft voor verschillende landen, is Ecuador waarschijnlijk je volgende bestemming.

De grens van Colombia naar Ecuador oversteken is makkelijk.

Je laatste stopplaats in Colombia is dan vermoedelijk Popayan of Pasto vooraleer je de grens bereikt en verder reist richting Otavalo in Ecuador. Deze grensovergang is simpelweg prachtig. Je kunt je tijd in de bus het beste benutten door de hele tijd door het raam naar buiten te staren.

Vergeet niet een pauze in te lassen in het stadje Ipiales vlakbij de grens. Daar kun je naar de excentrieke kerk van Las Lajas gaan kijken. De kerk is gebouwd in een steile vallei en het uitzicht is de moeite waard. Het stadje zelf is niet echt de moeite waard en we voelden ons er niet helemaal thuis. Je kunt er een nachtje slapen, maar dat hoeft niet als je je trip goed plant.

Las Lajas Colombia - Ecuador

Van Colombia naar Venezuela reizen

Van Colombia naar Venezuela reizen klinkt als een prachtig idee. Venezuela heeft een heleboel prachtige bergen en natuurgebieden die de moeite waard zijn. Spijtig genoeg heeft de huidige situatie in Venezuela het land onveilig gemaakt voor reizigers. Dat is ook het geval voor de grensgebieden met Colombia. De meest logische plek om de grens tussen Colombia en Venezuela over te steken is in Cucuta. Daar kun je de grens kunt oversteken naar San Cristobal en dan het prachtige Merida. Dit is dan ook een route die we zelf dolgraag hadden gevolgd, maar dankzij de onveiligheid in de regio en in Venezuela hebben we dit deel van onze trip geannuleerd.

Van Colombia naar het Amazonebekken reizen

Voor de avontuurlijke backpacker in Colombia klinkt een trip door het Amazonewoud, afgewerkt met een langzame boot die je naar de Atlantisch Oceaan voert helemaal top.

En het kan ook vanuit de grensstad Leticia die zich in het Amazonebekken in Colombia bevindt.

Spijtig genoeg kun je enkel in Leticia geraken via Iquitos in Peru.

Het zuidoostelijke deel van Colombia dat aan het Amazonebekken grenst, bestaat uit honderden kilometers ondoordringbare jungle met hier en daar een klein dorpje of gemeenschap. Vanuit het binnenland van Colombia naar het Amazonebekken reizen is dus niet alleen heel erg moeilijk. Het is zelfs onmogelijk, tenzij je de jungle wil trotseren als een lokale Tarzan.

Anders zul je deze heroïsche Amazone trip moeten ondernemen vanuit Peru.

Colombia voor holebi reizigers

Colombia is behoorlijk LGBT vriendelijk. In de meeste steden zul je dus geen problemen ondervinden.

Word Nomads waarschuwt voor intolerantie in rurale gebieden. Zelf hebben we hier niks van gemerkt. We werden zelfs warm onthaald door twee jonge holebi kerels die er alles aan deden om ons een welkom gevoel te geven in hun land.

Bogota en Medellin zijn erg LGBT vriendelijk. In Bogota kun je een feestje bouwen in de grootste gay club in heel Latijns Amerika: Theatron. De meeste LGBT clubs en bars zijn op mannen gericht.

Zo gauw we een lesbische bar vinden, voegen we ze toe aan deze ‘Backpacken Colombia’ gids.

LGBT film tip

La Luciérnaga is een film over hoe een tragisch ongeval twee vrouwen bij elkaar brengt. De film werd geregisseerd door een Colombiaanse producer en een aantal scènes in de film werden gefilmd in de hoofdstad van Colombia: Bogota.

Dit artikel is ook beschikbaar in het: English (Engels)