De graslanden van Binnen-Mongolië

Droom je soms ook van de uitgestrekte glooiende graslanden waar de tijd stilstaat? Nomaden trekken te paard door het idyllische landschap en leven in yurts, die ze makkelijker kunnen verplaatsen wanneer het barre land rondom hen te schaars wordt.

Geen wolkenkrabbers of voorbijrazend verkeer, maar stilte en een aanhoudende wind die alle begroeiing met de neus in dezelfde richting duwt. Moet ik nog verder gaan?

Wij durven wel eens te dromen van zo’n landschap en deze ervaring was dan ook waar we naar op zoek gingen toen we onze trip naar Binnen-Mongolië planden. Dit artikel beschrijft hoe je een trip naar de graslanden kunt plannen en hoe onze eigen trip er ongeveer uit zag.

Binnen-Mongolië is een autonome regio van China die grenst aan het land Mongolië ten noorden van China. De regio is immens en je vind er duizenden kilometers graslanden.

De meeste andere reizigers die we in Binnen-Mongolië tegen het lijf liepen, waren Chinese toeristen. We veronderstellen dat ook zij, net als wij, graag wilden ontdekken hoe het is om in een Mongolische yurt op de vlakte te slapen.

Dankzij de nabijheid van Beijing kiezen vele reizigers er voor om de graslanden van Xilamuren, niet ver van de stad Hohhot, te bezoeken.

Tours naar de graslanden kunnen geboekt worden vanuit Beijing of wanneer je arriveert in Hohhot.

We leggen je tot in de puntjes uit hoe onze tour naar de Mongolische graslanden vanuit Hohhot eruit zag en hoe we alles regelden.

In dit artikel vind je ook enkele mooie foto’s van Mongolische yurts!

Travel Friends Sitting at our Inner Mongolian Yurt

Sommige links op deze website zijn affiliate links. Dit wil zeggen dat wanneer je een product koopt via een link op deze website, wij een commissie kunnen verdienen zonder dat dit voor jou extra kosten met zich mee brengt. Lees onze Privacy Verklaring hier.

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert

De trein van Beijing naar Hohhot Inner Mongolië

We reizen met een slaaptrein van Beijing naar Hohhot in Binnen-Mongolië.

Het is onze allereerste slaaptrein in China en meteen een geweldige ervaring. We besluiten om onszelf een klein beetje extra comfort te gunnen voor deze eerste kennismaking met Chinese slaaptreinen. Daarom kiezen we voor een privé cabine die we enkel delen met een ander koppel.

Om deze trein te nemen, begeven we ons eerst naar het treinstation in Beijing stad. Om 22u stappen we in Beijing op de trein om de volgende ochtend rond 7u in Hohhot te arriveren.

Je hebt ook de mogelijkheid om een vlucht te boeken tussen deze twee steden, maar dat is natuurlijk iets minder avontuurlijk!

Lees meer informatie over treinreizen en slaaptreinen in onze specifieke reisgids over treinreizen in China en ontdek welke tips we voor je in petto hebben vooraleer je naar China gaat reizen.

RECOMMENDED
Wat je moet weten voor je gaat Reizen naar China

Hohhot China

De stad Hohhot bevindt zich in de autonome regio Binnen-Mongolië in het noorden van China. Naar Chinese termen ligt Hohhot behoorlijk dicht bij Beijing. De Xilamuren graslanden liggen niet ver van de stad en je kunt ook een heleboel andere uitstappen doen vanuit Hohhot.

Ook in Hohhot wonen miljoenen mensen en we zijn duidelijk nog steeds in China. Maar nadat we enkele dagen in het bedrijvige Beijing doorbrachten, is Hohhot een stuk rustiger en er hangt een ander sfeertje.

Hohhot wordt ook wel ‘De Blauwe Stad’ genoemd omdat je er het hele jaar door een wolkenloze blauwe hemel kunt aanschouwen. De stad zelf is niet meteen de meest charmante bestemming die we ooit bezochten, maar daarom niet minder interessant.

In deze regio vind je verschillende ethnische groepen terug. De meeste inwoners van Hohhot zijn ofwel Chinezen, ofwel Mongoliërs. Hohhot is een universiteitsstad en daardoor leven er ook vele studenten van andere afkomst.

RECOMMENDED
Wat je moet weten voor je gaat Reizen naar China
Getting Food in Hohhot China
Nightly Street View of Hohhot China

Culinair Hohhot

We hebben geluk, want de bekendste ‘food street’ van de hele stad bevindt zich op enkele meters van onze hostel. ’s Avonds brengen de restauranthouders hun barbecues en hot pots naar buiten en de hele straat transformeert in een groot eetfestijn. De straat die overdag eerder verlaten lijkt, wordt na het donker plots een levendige en drukke straat.

Zelf ben ik allergisch aan tientallen ingrediënten en daardoor is veilig eten in China geen sinecure. De meeste Chinezen spreken weinig of geen Engels, maar het lukt ons toch. Op de hoek van de straat vinden we een gezellig restaurantje waar je zelf je schotel kunt samenstellen door ingrediënten aan te wijzen. Een ideaal concept voor ons, ook al herkennen we vele ingrediënten niet en moeten we ons soms met handen en voeten proberen uit te drukken. Het personeel lacht zich te pletter terwijl wij met klungelige gebarentaal kippen en varkens nabootsen. Of dat ook het vlees is dat we uiteindelijk op ons bord krijgen, is niet duidelijk.

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert
The famous food street in Hohhot
Our Favourite Restaurant in Hohhot

Overnachten in Hohhot

Een slaapplaats vinden in Hohhot is niet moeilijk, maar het is toch een goed idee om even na te denken over de mogelijkheden. Zelf verblijven we in Anda Guesthouse en dat doen we met een goede reden.

Dit hostel heeft namelijk een ruim aanbod aan interessante tours die ze zelf regelen met lokale organisaties. Misschien regelen ze hun zaakjes niet helemaal zoals we het zelf zouden doen, maar probeer maar eens om aan een Chinees uit te leggen dat je in een yurt op de graslanden wil slapen. De ene tour is de andere niet, zoals je in dit artikel zal ontdekken en je doet er goed aan om te kiezen voor een touroperator die de juiste tours aanbiedt.

Een ander voordeel aan dit hostel is dat ze iemand naar het treinstation sturen om je op te pikken. En dat moet je zeker doen, want wij zouden dit kleine hostel nooit gevonden hebben. Het ligt verstopt aan het einde van een doodlopend straatje, ergens diep in de stad waar we het niet zouden gaan zoeken.

RECOMMENDED
Wat je moet weten voor je gaat Reizen naar China

De verschillende graslanden in Binnen-Mongolië

Een groot deel van Binnen-Mongolië bestaat uit graslanden en je hebt dus wel wat keuze wanneer je jouw trip gaat plannen. Omdat de regio nogal groot is, kun je best eerst even kijken welke graslanden je het meest aanspreken en daarna uitvissen welke stad daar het dichts bij ligt.

De meeste reizigers kiezen voor Hohhot, maar je kunt daar dus van afwijken. Dit zijn de populairste en interessantste mogelijkheden.

Graslanden van Xilamuren

De graslanden van Xilamuren worden het vaakst bezocht door buitenlandse en Chinese toeristen. Ze zijn makkelijk toegankelijk via Hohhot en je kunt er zowel voor een dagje naartoe gaan, of je kunt er overnachten in een yurt. Zelf bezochten we deze graslanden en om te weten hoe dat ging, kun je best nog even verder scrollen.

Graslanden van Gegentela

De Gegentela graslanden liggen ook niet heel ver van Hohhot, maar je kunt er ook via Beijing naartoe. Wil je een nacht doorbrengen op de Gegentela graslanden? Dan heb je verschillende keuzes naargelang het budget dat je wil spenderen. Je kunt er namelijk in een traditionele yurt slapen, maar ook in een luxueuze yurt of een yurt die op een wagen geïnstalleerd is.

Deze graslanden hebben een groot toeristisch centrum en toeristische zone waar je misschien zelfs vergeet dat je eigenlijk hierheen kwam om aan de drukte te ontsnappen.

Graslanden van Hulunbuir

Volgens ervaren gidsen zijn dit de echte graslanden. Ze liggen een heel eind verder van de grote steden en er wordt gezegd dat ze de puurste van alle graslanden zijn. De regio is gehuld in legendes en heldenverhalen. Het is dan ook een moeilijkere onderneming om er snel te geraken en daardoor zijn ze minder toeristisch.

De graslanden van Hulunbuir kunnen bezocht worden vanuit Hailaer in het uiterste noorden van China.

Graslanden van Huitengxile

Huitengxile is een populaire bestemming en je kunt in deze regio verscheidene toeristische uitstappen en bezienswaardigheden vinden. De graslanden van Huitengxile zijn dus ook weer iets drukker en toeristischer.

Deze graslanden kun je bereiken vanuit Ulanqab.

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert
Sunrise at Inner Mongolia GrasslandSunrise at Inner Mongolia Grassland - Image by Only Once Today

Andere uitstappen in Binnen-Mongolië vanuit Hohhot

Het Anda Guesthouse heeft, behalve de tours naar de graslanden, ook een ruim aanbod aan verschillende tours in de omgeving. Zo kun je bijvoorbeeld een daguitstap doen naar één van de oudste delen van de Chinese Muur. Je kunt je bezoek aan de graslanden ook combineren met een bezoek aan de woestijn van Binnen-Mongolië.

Zelf kozen we ervoor om niet naar de woestijn te gaan. We hadden namelijk van verscheidene andere reizigers gehoord dat de woestijn die je tijdens deze trip bezoekt erg klein en hypertoeristisch is. Maar als je graag de woestijn wil zien, dan kan dat dus!

Wij kozen voor de 2 dagen – 1 nacht tour naar de Xilamuren graslanden van Binnen-Mongolië. En dat ging als volgt:

Graslanden van Xilamuren – Dag 1

De aangeboden tours verschillen nogal van dag tot dag en het lijkt erop dat de vertrektijd kan wijzigen wanneer dat beter uitkomt voor de organisatoren. Op onze eerste dag van de uitstap vertrekken we pas om 15u, hoewel de folder vermeldt dat we om 12u zouden vertrekken.

Het personeel van Anda Guesthouse verzekert ons dat we ons geen zorgen hoeven te maken. Ze zullen alle activiteiten wel in het programma ‘proppen’, ook al is er minder tijd om alles te doen. Dat klinkt veelbelovend!

Pick-up

Een taxi pikt ons op aan het hostel en brengt ons naar een ontmoetingsplaats bij een tankstation. Daar moeten we overstappen in een minibusje, samen met enkele andere reizigers. Verschillende minibusjes zijn bij het tankstation verzameld en er worden reizigers heen en weer geschoven tussen de verschillende busjes. Sommigen onder hen verblijven ook in onze hostel, maar hebben een andere tour geboekt.

Naar de graslanden van Xilumuren

Bijna 2 uur later bereiken we eindelijk de graslanden, die niet zo verlaten blijken te zijn als ik had gehoopt. Ons busje rijdt voorbij grote toeristenkampen die uitpuilen van de Chinese toeristen.

Omgeven door hoge betonnen muren, zijn deze kampen toegankelijk via een poort die wordt bewaakt door 2 gigantische stenen leeuwen. Binnenin het kamp staan honderden yurts bijna tegen elkaar opgesteld.

Ik hoop met heel mijn hart dat ons kamp op geen enkele manier op dit kamp lijkt! Ik wil namelijk in een tent op de vlakte slapen, omgeven door niks dan grasland en open ruimte. Dat is namelijk het beeld dat ik voor ogen had.

Gelukkig rijden we steeds verder weg van het rampzalige yurtkamp en uiteindelijk bereiken we onze kampplaats. Het is een open terrein waar slechts 8 yurts staan die uitkijken over de (bijna) oneindige vlakte. Mijn hart maakt een klein sprongetje van opluchting bij het aanzicht van het simpele kamp.

Mongolian Yurt Camp in Xilumeren Grassland

Onze Mongolische yurt en tentenkamp

Ons kamp is simpeler en traditioneler dan de kampen die we onderweg passeerden. Het is uiteraard nog steeds ontworpen voor toerisme, maar het lijkt toch meer op de realiteit dan de gigantische ommuurde kampen. Er staan 8 yurts en een stenen huisje waarin de eigenaars wonen. We kunnen de eigenaars van het land in hun huisje zien zitten terwijl ze naar de televisie kijken. Zelf zijn we net blij dat we even weg zijn van alle technologie.

Het domein is omringd door niks anders dan open vlakte en ik vind het perfect. Er is wel een toilet voorzien dat je tegen betaling mag gebruiken, maar we besluiten om de traditionele manier van leven aan te nemen en plassen gewoon ergens achter een struikje.

Ons reisgezelschap bestaat uit 12 personen en we krijgen 2 yurts ter beschikking die we moeten delen. De helft van onze groep zijn reizigers die samen reizen, dus zij nemen samen een tent en wij installeren ons in de andere tent met de andere groepsleden. In de yurt vinden we matjes en dekens die we kunnen gebruiken om ons bed op te maken.

Xilamuren Grassland Inner Mongolia China

Brandbaar materiaal voor het kampvuur

Nadat we een berg matjes en dekens hebben samen gegooid zodat het geheel op een bed lijkt, worden we uitgenodigd om ‘brandhout’ te verzamelen voor het kampvuur. We hadden ons huiswerk al gedaan en daarom staat ‘brandhout’ tussen aanhalingstekens. Op de graslanden wordt een vuurtje namelijk meestal gemaakt met gedroogde paardenstront.

Stront oprapen van de grond is een activiteit die ik gewoonlijk niet als hobby beschouw, maar we willen wel graag een lekker warm vuurtje. Omdat we vooraf wisten dat dit een onderdeel van de trip was, ben ik goed voorbereid! Zelfgenoegzaam haal ik een rolletjes plastic zakjes uit mijn jaszak om er eentje te gebruiken als handschoen. Na enkele jaloerse blikken en pruilende lipjes word ik uiteindelijk de weldoener die iedereen voorziet van een handschoen.

Interessant weetje: brandende paardenstront ruikt helemaal niet naar stront!

Het vuurtje is een welkome luxe en het lijkt wel alsof we in een reclamefolder van AS Adventure zitten. Zo zalig is het en het landschap rondom wordt beetje bij beetje onzichtbaar wanneer de avond valt. We wandelen even weg van het vuur om naar de sterren te kijken en de hemel ziet er dan ook uit zoals beloofd. Miljarden sterren sieren de hemel boven ons en ik vraag me af of er in het ommuurde kamp ook mensen naar de sterren staan te kijken.

Vergeet niet om zelf enkele biertjes mee te nemen. Die zijn niet inbegrepen bij de tour en een kampvuur om de graslanden smeekt gewoon om een paar biertjes.

Providing for the Campfire - Inner Mongolia Tour
RECOMMENDED
Wat je moet weten voor je gaat Reizen naar China

Graslanden van Binnen-Mongolië – Dag 2

De eerste dag van deze trip had als belangrijkste activiteit: slapen in een traditionele yurt op de open graslanden van Binnen-Mongolië. De tweede dag draait eerder om activiteiten. En die tweede dag begint dan ook perfect met een prachtige zonsopkomst.

Zonsopkomst op de graslanden

Voor een zonsopkomst als deze, zetten we met plezier onze wekker wat eerder. Om 6u30 laat de zon zichzelf zien aan de horizon, maar de periode daarvoor is ook adembenemend. Terwijl we naar de horizon staan te staren, zien we paarden die aan een nabijgelegen poel komen drinken. Ik wil graag zeggen dat het wilde paarden zijn, maar heel zeker ben ik daar niet van. Ik vermoed wel dat deze paarden hebben bijgedragen aan het kampvuur de avond voordien.

Inner Mongolia China Sunrise
Horses at the Xilamuren Grassland

Bezoek aan een Boeddhistisch klooster

Tijdens de tweede dag van onze tour worden we met een minibusje naar een dorpje aan de rand van de graslanden gebracht, waar het Boeddhistisch klooster zich bevindt. Dit klooster verschilt sterk van de tempels die we in Beijing bezochten. Het is er heel stil en we zijn de enige bezoekers. We voelen ons indringers die de rust en vrede binnen deze gebedsplaats verstoren. Ook al zijn we zelf ook stil en respectvol, toch lijken we wel voyeurs die bij ieder gebouw even ons neus binnen steken om te komen gluren.

We krijgen een beeld van het leven van deze monniken die in de tempels bidden en zingen.

Tip: Je mag geen foto’s nemen van Boeddha beelden in tempels.

RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert
Buddhist Monastery - Inner Mongolia China
Monastery - Inner Mongolia China

Boogschieten op de graslanden

In de namiddag krijgen we wat tijd om ons uit te leven met pijl en boog, een activiteit die Lobke en ik wel kunnen smaken. Het is eerder speeltijd dan lessen in boogschieten. We krijgen geen uitleg of tips, maar we amuseren ons wel! Met enkele aftandse pijlen en bogen mikken we op een zak stro die aan een paal bevestigd is. Wanneer we het doel eindelijk raken, zijn we helemaal over de rooie van blijdschap.

Archery - Inner Mongolia Tour
Archery -Inner Mongolia Tour China
Archery - Inner Mongolia Tour

Paardrijden op de graslanden

Na een uurtje speeltijd, zijn we klaar voor de volgende activiteit: paardrijden! Tijdens een eerdere reis gingen we al paardrijden in Patagonië. Omdat we het toen zo geweldig vonden, kijken we uit naar deze activiteit. Mongoolse stammen staan dan ook bekend om hun paardrijkunsten en het paardrijden is heel erg verweven met de cultuur. We zijn dan ook heel verbaasd wanneer blijkt dat onze paarden eerder op ezels lijken.

Er is maar 1 paard bij dat effectief op een paard lijkt. Ik ben 1m75 en hoop alleen maar dat ik het echte paard zou krijgen, maar zoveel geluk heb ik natuurlijk niet!

Onze groep bestaat uit 5 vrouwen, 3 mannen, en ik. Wanneer we personen gaan verdelen op basis van lengte en gewicht, hoor ik eerder bij de mannen. Kortom, er zijn 4 grote, zware personen en 5 vedergewichten. De Chinese man die de lakens uitdeelt, of zeg maar: de paarden uitdeelt, wijst iedere keer iemand aan en geeft die dan een paard.

Als eerste kiest hij voor de grootste en zwaarste reiziger om hem vervolgens het kleinste ezeltje te geven. Wanneer de man het paard bestijgt en nog steeds met zijn voeten over de grond sleept, wordt er gegniffeld en gegiecheld in de groep. Het is dan ook een prachtig en lachwekkend beeld. Ik voel de bui al hangen en vermoed dat de grote hengst niet voor mij zal zijn. De andere mannen krijgen ook een klein ezeltje toegewezen en het ziet er allemaal behoorlijk idioot uit. Natuurlijk krijg ik ook een ezeltje en je raadt het nooit… Lobke wordt als laatste gekozen! Ik zie de onderdrukte grijns en lachende sterretjes in Lobke’s ogen terwijl ze met veel moeite de gigantische hengst beklimt.

We kunnen eindelijk vertrekken aan onze epische trip te paard over de legendarische graslanden van Binnen-Mongolië!

Maar we juichen te vroeg. Van de eerste tot de laatste minuut wordt ons groepje paarden opgejaagd door een man die met een motorfiets achter ons aan rijdt. Te pas en te onpas haalt hij zijn zweep boven om te paarden aan te manen om sneller te lopen. Zo gauw de motorfiets in de buurt van de paarden komt, voel je dat ze paniekerig worden en het blijkt helemaal geen ontspannende activiteit te worden. Wanneer we na enkele kilometers rechtsomkeer maken en terug richting vertrekpunt rijden, is iedereen zichtbaar opgelucht.

Voor ons was het paardrijden op de graslanden dus een vreemde activiteit. En dat was niet enkel doordat mijn voeten over de grond sleepten!

RECOMMENDED
Wat je moet weten voor je gaat Reizen naar China
Horseback Riding Inner Mongolia China
Inner Mongolia Tour - Lobke riding a stallion
Getting ready for some horseback riding - Inner Mongolia Grassland
Inside a traditional Mongolian Yurt

Grasland Tour in Binnen-Mongolië

 

Al bij al hebben we heel erg genoten van onze trip naar de graslanden. We zouden dan ook heel graag naar het echte Mongolië reizen om nog verder van de bewoonde wereld te verdwijnen in het landschap.

De geschiedenis van deze culturen is interessant. Het is leerrijk om te luisteren naar de legendarische verhalen over Genghis Khan en de manier waarop stammen in dit barre gebied gedijen.

Reis je naar Binnen-Mongolië tijdens de zomermaanden? Dan kun je misschien het traditionele Naadam Festival bijwonen, waarbij deelnemers het tegen elkaar opnemen in 3 verschillende ‘mannen activiteiten’: worstelen, paardrijden en boogschieten.

Deze festiviteiten dateren uit de Qing Dynastie en behoren tot het Unesco Cultureel Erfgoed van de Mensheid. Het eigenlijke festival vindt plaats in Mongolië, maar ook in Binnen-Mongolië wordt dit festival gevierd.

We hopen dat je iets wijzer bent geworden van het lezen van deze reisgids over Binnen-Mongolië of dat je ervan genoten hebt!

Xilamuren Grassland Inner Mongolia China
RECOMMENDED
Treinreis China - Reis met de trein door China als een expert
Inner Mongolia and the Grasslands - China - Only Once Today
Inner Mongolia and the Grasslands - China - Only Once Today
Grassland Inner Mongolia - China

Dit artikel is ook beschikbaar in het: English (Engels)