België past ongeveer 314 keer in China. Een treinreis van een uur brengt je in China niet in de volgende grote stad, zoals dat in Europa het geval is. In China kies je dan weer beter voor nachttreinen om afstanden te overbruggen. Een vliegticket is misschien goedkoper, maar wil je het echte China ontdekken, dan zijn treinen de beste manier om je reis door China te vervolledigen. Je vindt er een hele cultuur terug en op treinen in China leer je deze vreemde maar intrigerende cultuur het beste kennen.

Plan je een reis met de trein door China? Deze reisgids zal je helpen bij het plannen van je treinreis in China.

Het treinnetwerk in China is immens en populair. Iedere kleine stad, naar Chinese normen, is met de volgende stad verbonden via rails. We gebruikten een heleboel treinen tijdens onze rondreis in China om ons te verplaatsen tussen bestemmingen als Hong Kong, Shanghai, Xi’An, Yangshuo, Beijing en de graslanden van Inner Mongolië.

Het kan soms moeilijk zijn om je weg te vinden in China, zeker wanneer je de taal niet meester bent.

Deze gids zal je wegwijs maken in de wereld der treinen in China, zonder dat je Chinees hoeft te leren!

Types treinen in China

Treinen in China worden ingedeeld op basis van snelheid en comfort.

Je kunt het type trein herkennen aan hun code. Gewoonlijk worden treinen gekenmerkt met een letter én een cijfer, dat je kunt terugvinden op je ticket. Hoe je je ticket kunt ontcijferen, leg ik dadelijk uit!

Letters specifiëren het type trein. Sommige treinen zijn hogesnelheidstreinen, terwijl anderen nachttreinen zijn en grote afstanden overbruggen. Je kunt ook een heleboel informatie over treinen in China terug vinden op de website van ChinaHighlights. Wanneer je eenmaal het type trein kunt achterhalen, kun je ook meteen controleren of er WiFi, airconditioning, stopcontacten, en dergelijke zullen zijn.

Wat ook belangrijk is: de trein toiletten!

De Chinese toiletten op de trein kunnen vergeleken worden met de Franse toiletten van vroeger. Het zijn eerder gaten in de grond, met aan beide zijden een kleine ruimte om je voeten te zetten.

Het gebruik van dit type toiletten op de trein behoeft een goede zweeftechniek!

Toch ben ik wel fan van deze toiletten, want ze zijn makkelijker te gebruiken zonder dat je contact hoeft te maken.

De meeste hogesnelheidstreinen in China beschikken over zowel Westerse als ouderwetse toiletten. Je hebt dus de keuze! Trage treinen bieden soms enkel zweef toiletten.

Treinreis China - Reis met de trein door China als een expertPhoto by Victoriano Izquierdo on Unsplash - China Train Guide

Bullet trains of hogesnelheidstreinen

Bullet trains halen snelheden tot 300 km per uur en soms zelfs meer. Ze zijn makkelijk, comfortabel en snel. Maar voorlopig zijn ze nog niet overal beschikbaar.

Je kunt deze hogesnelheidtreinen nemen tussen grote steden als Beijing, Shanghai, Xi’An, Hong Kong en andere Chinese megasteden.

In de nabije toekomst zullen steeds meer treinen vervangen worden door hogesnelheidstreinen.

Bullet treinen worden gespecificeerd met de letters G, D en C. De snelste treinen hebben de letter G en de traagste de letter C. Bullet treinen zijn heel comfortabel en bieden veel faciliteiten, zoals een restaurantwagen, WiFi en airconditioning.

Normale Snelheidstreinen

Treinen in China die aan een normale snelheid rijden, halen gemiddelde snelheden van 120 tot 160 km per uur.

Tot deze categorie behoren de treinen met letters K, T en Z.

Voorlopig behoren nog vele nachttreinen tot deze categorie, maar daar komt stilaan verandering in. Deze treinen zijn dan ook vaak oud en relatief versleten. Je vindt er meestal een restaurantwagen, maar de meeste Chinezen die van deze treinen gebruik maken, hebben zelf eten bij. Noedels! Vandaar het grote belang van warm water aan boord van iedere trein!

Nachttreinen in China

Zoals je hierboven al kon lezen, behoren de meeste nachttreinen tot de trage categorie. De enige nachttreinen die tot het snelle type behoren, zijn nachttreinen met de letter D. Spijtig genoeg hebben we zelf enkel de trage nachttreinen in China kunnen testen.

Nachttreinen in China rijden tussen grote en minder grote steden. Ze rijden gemiddeld vrij traag en je kunt de sporen onder de trein voelen hobbelen. Wanneer je eenmaal begint in te dommelen, is het hobbelen een ideale extra om in slaap te vallen.

Het waren dan ook nooit de bewegingen van de trein die me wekten midden in het nacht. Het waren altijd de andere reizigers!

De belangrijkste keuze die je moet maken wanneer je een Chinese slaaptrein reserveert, is de keuze van je bed.

Zitplaatsen in treinen in China

Voor korte trips en hogesnelheidstreinen zijn zitplaatsen de beste optie. Je kunt ook voor nachttreinen zitplaatsen reserveren, maar dat is niet echt aangenaam. Ook al is het goedkoper, in een nachttrein kun je beter liggen en slapen. Toen we zelf gingen backpacken in China, maakten we enkele keren gebruik van hogesnelheidstreinen. We kozen iedere keer voor 2de klas zitplaatsen, maar er zijn meerdere opties.

Business Klasse / Superior Klasse

Superior Klasse of Business Klasse zitplaatsen zijn het meest comfortabel, luxueus en ruimtelijk. Zoals je al kunt verwachten, zijn ze bovendien ook vrij duur.

Zitplaatsen in Superior Klasse hebben een verstelbare rugleuning, terwijl zitplaatsen in Business Klasse volledig kunnen worden omgevormd tot bed. Business Klasse zitplaatsen zijn dus duidelijk de meest luxueuze optie. We raden deze zitplaatsen niet aan, tenzij je een groot budget ter beschikking hebt. Er is slechts een beperkt aantal tickets voor deze zitplaatsen en je moet ze lang op voorhand reserveren.

Eerste Klasse

Stoelen in Eerste Klasse zijn ook erg comfortabel en ruimtelijk. De stoelen zijn per twee verdeeld en je krijgt dus meer ruimte dan in 2de klasse. Deze zitplaatsen zijn niet goedkoop.

Tweede Klasse

De meeste reizigers die backpacken in China, maken gebruik van tweede klasse. Ook de Chinezen zelf gebruiken deze klasse het vaakst. Ze zijn ook erg comfortabel. Omwille van de voordelige prijs zijn ze de beste keuze in hogesnelheidstreinen.

Beijing Railway Station - China Train Guide - Travel China by Rail Guide - Only Once Today

Slaapplaatsen in treinen in China

Recentelijk werden er behoorlijk wat wijzigingen aangebracht in de vloot nachttreinen. De types van bedden bleven hetzelfde, maar er zijn wel wat upgrades uitgevoerd.

Er rijden nog een heleboel ouderwetse treinen rond in China, maar nu heb je ook de kans dat je in een hypermoderne nachttrein in China terecht komt.

Afhankelijk van het feit of je een bed boekt in een gewone nachttrein of in een hogesnelheidstrein, betekenen de slaapmogelijkheden verschillende dingen. Bedden in hogesnelheidstreinen zijn modern en comfortabel in vergelijking met de oude en versleten nachttreinen.

RECOMMENDED
Inner Mongolia Grassland Tour - Escape the city into a Mongolian Yurt

Hard Sleeper

Een hard sleeper bed is de populairste en meest geboekte optie voor nachttreinen in China.

Ze zijn de goedkoopste optie en dompelen je compleet onder in de Chinese cultuur.

De wagons bestaan langs één kant uit een lange gang. In deze smalle gang zijn stoeltjes gemonteerd zodat je er zeker niet te makkelijk doorheen kunt met bagage 😉

Aan de andere kant is de wagon ingedeeld in 15 tot 20 open compartimenten met ieder 6 stapelbedden.

Je hebt de keuze om een bovenste, middelste of onderste bed te reserveren.

In deze wagons is er altijd lawaai en leven. Mensen lopen rond, verleggen hun bagage tientallen keren, koken water en slurpen noedels.

Boek je het onderste bed, dan kan er altijd iemand op jouw bed komen zitten. Het onderste bed dient namelijk ook als zitplaats wanneer mensen niet slapen.

Hard Sleeper Aisle - China Train Guide - Only Once Today
Hard Sleeper - China Train Guide - Only Once Today

Soft Sleeper op oudere treinen

Een soft sleeper bed bevindt zich in een afgesloten cabine die meestal 4 bedden bevat.

Tenzij jouw reisgezelschap uit 4 personen bestaat, deel je een soft sleeper met andere reizigers. De cabines hebben wat ruimte voor bagage, maar verwacht geen ruimte om rond te dansen. De deur van de cabine kan worden afgesloten. Daardoor bieden deze slaapplaatsen iets meer privacy.

Is een hard sleeper te lawaaierig of druk, dan is een soft sleeper je beste optie. Wij sliepen zelf in een soft sleeper op onze treinrit tussen Beijing en Hohhot. Op die reis deelden we de cabine met een jong koppel en een baby.

China Train Guide - Old Soft Sleeper - Only Once Today

Resource from China Highlights

Soft Sleeper op moderne treinen

In de hogesnelheidstreinen werd een nieuw type soft sleeper geïntroduceerd.

Ze zijn in de lengterichting van de trein gepositioneerd en daardoor ruimtelijker dan voorheen. Als je zo’n bed kunt boeken, zul je gegarandeerd een goede nachtrust krijgen!

Momenteel zijn ze slechts beschikbaar op enkele treinen, maar in de toekomst worden deze bedden de norm.

Ieder bed is voorzien van een stopcontact, leeslamp en een gordijn voor extra privacy.

Soft Sleeper New - China Train Guide

Resource from China Highlights

Deluxe Soft Sleeper

De Deluxe Soft Sleeper bedden zijn de meest comfortabele en luxueuze bedden die je kunt boeken in een nachttrein in China.

Deze cabines kunnen afgesloten worden met een deur en bevatten 2 bedden. Zelf gebruikten we ze niet omdat ze niet binnen ons budget pasten.

Wil je graag privacy tijdens je rondreis in China en heb je een groot budget? Dan zijn dit de beste bedden die je kunt boeken!

China Train Guide - Train Travel in China - Only Once Today
China Train Guide - Train Travel in China - Only Once Today
China Train Guide - Train Travel in China - Only Once Today

Treintickets kopen in China

Wanneer het Chinees niet je eerste, tweede of derde taal is, kan het moeilijk zijn om aan tickets voor treinen in China te geraken.

Dat was voor ons alvast het geval!

Ik was namelijk niet van plan om Chinese karakters met elkaar te vergelijken en ze te ontcijferen. Daarom besloten we om onze tickets op voorhand online te bestellen.

Voor beiden methodes die we hieronder vermelden, is het een goed idee om je treintickets tijdig te bestellen. Vooral nachttreinen verkopen snel uit.

Het laatste wat je wil, is dat je voor je reisgezelschap losse bedden moet boeken die ver van elkaar verwijderd zijn.

Online tickets kopen

Je tickets online kopen, is makkelijk om te doen. Het is ongeveer hetzelfde als treintickets kopen voor een treinrit in eigen land.

Ietsje moeilijker is het oppikken van de tickets.

Je kunt je ticket niet door de printer duwen en het afgedrukte ticket meenemen.

Nee. Je moet het originele treinticket afhalen in een treinstation in China.

Voor ons was dit het treinstation van Beijing. Dat station lijkt meer op een vliegveld dan op een treinstation en het heeft meer ingangen en uitgangen dan strikt noodzakelijk.

Het duurde enige tijd vooraleer we de juiste plek hadden gevonden waar we de tickets konden bemachtigen.

Wanneer we dan de volgende dag de eigenlijke trein wilden nemen, ondervonden we evenveel moeite om de juiste ingang voor dit doel te vinden! Misschien ligt het aan ons!

Security Railway Station China - China Train Guide - Only Once Today
Chinese Language Barrier - China Train Guide
RECOMMENDED
Hong Kong Itinerary - The fragrant harbor

Tickets kopen in het station

Als je geen Chinees spreekt, is dit relatief moeilijk.

Je kunt er namelijk van uit gaan dat de loketbediende je niet in het Engels zal begroeten.

Kies je toch voor deze optie, houd dan de volgende tips in je achterhoofd:

Je hebt het paspoort van iedere reiziger nodig om een treinticket te kopen.

Trek voldoende tijd uit, want de wachtrijen aan loketten zijn lang!

Koop je tickets ruim op voorhand. Treinen zijn vaak uitverkocht.

Een Chinees treinticket lezen

Treintickets in China zien er allemaal min of meer hetzelfde uit.

Informatie over het treintype en gereserveerde zitplaats vind je altijd op dezelfde plaats terug.

De website van China Highlights biedt extra informatie over het lezen van je Chinese treinticket.

Chinese Train Ticket Explained - China Train Guide - Only Once Today

Resource from China Highlights

Een trein boarden in China

Treinstations in China zijn extreem druk.

In China doen ze alles dan ook ‘en masse’.

De wachtruimtes zijn groot genoeg om duizenden mensen te herbergen en toch wekken ze claustrofobie op.

Tijdens het wachten, vinden Chinezen het helemaal niet erg om tegen elkaar gedrukt te staan. Het lijkt alsof ze ervan houden om in elkaars nek te ademen. Persoonlijk haat ik het wanneer mensen in mijn nek ademen. Wanneer ik een warme luchtverplaatsing en toevallige hoest door mijn haar voel blazen, dan sta je simpelweg té dichtbij. Ik had er moeite mee om hieraan te wennen. En ook al kon ik het van me afzetten tijdens onze backpacking trip in China, vrede heb ik er nog steeds niet mee.

Zo stap je op een trein in China:

Chinese treinstations en security

De moeizame weg naar je bed in een slaaptrein begint al buiten het station.

Er wordt aangeraden om je 2 uur voor het vertrek van de trein aan te bieden in het station. Dat is nodig om alle verplichte stappen te doorlopen.

Eerst wacht je buiten het station in een lange rij om het station te betreden. Je hebt je paspoort en treinticket nodig. Alle bagage wordt gescand en je gegevens worden gecontroleerd.

Gezien de lokale gewoontes is dit een stresserende activiteit. Andere reizigers zullen proberen om voor te kruipen en hun bagage voor jouw bagage te krijgen.

Tenzij je voor eeuwig buiten wenst te blijven, moet je jouw plaats in de rij verdedigen.

Eenmaal binnen kan je zoektocht naar de juiste wachtkamer beginnen.

Wachtruimtes

De wachtruimtes in grote treinstations lijken op vertrekhallen van grote luchthavens.

Ze zijn gigantisch en toch te druk bevolkt. Je moet op zoek gaan naar de juiste wachtruimte voor jouw trein.

Gelukkig hebben de borden meestal ook een Engelse vertaling.

Ken je het nummer van je trein, de naam van de bestemming van de trein en het tijdstip van vertrek? Dan kun je de juiste wachtruimte vermoedelijk wel vinden.

Lukt dit niet, dan ga je best op zoek naar een station medewerker die Engels spreekt. Het wordt afgeraden om met je treinticket te staan zwaaien en het aan iedereen te laten zien, voornamelijk voor je in het station bent.

Waiting Rooms China Train Station

Chinese treinen boarden

Vermoedelijk zal het snel duidelijk zijn waar je juist moet zijn om op het perron te komen.

De plaats waar je vanuit de wachtruimte naar het perron kunt geraken, wordt gekenmerkt door een massa mensen die staan te duwen en dringen om als eerste op de trein te stappen. Gewoonlijk wachtten we tot iedereen klaar was met duwen en dringen en stapten we als laatste op de trein. Je bed is toch gereserveerd.

Als jouw treinticket blauw is, kun je de check-in machine gebruiken zonder dat je een beambte moet zien.

Is jouw treinticket rood, dan moet je inchecken bij een beambte.

We hadden meestal blauwe tickets, maar passeerden toch langs de beambte, want die wijst je in de goede richting.

Bij iedere wagon staat een nieuwe beambte te wachten om je treinticket en paspoort te controleren. Die persoon zal je in de goede richting wijzen.

Je stoel of bed opeisen

Het vinden van je zitplaats of bed kan moeilijk zijn.

Weet je welk bed of stoel je gereserveerd hebt, dan kun je die vinden. Moet je louter op je ticket af gaan, dan wordt het iets moeilijker.

Gelukkig zijn de andere reizigers vaak geneigd om je te helpen bij het vinden van je bed. Ze vinden het meestal hilarisch dat een vreemde reiziger in hun wagon slaapt.

Wees voorbereid om gefotografeerd te worden. In China zul je je als buitenlander voelen alsof je een beroemdheid bent en de paparazzi je op de hielen zit.

Wanneer je eenmaal op de trein bent, kun je je ticket wel laten zien aan een andere reiziger als je hulp nodig hebt.

Je hebt je ticket later opnieuw nodig. Steek het dus niet te ver weg.

Chinese Language Barrier - China Train Guide - Only Once Today

Chinese gewoontes en ongeschreven wetten – Tips

Warm water en eten

Chinese reizigers brengen grote tassen vol eten en drinken mee wanneer ze per trein reizen.

Zo gauw ze hun bagage weg gestouwd hebben en hun bed geclaimd, beginnen ze met de bereiding van hun maaltijden.

Ze schuiven aan bij de ‘heet water dispenser’ om hun noedels te voorzien van het benodigde warme water.

Vermijd de toiletten ‘s ochtends

We mochten in levende lijve ondervinden dat de ochtend niet het beste tijdstip is voor een toiletbezoek.

Bij het vertrek van de trein ‘s avonds, zien de toiletten er netjes en goed onderhouden uit. Maar het eerste ochtendlicht onthult de gruwelen die zich in de loop van de nacht hebben afgespeeld in deze kleine kamertjes!

Gebruik de toiletten voor je gaat slapen!

View From Train - China Train Guide - Only Once Today

Ongeschreven wetten over het onderste bed

Heb je het onderste bed geboekt in een hard sleeper wagon? Wees voorbereid om je bed te delen met andere reizigers tot iedereen gaat slapen. Jouw bed zal gebruikt worden voor familiereünies, om het avondmaal te nuttigen en eventuele drinkfestijnen. Je weet het nooit op voorhand.

Voor het slapengaan fungeert het onderste bed als zitruimte. Wil je je bed zelf opeisen, maak dan aanstalten om te gaan slapen of liggen.

Er is geen enkele garantie dat dit zal helpen, maar het is je beste kans.

Rondreis of treinreis in China

Misschien is het ondertussen wel duidelijk waarom je deze gids nodig hebt! Ga je backpacken in China of maak je een rondreis in China? Verzamel zo veel mogelijk informatie op voorhand! Bookmark deze gids en gebruik hem later opnieuw!

We hebben alle informatie verzameld die we zelf nodig hadden om onze backpack trip in China makkelijker te maken. Hopelijk heeft deze gids je een beetje wegwijs gemaakt in de wereld der treinen in China.

Een trein nemen wordt vooral bemoeilijkt door de ingewikkelde taal, die we zelf ook niet spreken, noch lezen. Dus de Chinese taal is een eerste horde waar je over moet.

Bovendien is de Chinese cultuur heel verschillend van onze Westerse cultuur. Van alle plaatsen die we al bezochten, was China de eerste plaats waar de cultuurshock werkelijk immens was. Het duurde een tijdje voor we ons konden aanpassen aan de verschillende vreemde gewoonten en de vele ongeschreven wetten.

Uiteindelijk was het een fantastisch ervaring en ik ben heel blij dat we dit gigantische en mysterieuze land bezocht hebben.

China is zodanig groot, dat je eigenlijk vele maanden nodig hebt om helemaal rond te reizen. We hadden spijtig genoeg maar de tijd om het puntje van de ijsberg te ontdekken. Daarom heb ik het gevoel dat we op een dag zullen terugkeren om een ander deel van China te doorgronden!

Ben je zelf in China geweest? Heb je met nachttreinen gereisd?

Laat ons weten hoe het voor jou ging!

Dit artikel is ook beschikbaar in het: English (Engels)